'Meet Ultima Thule': الصورة الملونة الأولى لهدف New Horizons تكشف عن `` رجل ثلج '' أحمر

نحن نعرف الآن كيف يبدو Ultima Thule ، وهو ليس دبوس بولينج.



جاءت الصور الأولى التي تم حلها لـ Ultima Thule من مركبة الفضاء New Horizons التابعة لناسا ، والتي بتكبير الجسم البعيد المتجمد بعد منتصف ليل أمس (1 يناير). تكشف الصور التاريخية أن Ultima الذي يبلغ طوله 21 ميلاً (33 كيلومترًا) هو 'ثنائي اتصال' يتكون من فصين كرويين تقريبًا.



اقترحت الصور التي التقطتها نيوهورايزونز خلال الأسبوع الماضي أو نحو ذلك أن هذين الفصين مرتبطان برقبة ضيقة نسبيًا. لكن الصور الجديدة تُظهر أنهما متجمدان معًا بإحكام ، محطمين التشبيهات السابقة. [آفاق جديدة في Ultima Thule: تغطية كاملة]

قال الباحث الرئيسي في نيو هورايزونز آلان ستيرن من معهد الأبحاث الجنوبي الغربي (SwRI) في بولدر بولاية كولورادو خلال مؤتمر صحفي اليوم (2 يناير): 'لقد اختفت دبوس البولينج'. 'إنه رجل ثلج ، إذا كان هناك أي شيء على الإطلاق.'



تكشف هذه الصورة الملونة الأولى لكائن حزام كويبر Ultima Thule عن الكائن

تكشف هذه الصورة الملونة الأولى لكائن حزام كويبر Ultima Thule اللون الأحمر للجسم كما تراه مركبة الفضاء New Horizons التابعة لناسا من مسافة 85000 ميل (137000 كيلومتر) خلال 1 يناير 2019. من اليسار إلى اليمين: صورة ملونة محسنة ، وصورة بالأبيض والأسود عالية الدقة ، وتراكب يجمع كلاهما في عرض أكثر تفصيلاً.(رصيد الصورة: ناسا / مختبر الفيزياء التطبيقية بجامعة جونز هوبكنز / معهد ساوث ويست للأبحاث)

قال أعضاء فريق البعثة إن الفصين - اللذان يطلق عليهما ، بشكل مناسب ، 'ألتيما' (الفص الأكبر) و 'ثول' - باللون الأحمر ، ومن المحتمل أن يتغير لون سطحهما الجليدي بسبب إشعاع الفضاء السحيق. عمليات مماثلة مسؤولة عن التدرج الأحمر لمعظم سطح بلوتو ، بالإضافة إلى الروافد الشمالية لأكبر قمر لهذا الكوكب القزم ، شارون (والذي يبدو أنه حصل على هذه المادة الحمراء من بلوتو).



كان ألتيما وثول في يوم من الأيام أجسامًا منفصلة تطير بحرية ؛ قال أعضاء فريق البعثة إنهما اندمجا منذ فترة طويلة ، بعد ولادة النظام الشمسي مباشرة. لم يكن هذا الاتحاد عنيفًا. قال جيف مور من مركز أبحاث أميس التابع لناسا ، قائد فريق الجيولوجيا والجيوفيزياء في نيو هورايزونز ، إن الجثتين اجتمعتا معًا بسرعة المشي تقريبًا ، في لقاء أقرب إلى الالتحام لمركبة فضائية أكثر من التصادم.

عدد لا يحصى من الأجسام مثل Ultima Thule - المعروف رسميًا باسم 2014 MU69 - قام في النهاية ببناء كواكب نظامنا الشمسي. لكن هذا لم يحدث مع Ultima Thule ، الذي ظل أصليًا لعصور في حالة تجمد كوني عميق ، على بعد أكثر من 4 مليارات ميل (6.4 مليار كيلومتر) من الشمس.

أصبحت السمات السطحية لجسم حزام كويبر Ultima Thule (2014 MU69) موضع تركيز في هذه الصور التي التقطتها وكالة ناسا.



أصبحت السمات السطحية لجسم حزام كويبر ألتيما ثول (2014 MU69) موضع تركيز في هذه الصور التي التقطتها مركبة الفضاء نيو هورايزونز التابعة لناسا أثناء تحليقها التاريخي في 1 يناير 2019. هذه الصور ، التي تم إصدارها في 2 يناير ، تم التقاطها قبل يوم واحد. من مسافة 18000 ميل (28000 كيلومتر) بمقياس 730 قدمًا (140 مترًا) لكل بكسل.(رصيد الصورة: ناسا / مختبر الفيزياء التطبيقية بجامعة جونز هوبكنز / معهد ساوث ويست للأبحاث)

لهذا السبب كان أعضاء فريق New Horizons حريصين جدًا على التحليق بالقرب من الجسم ، ولماذا كانوا متحمسين جدًا لعودة العلوم المبكرة من لقاء يوم رأس السنة الملحمي.

نعتقد أن ما ننظر إليه ربما يكون أكثر الأشياء بدائية التي لم تشاهدها أي مركبة فضائية حتى الآن ، وقد تمثل فئة من الأشياء التي هي أقدم وأجسام أكثر بدائية يمكن رؤيتها في أي مكان في النظام الشمسي الحالي. قال مور خلال مؤتمر صحفي اليوم.

الصور الجديدة ، رغم أنها قد تكون مثيرة ، هي مجرد قمة جبل الجليد Ultima Thule. تم التقاط الصور التي كشف عنها فريق New Horizons اليوم قبل الاقتراب الأقرب ، من مسافات تبلغ حوالي 85000 ميل (137000 كم) و 18000 ميل (28000 كم).

في ذروة المواجهة ، حصلت نيو هورايزونز على مسافة 2200 ميل (3500 كم) من ألتيما ثول. لذا ، كن مستعدًا للانبهار بالصور عالية الدقة في الأيام والأسابيع القادمة.

قال ستيرن: 'سوف تتحسن الأمور بشكل أفضل'.

تم إطلاق مهمة نيو هورايزونز التي تبلغ تكلفتها 700 مليون دولار في يناير 2006 ، وتم تكليفها بأداء أول رحلة طيران على الإطلاق لبلوتو. حقق المسبار هذا الهدف في يوليو 2015 ، حيث أظهر الكوكب القزم على أنه عالم من المناظر الطبيعية المعقدة والمتنوعة بشكل مدهش.

تعتبر مواجهة ألتيما ثول - وهي الرحلة الكوكبية الأبعد في التاريخ - هي حجر الزاوية في مهمة نيو هورايزونز الممتدة ، والتي تمتد حتى عام 2021. تمتلك المركبة الفضائية ما يكفي من القوة والوقود المتبقي لأداء تحليق بجسم آخر بعيد ، إذا كانت ناسا وقال ستيرن في نهاية المطاف بالموافقة على تمديد آخر للمهمة.

كتاب مايك وول عن البحث عن حياة فضائية ، في الخارج (جراند سنترال للنشر ، 2018 ؛ يتضح من كارل تيت ) خارج الآن. تابعوه على تويتر تضمين التغريدة . تابعنا تضمين التغريدة أو موقع التواصل الاجتماعي الفيسبوك . نُشر في الأصل في موقع demokratija.eu .