مهمة ناسا لأخذ عينات الكويكب للمساعدة في قياس تأثير التهديد

أوزيريس ريكس في كويكب بينو

مفهوم فنان للمركبة الفضائية أوزيريس ريكس بالقرب من كويكب بينو (المعروف سابقًا باسم 1999 RQ36). (رصيد الصورة: مركز جودارد لرحلات الفضاء التابع لناسا)



سلط الطيران القريب للغاية من الأرض لكويكب يبلغ ارتفاعه 150 قدمًا يوم الجمعة (15 فبراير) الضوء على خطر اصطدام الكويكب بكوكبنا ، وهو تهديد تهدف مهمة ناسا القادمة إلى التحقيق فيه.



سيحدث لقاء الكويكب القريب هذا الأسبوع يوم الجمعة الساعة 2:24 مساءً. بتوقيت شرق الولايات المتحدة (1924 بتوقيت جرينتش) ، عندما كويكب 2012 DA14 لديه لقاء وثيق مع الأرض. لن يضرب الكويكب الأرض ، لكنه سيطير في نطاق 17200 ميل (27700 كيلومتر) أقرب من حلقة الأقمار الصناعية للاتصالات والملاحة المرتفعة فوق الكوكب.

الصورة المفاهيمية لـ OSIRIS-REx.



الصورة المفاهيمية لـ OSIRIS-REx.(رصيد الصورة: ناسا / جودارد / جامعة أريزونا)

ستقوم وكالة ناسا والعلماء في جميع أنحاء العالم بتتبع الكويكب 2012 DA14 عن كثب باستخدام الرادار والأدوات الأخرى لمعرفة المزيد عن تكوينه ودورانه وتفاصيل أخرى. ولكن لفهم الكويكبات حقًا بما يكفي لتطوير إجراءات مضادة فعالة لتجنب التأثيرات المستقبلية ، تحتاج ناسا إلى قطع فعلية من الصخور الفضائية ، وهنا يأتي دور مهمة أوزيريس ريكس الجديدة التابعة لناسا.

من المقرر إطلاق OSIRIS-REx في عام 2016 ، وهي مهمة غير مأهولة لجمع عينات من الكويكب الذي يحتمل أن يكون خطيراً بالقرب من الأرض 1999 RQ36 ، والذي يبلغ عرضه 1500 قدم (457 مترًا) ، وإعادتها إلى الأرض. لن يقتصر هذا الجهد على جمع عينات من صخرة الفضاء فحسب ، بل سيجمع أيضًا أفضل القياسات حتى الآن للقوى الصغيرة التي تعمل على الكويكبات وتجعل تعقبها أمرًا صعبًا.



هناك أكثر من 1300 صخرة فضائية تصنفها وكالة ناسا على أنها 'كويكبات خطرة'. يبلغ قطر هذه الأجسام 150 ياردة (حوالي 140 مترًا) على الأقل ، ولها مسارات مدارية تجعلها قريبة من مدار الأرض. [ هل يمكن توجيه الكويكبات القاتلة بعيدًا؟ (فيديو) ]

'الكويكبات تتحرك بمعدل 12 إلى 15 كيلومترًا في الثانية (حوالي 27000 إلى 33000 ميل في الساعة) بالنسبة إلى الأرض ، وهي سريعة جدًا لدرجة أنها تحمل طاقة هائلة بحكم سرعتها ،' وقالت جامعة أريزونا توكسون في بيان. 'أي شيء يزيد عن بضع مئات من الأمتار ويبدو أنه في مسار تصادم مع الأرض أمر مقلق للغاية.'

بينما يُعتقد أن فرص حدوث اصطدام ضئيلة ، من الصعب التنبؤ بمدارات هذه الأجسام بقدر مريح من اليقين. ويرجع ذلك جزئيًا إلى أن قوة الجاذبية الأرضية تغير مسار الكويكب عندما يقترب من الكوكب. يقول العلماء إن هناك أيضًا قوى صغيرة أخرى تغير مدارها باستمرار.



قال بيشور: 'إن أهم هذه القوى الأصغر هو تأثير ياركوفسكي - دفعة دقيقة على كويكب يحدث عندما تقوم الشمس بتسخينه ثم يعيد إشعاع هذه الحرارة لاحقًا في اتجاه مختلف مثل الأشعة تحت الحمراء'. OSIRIS-REx لتقف على Origins-Spectral Interpretation-Resource Identification-Security-Regolith Explorer.

الكويكب 1999 RQ36 ، أو RQ36 باختصار ، لديه واحد من أعلى الاحتمالات المعروفة للاصطدام بالأرض ، فرصة 1 من 2400 للاصطدام في أواخر القرن الثاني والعشرين. والأمر الأكثر إثارة للقلق هو أن دراسة نُشرت العام الماضي وجدت أن مسار الصخور الفضائية حول الشمس قد تغير بنحو 100 ميل (160 كم) خلال الـ 12 عامًا الماضية بسبب تأثير ياركوفسكي.

قال جيسون دوركين ، عالم مشروع OSIRIS-REx في مركز جودارد لرحلات الفضاء التابع لناسا في جرينبيلت بولاية ماريلاند: `` نتوقع أن تمكننا OSIRIS-REx من إجراء تقدير لقوة Yarkovsky على RQ36 على الأقل ضعف دقة ما هو متاح الآن ''.

أسباب الأرض الكويكبات الزلازل

'ما نريد أن نكون قادرين على القيام به هو إنشاء نموذج يقول حسنًا إذا أعطيتني كويكبًا بهذا الحجم ، مصنوعًا من هذا التكوين ، بهذا النوع من التضاريس ، يمكنني أن أقدر لك ما سيكون تأثير ياركوفسكي ،' أوضح بيشور في بيان صادر في 7 فبراير من وكالة ناسا. لذا ربما يمكنني الآن أن أتوصل إلى فكرة أفضل عما يمكن توقعه من الكويكبات الأخرى التي لا يحالفني الحظ لامتلاك مركبة فضائية حولها.

ستكون أوزيريس ريكس ، التي ستصل إلى RQ36 في عام 2018 وتدور حول الكويكب حتى عام 2021 ، أول محاولة لإعادة عينة من الكويكب للولايات المتحدة وثاني مهمة في التاريخ لإحضار عينات من صخرة فضائية. نجحت المركبة الفضائية اليابانية هايابوسا في إعادة حبيبات صغيرة من الكويكب إيتوكاوا إلى الأرض في يونيو 2010.

تابع موقع ProfoundSpace.org على Twitter تضمين التغريدة . نحن أيضا على موقع التواصل الاجتماعي الفيسبوك و + Google .