موقع هبوط Mars Rover Curiosity: Gale Crater (Infographic)

تتجه العربة الجوالة لتسلق الجبال إلى جبل شارب ، على ارتفاع 3 أميال (5 كيلومترات) فوق غيل كريتر.

تتجه العربة الجوالة لتسلق الجبال إلى جبل شارب ، على ارتفاع 3 أميال (5 كيلومترات) فوق غيل كريتر. (رصيد الصورة: كارل تيت ، مساهم في موقع ProfoundSpace.org)



من المقرر أن تهبط مركبة Curiosity لتسلق الجبال في Gale Crater ، الواقعة على خط استواء المريخ ، في 5 أغسطس 2012.



يرتفع جبل شارب ، قمة غيل المركزية ، على ارتفاع 3 أميال (5 كيلومترات) فوق أرضية الفوهة. يتأرجح الموقع بين الأراضي المنخفضة الشمالية المسطحة للمريخ ونصف الكرة الجنوبي المليء بالفوهات.
هدف كيوريوسيتي هو كومة من الحطام المكون من طبقات جبل شارب. يتوقع العلماء أن ينتج التلة معلومات عن مليار سنة من التاريخ الجيولوجي والمناخي على المريخ.


بعد الهبوط في مكان ما في القطع الناقص المستهدف على أرضية Gale Crater ، ستدحرج عربة Curiosity التي تعمل بالطاقة النووية جانب جبل Sharp ، للتحقق من الطين والكبريتات ، والمعادن التي تتشكل في وجود الماء. [الصور: Gale Crater، Mars Rover Landing Site]




ستقوم العربة الجوالة أيضًا بفحص مادة غامضة على أرضية Gale Crater تسمى وحدة القصور الذاتي الحراري العالي. هذه المادة صلبة مثل الصخور وليست فضفاضة مثل الرمل. يمكن أن يكون الرمل متماسكًا معًا بفعل الماء.

مع تقدم المهمة ، قد يقود Curiosity في النهاية الطريق إلى قمة جبل شارب ، لكن التلخيص ليس الهدف الرئيسي للعلماء. إذا سارت الأمور على ما يرام ، فقد تستمر معدات كيوريوسيتي لمدة ست سنوات أو أكثر.