نيزك من كرة النار في كاليفورنيا يكشف أسراره

حفنة من سوتر

جمعت حفنة من شظايا نيزك Sutter's Mill في 24 أبريل 2012 ، بعد يومين من السقوط. بعد شهرين ، أفاد العلماء بوجود 77 شظية نيزكية. (رصيد الصورة: ناسا / إريك جيمس)



بعد ثمانية أشهر بالكاد من كرة نارية أضاءت سماء كاليفورنيا ونيفادا ، بدأت الورقة العلمية الأولى بفحص النيازك التي خلفتها وراءها.



قال بيتر جينيسكينز ، باحث النيازك الذي وجد نفسه فجأة يدير جيشًا صغيرًا من المتطوعين عندما اندلع نيزك سوتر ميل في 22 أبريل: `` تم ذلك بسرعة كبيرة ''.

قفز العشرات من العلماء لمساعدة Jenniskens كما هو بحثت عن شظايا نيزك . لكن سيكون المتطوعون الذين تم الاتصال بهم في تقارير النيازك أو أرسلوا إليها أقل شهرة بالصور والفيديو للكرة النارية بالبريد الالكتروني.



فريق Jenniskens استولى على منطاد للبحث عن شظايا. وفي الوقت نفسه ، حصل الفريق على استراحة محظوظة - أظهرت معلومات رادار دوبلر من محطات الأرصاد الجوية القريبة مسار النيزك. بإضافة هذه البيانات إلى الصور ومقاطع الفيديو التي أرسلها المتطوعون ، يمكن للعلماء إعادة بناء التاريخ المبكر للكويكب المتأثر. [صور: كرة النار تسقط نيازكًا على كاليفورنيا]

شريحة من سوتر

قطعة من نيزك سوتر هيل. أدت رحلة النيزك عبر الغلاف الجوي إلى تمزيق الطبقة الخارجية للصخور ، والتي تسمى قشرة الانصهار ، ولكن كانت هناك مواد أكثر تعقيدًا مرئية في الداخل.(رصيد الصورة: روبرت بوفورد ، جامعة أركنساس)



وفقًا لـ Jenniskens ، الورقة ، التي ستنشر الجمعة (21 ديسمبر) في مجلة Scienceوبفضل جهود التعهيد الجماعي التي مكنت من جمع كمية كبيرة من البيانات في وقت قصير.

قال جينيسكنز ، عالِم الفلك النيزكي في مركز البحث عن ذكاء خارج الأرض (SETI): 'كل هذا مهم جدًا ، ومن الرائع كيف اجتمع هذا معًا'. 'بالنسبة لي ، كان الأمر مثيرًا للغاية شخصيًا.'

تقشير السنين



تبين أن نيزك Sutter's Mill هو نوع نادر - كوندريت كربوني يحتوي على معلومات حول المراحل المبكرة من النظام الشمسي. نشأت القطع النيزكية في صخرة فضائية ربما كان عرضها يصل إلى 3.3 ياردة (3 أمتار).

تسمى الصخور الفضائية كويكبًا أو نيزكًا حتى تضرب الغلاف الجوي للأرض. ثم تسمى كرة النار الناتجة نيزكًا حتى تصطدم بالأرض ، وعند هذه النقطة يطلق عليها نيزك.

كان الكويكب الذي سيصطدم لاحقًا بولاية كاليفورنيا يدور حول الشمس في حزام الكويكبات بين المريخ والمشتري ، مما أدى إلى ثلاث رحلات حول نجمنا في الوقت الذي يستغرقه كوكب المشتري للدوران مرة واحدة. هذه النسبة ، المعروفة باسم الرنين ، شائعة في النظام الشمسي - بعضها أقمار المشتري لها صدى مع بعضهم البعض ، على سبيل المثال.

كان صدى الكويكب 'بعيدًا' قليلاً عن نسبة 3 إلى 1. في مرحلة ما ، أخرجت جاذبية المشتري القوية الكويكب خارج مداره الطبيعي وأرسلته في رحلة إلى النظام الشمسي الداخلي. دفع هذا الكويكب إلى مدار جديد جعله يصل إلى مدار عطارد عندما اقترب من الشمس.

هذا هو المكان الذي يبدأ فيه التاريخ في التعتيم. تشير عملية التجوية في شظايا النيزك إلى أن عمر الصخور الفضائية كان يتراوح من 50.000 إلى 90.000 عام فقط عندما اصطدم بالأرض - في الأساس كان ذلك في غمضة عين في تاريخ النظام الشمسي الذي يبلغ ما يقرب من 5 مليارات سنة. هذا أمر محظوظ ، حيث اكتشف فريق Jenniskens أن الكوندريت الكربوني هش ويبدأ في التفكك في هذا الإطار الزمني.

يعتقد الفريق أن النيزك الذي ضرب الأرض قد يكون جزءًا من كويكب أكبر.

انفجار في الغلاف الجوي

إجمالاً ، تم العثور على 77 شظية من نيزك Sutter's Mill. بلغ مجموع هذه أقل من 2 رطل (0.9 كجم) من المواد. لكن النيزك كان يزن حوالي 88.200 رطل (40.000 كيلوجرام) عندما اصطدم بالجو.

قال جينيسكنز: 'فُقد الكثير من المواد'.

سجلت سرعة النيزك 17.8 ميلاً (28.6 كيلومترًا) في الثانية ، وهي أسرع من أي سقوط نيزكي مسجل سابقًا. بعد الوصول إلى ذروة سطوع تبلغ حوالي 35 ميلاً (56 كيلومترًا) فوق سطح الأرض ، تحطم النيزك على ارتفاع حوالي 30 ميلاً (48 كيلومترًا).

صنع الغلاف الجوي عددًا من الأجزاء الخارجية من النيزك ، والتي تضررت بشدة بحلول الوقت الذي دخلوا فيه إلى مختبر جينيسكنز. ومع ذلك ، تم الحفاظ على الداخل بشكل أفضل.

تم تحليل عدد قليل فقط من الأجزاء حتى الآن ، لكن النتائج الأولية تظهر أن الكوندريت الكربوني معقدة للغاية.

النيزك عبارة عن بريشيا ، مما يعني أنه تحالف من أنواع مختلفة من المواد. من خلال فحص النيزك بالأشعة السينية ، تمكن الباحثون من فصل عدة مكونات مختلفة.

ورأى العلماء أيضًا تغييرات في تكوين الشظايا التي تم العثور عليها قبل وبعد عاصفة ممطرة كبيرة بعد يومين من رؤية كرة النار. المعادن القديمة ، على سبيل المثال ، مذابة في الأجزاء المعرضة للرطوبة.

قال جينيسكينز: 'هذا الشيء متنوع ، حتى على نطاق صغير'.

لكن مدى التنوع سيكون أمرًا مهمًا للبحث في المستقبل. لا يزال هناك درج مليء بالنيازك التي بالكاد تم لمسها منذ أن تم تسليمها لأول مرة إلى المختبر. على هذا النحو ، يتوقع Jenniskens أن هذا الحدث النيزكي الوحيد سيقدم سنوات من البحث لفريقه.

اتبع إليزابيث هويل تضمين التغريدة أو على موقع ProfoundSpace.org تضمين التغريدة . نحن أيضا على موقع التواصل الاجتماعي الفيسبوك و + Google .