ناسا: كان هبوط رافعة السماء لرافعات المريخ الضخمة فكرة 'أقل جنون'

صورة تظهر وكالة ناسا

تصور فكرة هذا الفنان رافعة في السماء تُنزل مركبة كيوريوسيتي الفضائية التابعة لوكالة ناسا على سطح المريخ. (رصيد الصورة: NASA / JPL-Caltech)



يقول الخبراء إن سلسلة المناورات المعقدة بشكل مذهل والتي ستسقط مركبة كيوريوسيتي الجوالة التابعة لناسا على سطح المريخ يوم الأحد (5 أغسطس) تبدو معقولة جدًا عند التفكير في البدائل.



في وقت متأخر من ليلة الأحد ، ستنطلق المركبة الفضائية Curiosity التي يبلغ وزنها طنًا واحدًا في الغلاف الجوي للكوكب الأحمر بسرعة 13000 ميل في الساعة (21000 كيلومتر في الساعة). ستنتشر مظلة ضخمة على ارتفاع حوالي 7 أميال (11 كيلومترًا) فوق الأرض ، مما يؤدي إلى إبطاء السيارة إلى 200 ميل في الساعة (320 كم) أو نحو ذلك. ستطلق محركات الصواريخ بعد ذلك ، مما يقلل سرعة هبوط المركبة إلى أقل من 2 ميل في الساعة (3.2 كم في الساعة).

أخيرًا ، سيتم إنزال العربة الجوالة التي تبلغ قيمتها 2.5 مليار دولار إلى السطح باستخدام الكابلات. عندما اصطدمت عجلات Curiosity الستة بالأوساخ الحمراء داخل Gale Crater الضخمة للمريخ ، ستطير مرحلة نزول 'sky crane' وتهبط عن قصد بعيدًا. أطلقت ناسا على المناورة اسم ' سبع دقائق من الرعب '.



Curiosity هي أكبر مركبة متجولة تم إرسالها على الإطلاق لاستكشاف عالم آخر ، وقد تم تصميم هذا التسلسل خصيصًا لاستيعاب حجمه الضخم. قد تبدو طريقة الهبوط معقدة بشكل لا يصدق ، لكن فريق المهمة واثق من أنها ستنجح - وكان هذا هو أفضل خيار متاح ، كما قال المهندسون. [ الصور: كيف يعمل Crazy Landing من Curiosity ]

'يبدو جنونيًا بعض الشيء. أعدك ، إنها أقل الطرق جنونًا من بين الأساليب التي يمكنك استخدامها للهبوط بمركبة جوالة بحجم كيوريوسيتي على المريخ ، 'آدم ستلتزنر ، من مختبر الدفع النفاث التابع لناسا في باسادينا ، كاليفورنيا ، للصحفيين اليوم (2 أغسطس). Steltzner هو رئيس مرحلة الدخول والنزول والهبوط لمهمة Curiosity ، والتي تُعرف باسم مختبر علوم المريخ (MSL).

لتوضيح هذه النقطة ، ناقش Steltzner البديلين الرئيسيين لـ نظام هبوط المريخ كرين السماء . قال إن أول هذه الأشياء كان وضع كيوريوسيتي على ساقيه ، كما فعلت ناسا على المريخ مع اثنين من مسبارها فايكنغ في السبعينيات ومركبة فينكس في عام 2008.



لكن الفريق قرر أن Curiosity - التي تهدف إلى تحديد ما إذا كانت منطقة Gale Crater يمكنها أو يمكن أن تدعم الحياة الميكروبية - أكبر من أن تهبط بأمان على الساقين.

قال ستلتزنر: 'عندما تضع مركبة جوالة بحجم كيوريوسيتي على سطح مركبة هبوط ذات أرجل ، فإنها تصبح غير مستقرة للغاية ، وتحتاج إلى الهبوط على سطح مستوٍ لتتمكن من تحقيق ذلك'.

كان البديل الرائد الآخر هو إرسال Curiosity كذابًا عبر المناظر الطبيعية المريخية داخل وسائد هوائية. هبطت المركبة التوأم سبيريت وأوبورتيونيتي المريخ بهذه الطريقة في يناير 2004.



مرة أخرى ، ومع ذلك ، فإن ثقل كيوريوسيتي رفض هذه الفكرة. تزن حوالي خمسة أضعاف ما تزنه روح أو فرصة.

قال ستلتزنر: 'لسوء الحظ ، ليس لدينا نسيج قوي بما يكفي لبناء وسائد هوائية لعربة جوالة بحجم كيوريوسيتي'. سوف تمزق الأكياس ، ولا تمنح كيوريوسيتي أي حماية.

لذلك ، ترك فريق MSL للدخول والنزول والهبوط طريقة رافعة السماء ، والتي حققت أداءً جيدًا في جميع عمليات محاكاة المهندسين.

وقال ستلتزنر: 'لقد أصبحنا مغرمين بها ، ونحن على ثقة تامة من أن ليلة الأحد ستكون ليلة سعيدة لنا'.

من المقرر أن يهبط الفضول على سطح المريخ الساعة 10:31 مساءً. توقيت المحيط الهادئ الصيفي يوم الأحد 5 أغسطس (1:31 صباحًا بتوقيت شرق الولايات المتحدة ، 0531 بتوقيت جرينتش يوم 6 أغسطس).

قم بزيارة موقع ProfoundSpace.org للحصول على تغطية كاملة لهبوط مركبة ناسا على المريخ يوم الأحد. تابع الكاتب الكبير مايك وول على تويتر تضمين التغريدة أو موقع ProfoundSpace.org تضمين التغريدة . نحن أيضا على موقع التواصل الاجتماعي الفيسبوك و + Google .