ناسا تطبخ المواد العضوية الجليدية لتقليد أصول الحياة

يعمل العلماء على تخمير تركيبات عضوية جليدية في المختبر لتقليد المواد الموجودة على حافة نظامنا الشمسي وما وراءه.

يعمل العلماء على تخمير تركيبات عضوية جليدية في المختبر لتقليد المواد الموجودة على حافة نظامنا الشمسي وما وراءه. إلى اليمين: معدات المختبر المستخدمة لإنشاء الجزيئات العضوية في مختبر الدفع النفاث التابع لناسا. إلى اليسار: رسم فنان لقرص مكون للكوكب. (رصيد الصورة: NASA / JPL-Caltech)



توصلت دراسة جديدة إلى أن الجزيئات المعقدة يمكن أن تبدأ في التحول إلى اللبنات الأساسية للحياة في الأعماق المتجمدة في الفضاء السحيق.



ابتكر الباحثون تركيبات من المواد العضوية - المركبات المحتوية على الكربون - في ظروف جليدية في المختبر ، ثم أطلقوا عليها إشعاعات مشابهة لتلك المتدفقة من النجوم. وجدوا أن المواد العضوية قد تحولت إلى أنواع من الجزيئات التي يمكن أن تكون قد بدأت الحياة على الأرض.

'الخطوات الأساسية للغاية اللازمة لـ تطور الحياة قال المؤلف الرئيسي مورثي جوديباتي ، من مختبر الدفع النفاث التابع لناسا (JPL) في باسادينا ، كاليفورنيا ، في بيان: ربما بدأ في أبرد مناطق الكون. 'لقد فوجئنا برؤية الكيمياء العضوية تتخمر على الجليد ، في درجات الحرارة شديدة البرودة في مختبرنا.'



أصل اللبنات الأساسية للحياة

يعتقد العديد من العلماء أن المكونات الأساسية للحياة على الأرض ، بما في ذلك الماء والمركبات العضوية ، بدأت في النهاية على الجزيئات الموجودة في المناطق الخارجية المتجمدة للنظام الشمسي. تكتلت هذه الجسيمات على المذنبات والكويكبات ، ثم وجدت طريقها إلى كوكبنا من خلال الاصطدامات القديمة. [ 7 نظريات حول أصل الحياة ]

الخطوات الدقيقة اللازمة للانتقال من العضوية الجليدية قال الباحثون إن اللبنات الأساسية للحياة تظل غير واضحة ، لكن الدراسة الجديدة قد تلقي بعض الضوء على العمليات الأساسية. ويظهر أن الخطوات الأولى يمكن أن تحدث بينما لا تزال المواد العضوية مجمدة في الفضاء السحيق.



درس جوديباتي والمؤلف المشارك روي يانغ ، وهو أيضًا من مختبر الدفع النفاث ، فئة من المواد العضوية تسمى الهيدروكربونات العطرية متعددة الحلقات. الهيدروكربونات العطرية متعددة الحلقات شائعة على الأرض - في السخام الشمعي وعادم السيارات ، على سبيل المثال - وفي الفضاء ، حيث تم رصدها على المذنبات والكويكبات وفي الأقراص المكونة للكواكب التي تدور حول النجوم حديثة الولادة.

قلد العلماء البيئة التي ستختبرها الهيدروكربونات العطرية متعددة الحلقات في المساحات الهادئة بين النجوم ، حيث تم اكتشاف الجزيئات أيضًا. عرّضوا الهيدروكربونات العطرية متعددة الحلقات لدرجات حرارة منخفضة تصل إلى 450 درجة فهرنهايت تحت الصفر (ناقص 268 درجة مئوية) ، وقصفوا المركبات بالأشعة فوق البنفسجية المشابهة لتلك التي تطلقها النجوم واستخدموا نظام الليزر لتحديد نواتج التفاعلات الكيميائية الناتجة.

مواد عضوية أكثر تعقيدًا



وجد الباحثون أن الهيدروكربونات العطرية متعددة الحلقات قد تغيرت. دمجت الجزيئات ذرات الهيدروجين في بنيتها ، لتصبح مواد عضوية أكثر تعقيدًا - خطوة على طول الطريق نحو الأحماض الأمينية والنيوكليوتيدات ، المواد الخام للبروتينات والحمض النووي ، على التوالي.

قال جوديباتي: 'الهيدروكربونات العطرية متعددة الحلقات هي جزيئات قوية وعنيدة ، لذلك فوجئنا برؤيتها تمر بهذه التغييرات الكيميائية في درجات حرارة شديدة البرودة'.

قد تساعد الدراسة أيضًا في تفسير سبب عدم وجود الهيدروكربونات العطرية متعددة الحلقات - المنتشرة في جميع أنحاء الكون مثل الغازات وعلى جزيئات الغبار الساخنة - على حبيبات الجليد في الفضاء. قال الباحثون إنهم قد يتحولون كيميائيًا إلى مواد عضوية معقدة أخرى بعد فترة وجيزة من الالتصاق بالحبيبات المتجمدة.

نُشرت النتائج في عدد سبتمبر من مجلة Astrophysical Journal Letters.

تابع موقع ProfoundSpace.org على Twitter تضمين التغريدة . نحن أيضا على موقع التواصل الاجتماعي الفيسبوك & + Google .