ناسا توسع مهمات علوم الكواكب في المريخ والمشتري

فنان

رسومات فنية لمهمة جونو في كوكب المشتري ومركبة إنسايت على المريخ. (رصيد الصورة: NASA / JPL-Caltech)



ناسا مستعدة لإعطاء مهمات في المريخ و كوكب المشتري المزيد من الوقت لمواصلة تحقيقاتهم ، على الرغم من عدم وجود ضمان بأنهم سينهون مهامهم الموسعة.



سيتم تمديد مهمة جونو المدارية في كوكب المشتري لمدة أربع سنوات و تبصر مهمة الهبوط في المريخ رقم 2 على أساس إنتاج كل مهمة 'علمًا استثنائيًا' ، وفقًا للجنة مراجعة مستقلة ناسا نقلت في بيان صحفي .

ولكن ستكون هناك تحديات مرتبطة بتمديدات المهمة.



بالصور: مناظر جونو المذهلة للمشتري

هوامش الطاقة في InSight 'من المرجح أن تصل إلى مستويات منخفضة للغاية خلال EM [مهمة ممتدة] المقترحة' ، لاحظت لجنة المراجعة ، مضيفًا أن المركبة الفضائية ستحتاج على الأرجح إلى تنفيذ تدابير لتوفير الطاقة للحفاظ على استمرار المهمة حتى أواخر يوليو 2021. حتى مع مراعاة هذه التدابير ، إذا تراكم الغبار فوق عتبة معينة ، فقد لا تستهلك الألواح الشمسية لمركبة الهبوط طاقة كافية لمواصلة المهمة حتى نهاية التمديد في ديسمبر 2022.

وبالمثل ، ليس هناك ما يضمن أن جونو سيواصل عمله حتى تاريخ نهايته الجديد في عام 2025 ، بسبب البيئة الإشعاعية الشديدة التي تعمل فيها المركبة الفضائية. ومع ذلك ، لاحظت لجنة المراجعة أن جونو لديها أدوات صحية وهوامش قوة ، مما يسمح لها بمواصلة العمل بشكل جيد بعد مهمتها الرئيسية. ملاحظات إضافية سوف تساهم في التخطيط للالمقبل أوروبا كليبر مهمة للنظر في القمر الجليدي لكوكب المشتري ، لاحظت اللجنة.



تصل بعثات علوم الكواكب الجديدة أولاً إلى وجهتها بمهمة رئيسية ، حيث يتم إعطاؤها تفويضًا علميًا أساسيًا وجدولًا زمنيًا وميزانية. كل ثلاث سنوات بعد ذلك ، يجب أن يطلب قسم علوم الكواكب في ناسا مراجعة لتبرير مهمة ممتدة. وكتبت لوري جليز ، مديرة قسم علوم الكواكب في ناسا ، في للرد على عملية هذا العام في رسالة مؤرخة يوم الجمعة (8 يناير) .

يتم أخذ العروض التقديمية في المؤتمرات ومنشورات المجلات والمقاييس الأخرى لمخرجات العلوم في الاعتبار عند إجراء تقييم حول قيمة استمرار عمل البعثة ، جنبًا إلى جنب مع الجوانب العملية مثل الميزانية المتاحة وصحة المركبة الفضائية.

أشارت وكالة ناسا إلى قيمة السماح لبعثات الكواكب بمواصلة عملها ، حيث يتم دفع تكاليف تطوير المهام وبناء الأجهزة وإطلاق المركبات الفضائية بالفعل.



'تستفيد المهام الممتدة من استثمارات ناسا الكبيرة ، مما يسمح باستمرار العمليات العلمية بتكلفة أقل بكثير من تطوير مهمة جديدة ،' ناسا قال في بيان صحفي . 'في بعض الحالات ، تسمح الامتدادات للبعثات بالاستمرار في الحصول على مجموعات بيانات قيّمة طويلة الأمد ، بينما في حالات أخرى ، تسمح للبعثات بزيارة أهداف جديدة ، بأهداف علمية جديدة تمامًا.'

سيستمر جونو حتى سبتمبر 2025 ما دامت صحة المركبات الفضائية تسمح بذلك ؛ نظرًا لأن المركبة الفضائية تعمل بانتظام في مناطق الإشعاع المكثفة المحيطة بالمشتري ، فهناك بعض عدم اليقين في التنبؤ بمدة بقاء الأدوات والمكونات في بيئة العقاب.

قالت ناسا في نفس البيان الصحفي: `` قامت مركبة جونو الفضائية وفريق مهمتها باكتشافات حول الهيكل الداخلي للمشتري ، والمجال المغناطيسي ، والغلاف المغناطيسي ، ووجدوا أن ديناميكيات الغلاف الجوي أكثر تعقيدًا بكثير مما كان يعتقد العلماء سابقًا ''.

'لن تستمر المهمة [الموسعة] في الملاحظات الرئيسية للمشتري فحسب ، بل ستوسع أيضًا تحقيقاتها لتشمل نظام المشتري الأكبر بما في ذلك حلقات المشتري والأقمار الكبيرة ، مع عمليات رصد مستهدفة وطيران قريب مخطط له لأقمار جانيميد وأوروبا وآيو' واضافت الوكالة.

واجهت InSight العديد من التحديات في نشر أداة مسبار حراري يطلق عليها اسم 'الخلد' تحت الأرض ؛ يستمر المسبار في الظهور على السطح على الرغم من المحاولات العديدة. لكن تم منح المركبة الفضائية أيضًا تمديدًا حتى ديسمبر 2022. وقالت ناسا إن الفرق ستستمر في محاولة وضع مسبار الحرارة تحت التربة ، ولكن في أولوية منخفضة.

أشارت وكالة ناسا إلى أن البعثة تمكنت من نشر محطة طقس ومقياس زلازل يدرس الجزء الداخلي من المريخ. الأداة الأخيرة لها تطبيقات لفهم كيفية تطور الكواكب الصخرية مثل الأرض.

وقالت ناسا: `` أثناء البحث عن الزلازل وتحديدها ، جمع فريق البعثة البيانات التي توضح بوضوح النشاط التكتوني القوي للكوكب الأحمر ، وعززت معرفتنا بديناميات الغلاف الجوي ، والمجال المغناطيسي ، والهيكل الداخلي للكوكب. ستركز مهمة InSight الموسعة على إنتاج مجموعة بيانات زلزالية طويلة الأمد وعالية الجودة.

تابع إليزابيث هاول على تويترhowellspace. تابعنا على TwitterSpacedotcom وعلى Facebook.