يجادل الباحثون في تحريك الكويكبات الآن قبل أن تصبح تهديدًا

رسم ثلاثي الأبعاد لكويكب يطير بجوار الأرض.

أكد باحثون في دراسة جديدة أننا بحاجة إلى التعامل مع الكويكبات قبل أن تصبح تهديدًا. (رصيد الصورة: Aleksandra Sova عبر Shutterstock)



بول إم سوتر هو عالم فيزياء فلكية في جامعة ولاية نيويورك ستوني بروك ومعهد فلاتيرون ، مضيف ' اسأل رائد فضاء 'و ' راديو الفضاء ، 'ومؤلف' كيف تموت في الفضاء '. ساهم سوتر في هذا المقال أصوات الخبراء في موقع ProfoundSpace.org: افتتاحية ورؤى .



لاشك في ذلك الكويكبات تشكل تهديدًا محتملاً للحياة على الأرض. فقط اسأل الديناصورات: عندما اصطدمت صخرة بعرض ميل في شبه جزيرة يوكاتان قبل 65 مليون سنة ، كان لديهم وقت عصيب للغاية. على الرغم من مرور فترة طويلة منذ آخر تأثير كبير ، يمكن أن يأتي تأثير جديد في أي وقت ، وكان من الأفضل أن نكون مستعدين.

للمساعدة في منع حدوث مثل هذه الكارثة ، يقترح اثنان من علماء الفلك استراتيجيتين جديدتين. أولاً ، يجب أن نحد من عدد مهمات الكويكبات لتقليل التغيرات المدارية التي يسببها الإنسان. ثانيًا ، يجب أن ندير مواقع الكويكبات بفاعلية لوضعها في مدارات ستكون آمنة على المدى الطويل.

الديناصورات الجديدة



ضرب صخور الفضاء الارض طوال الوقت. لحسن الحظ ، الغالبية العظمى هي مجرد نيازك ، أجزاء من خردة فضائية ليست أكبر من يدك. عندما تضرب الغلاف الجوي ، تشكل النجوم الصغيرة (في حجم حبيبات الرمل تقريبًا) 'نجومًا ساقطة' قصيرة ولكنها جميلة. يمكن للأكبر منها أن تبهر لأنها تشتعل عبر السماء.

متعلق ب: قد يكون زحل يدافع عن الأرض من تأثيرات الكويكبات الهائلة

مرة واحدة كل خمس سنوات تقريبًا ، تأتي الصخور التي يزيد عرضها عن 20 قدمًا (6 أمتار) وهي تصرخ في الغلاف الجوي للأرض ، وتنفجر بنفس القدر من الطاقة مثل القنبلة النووية التي أسقطت على هيروشيما باليابان. لحسن الحظ ، تحدث معظم هذه الأحداث فوق المحيطات المفتوحة (نظرًا لأن 70٪ من سطح الأرض عبارة عن محيط مفتوح) ، لذلك لا أحد يلاحظ ذلك حقًا.



الكويكبات الكبيرة بما يكفي للقضاء على مدن بأكملها تسقط كل مائة عام أو نحو ذلك ، و قتلة الديناصورات نادرة للغاية ، تحدث كل 15 مليون سنة ، 10 مرات أكثر مما كان يعتقد سابقًا ، وفقًا لدراسة جديدة .

لكن هذه الأحداث تحدث بالفعل ، ومن المعروف أنه من الصعب تحديد العوامل المؤثرة المحتملة. يكمن التحدي في أن الكويكبات تميل إلى أن تكون صغيرة وليست لامعة ، مما يجعلها قاتمة بشكل لا يصدق ويصعب مراقبتها باستخدام تلسكوباتنا. وحتى عندما نراهم ، فإن التنبؤ بمداراتهم يكون أكثر صعوبة. هذا لأنه بالنسبة للأجسام الصغيرة المتكتلة مثل الكويكبات ، يمكن أن تؤثر جميع أنواع الأشياء على مسارها - معدلات الدوران ، والتدفئة والتبريد غير المتكافئين ، والتصادم العشوائي مع الأشياء الأخرى وحتى جاذبية من الكواكب البعيدة تتآمر جميعًا لتوزيع مداراتها بشكل عشوائي.

إذن ، إلى جانب الانتظار والمراقبة ، ما الذي يمكننا فعله لمنع الآثار الكارثية؟

المفتاح الرئيسي



تتمثل الإستراتيجية الحالية لوقف الكويكبات من قتلنا جميعًا في المراقبة المستمرة للسماء بحثًا عن كويكبات مهددة ، تلك التي قد تتقاطع مع مدار الأرض. يذهب التفكير إلى أنه إذا اكتشفنا كويكبًا كبيرًا مع الأرض في مرمى البصر ، فيمكننا إطلاق نوع من المهمة لمحاولة تشتيته.

حتى الآن ، لا يوجد قتلة معروفون للأرض ، لكن يمكن أن يتغير ذلك في أي يوم ، إما لأننا نرى كويكبًا لم نلتقطه من قبل أو لأن بعض العمليات الطبيعية تحول كويكبًا من مدار آمن إلى مدار خطير.

لكن ليست العمليات الطبيعية العشوائية فقط هي التي يمكن أن تغير الكويكبات بشكل خطير ، كما أشار زوجان من الباحثين في معهد الفضاء الخارجي في جامعة كولومبيا البريطانية في ورقة مؤتمر حديثة تم تقديمها إلى المؤتمر السابع للأكاديمية الدولية للملاحة الفضائية للدفاع الكوكبي وتم نشرها في قاعدة بيانات ما قبل الطباعة arXiv .

اتضح أن المهمات البريئة للكويكبات يمكن أن يكون لها عواقب وخيمة. تتعلق المشكلة بـ 'ثقوب المفاتيح' الثقالية ، أو المناطق الصغيرة نسبيًا في الفضاء حيث يمكن للكوكب أن يؤثر جاذبيًا على كويكب بطريقة تجعله يضع الكويكب في مسار عبور للكوكب في نهاية المطاف. ثقوب المفاتيح خطيرة بشكل خاص لأنه من الصعب للغاية التنبؤ بما إذا كان كويكب معين قد يدخل ثقب المفتاح ومتى ؛ كل ما يتطلبه الأمر هو دفعة صغيرة للانتقال من 'مجرد صخرة أخرى' إلى 'خطر على البشرية'.

على سبيل المثال ، فحص الباحثون الكويكب أبوفيس 99942 ، الذي سيكون قريبًا من الأرض في عام 2029. اتضح أن هذا الكويكب لديه عدد كبير بشكل مدهش من ثقوب المفاتيح بالقرب من مداره الحالي. حاليًا ، لا يُتوقع أن يدخل Apophis في أي من ثقوب المفاتيح ، وهو يجب أن تبقى بأمان بعيدًا عنا . ولكن إذا كانت المهمة المستقبلية للكويكب تنحرف عن مسارها - مثل التحطم بدلاً من الهبوط - فقد يؤدي ذلك إلى تحويل أبوفيس إلى ثقب المفتاح ، وسيتعين علينا القيام بشيء حيال ذلك.

أبوفيس هو مجرد مثال واحد ، ولكن فيما تخطط وكالات الفضاء لبعثات مستقبلية لدراسة الكويكبات والاهتمام بها التعدين في الفضاء يستمر في التكثيف ، علينا توخي الحذر. إذن ، إليك النصيحة لمهام الكويكبات: حدد الكويكبات بعناية - ليس فقط لسهولة الوصول ولكن أيضًا لتقليل الضرر المحتمل في حالة عدم سير المهمة وفقًا للخطة.

وقف انتشار

وأشار الباحثون إلى أن مفهوم ثقوب المفاتيح يفتح مناقشة أخرى مثيرة للاهتمام. لنفترض يومًا ما ، أننا رأينا كويكبًا آخر يسير في مسار يجعله قريبًا جدًا من الأرض للراحة. إذا أردنا تغيير مساره ، فسوف يطير على مسافة أكبر بكثير. لكن المناورة قد تدفع الكويكب بشكل خطير بالقرب من ثقب المفتاح ، مما قد يزيد من خطر اصطدامه بالأرض في المستقبل.

من ناحية أخرى ، فإن بعض الكويكبات ليست قريبة في أي مكان من مدار معبر للأرض ولكنها بطبيعة الحال قريبة من ثقب واحد أو حتى عشرات الثقوب ، لذا فهي تشكل خطرًا أكبر في أن تصبح تهديدات في المستقبل.

إذن ، ما هو أفضل نهج؟ لا توجد إجابة سهلة. قال الباحثون إنه يجب ترك بعض الكويكبات بمفردها للتزلج بالقرب من الأرض ، لأن خطر الاصطدام الآن أقل من خطر دخول ثقب المفتاح إذا قمنا بنقله. لكن يجب إدارة الآخرين بنشاط ، حتى لو لم يشكلوا أي مخاطر نشطة في هذه اللحظة.

في النهاية ، وجد الباحثون ، إيجاد موانئ آمنة للكويكبات - مدارات لا تتقاطع مع الأرضوليست بالقرب من أي ثقوب مفاتيح - يجب إجراؤها بشكل فردي. البعثات إلى الكويكبات ، بما في ذلك مهمات تهدف إلى تشتيت الكويكبات بعيدًا عن الأرض ، يجب أن تأخذ ثقوب المفاتيح في الاعتبار.

بعبارة أخرى ، علينا توخي الحذر هناك.

تابعنا على TwitterSpacedotcom وعلى Facebook.