ناسا قد اكتشفت ثم دمرت المواد العضوية على سطح المريخ في عام 1976

يُظهر هذا المنظر من Viking 2 Utopia Planitia على المريخ في عام 1976. يعتقد بعض الباحثين أن الأداة الرئيسية لمركبة Viking Lander ربما تكون قد أحرقت الجزيئات العضوية في عينات التربة التي تم جمعها. (رصيد الصورة: NASA / JPL-Caltech)



على قبل 40 عاما ، ربما تكون مهمة ناسا قد دمرت عن طريق الخطأ ما كان يمكن أن يكون أول اكتشاف للجزيئات العضوية على المريخ ، وفقًا لما ذكره تقرير من نيو ساينتست .



في الآونة الأخيرة ، سببت وكالة ناسا ضجة كبيرة عندما أعلنت أن روفر كوريوسيتي اكتشف الجزيئات العضوية - التي تشكل الحياة كما نعرفها - على المريخ. جاء ذلك بعد أول تأكيد للجزيئات العضوية على سطح المريخ في عام 2014. ولكن نظرًا لأن النيازك الصغيرة الغنية بالكربون تقذف الكوكب الأحمر بشكل متكرر ، فقد اشتبه العلماء لعقود في وجود مواد عضوية على المريخ. لكن الباحثين فوجئوا في عام 1976 ، عندما أرسلت وكالة ناسا اثنين من مركبات الهبوط فايكنغ إلى المريخ للبحث عن المواد العضوية لأول مرة ولم يتم العثور على أي منها على الإطلاق.

لم يعرف العلماء ماذا يفعلون بنتائج الفايكنج - كيف لا توجد مواد عضوية على المريخ؟ قال كريس مكاي ، عالم الكواكب في مركز أبحاث أميس التابع لناسا ، لمجلة نيو ساينتست: 'لقد كان الأمر غير متوقع تمامًا وغير متسق مع ما عرفناه'. [فايكنغ 1: أول هبوط تاريخي على المريخ بالصور]



يقوم أحد الفنيين بفحص عينات التربة على مركبة Viking Lander في عام 1971 قبل أن يسافر المسبار إلى المريخ. يعتقد بعض العلماء أن الجزيئات العضوية في عينات التربة التي جمعتها المسبار قد احترقت عن طريق الخطأ.

يقوم أحد الفنيين بفحص عينات التربة على مركبة Viking Lander في عام 1971 قبل أن يسافر المسبار إلى المريخ. يعتقد بعض العلماء أن الجزيئات العضوية في عينات التربة التي جمعتها المسبار قد احترقت عن طريق الخطأ.(رصيد الصورة: وكالة ناسا).

ظهر تفسير محتمل عندما ظهرت مركبة فينكس التابعة لناسا وجدت فوق كلورات على سطح المريخ في عام 2008. هذا ملح يستخدم في صنع الألعاب النارية على الأرض ؛ تصبح شديدة الانفجار تحت درجات حرارة عالية. وعلى الرغم من أن سطح المريخ ليس دافئًا جدًا ، إلا أن الأداة الرئيسية على متن مركبات الإنزال فايكنغ مطياف الكتلة اللوني للغاز (GCMS) ، لتسخين عينات تربة المريخ للعثور على الجزيئات العضوية. ونظرًا لوجود البركلورات في التربة ، فإن الأداة كانت ستحرق أي مواد عضوية في العينات أثناء هذه العملية.



أعاد اكتشاف البركلورات إشعال قناعات العلماء بأن مركبات هبوط الفايكنج يمكن أن تكون قد عثرت على مواد عضوية على سطح المريخ. قال مكاي: 'تحصل على فكرة جديدة ، وتدرك أن كل ما كنت تعتقد أنه خطأ'.

ومع ذلك ، فإن العثور على البركلورات لم يقدم دليلًا ملموسًا على أن مركبات هبوط الفايكنج عثرت على جزيئات عضوية ودمرت عن طريق الخطأ ، لذلك استمر التحقيق.

تضمنت مجموعة الجزيئات العضوية التي اكتشفها كيوريوسيتي مؤخرًا على الكوكب الأحمر كلوروبنزين. يتم إنشاء هذا الجزيء عندما تحترق جزيئات الكربون مع البيركلورات ، لذلك يعتقد العلماء أنه يمكن تكوينه عندما تم حرق عينات التربة ، وفقًا لمجلة نيو ساينتست.



تم إلهام الباحثين من هذا الدليل غير المباشر للبحث بشكل أعمق قليلاً والعثور على المزيد من الأدلة على أن مركبات هبوط الفايكنج يمكن أن تكون قد عثرت على مواد عضوية ثم دمرت. في دراسة جديدة ، الذي نُشر في يونيو في مجلة البحوث الجيوفيزيائية: الكواكب ، ميليسا جوزمان من مركز أبحاث LATMOS في فرنسا ، قام ماكاي وعدد قليل من المتعاونين بإعادة النظر في بيانات مركبة الهبوط Viking لمعرفة ما إذا كان هناك أي شيء مفقود.

وجد هذا الفريق أن مركبات هبوط الفايكنج قد اكتشفت أيضًا مادة الكلوروبنزين ، والتي قال الباحثون إنها قد تكونت من حرق المواد العضوية في عينات التربة.

ومع ذلك ، قال الباحثون لمجلة نيو ساينتست إن هذا ليس دليلاً على أن مركبات هبوط الفايكنج عثرت على جزيئات عضوية ثم أحرقتها عن طريق الخطأ. حتى العلماء الذين أكملوا هذا التحقيق منقسمون.

قالت غوزمان إنها لا تزال غير مقتنعة تمامًا بأن مادة الكلوروبنزين التي اكتشفوها تشكلت عندما تم حرق المواد العضوية في تربة المريخ. قالت إن الجزيء يمكن أن يكون قد أتى من الأرض على متن معدات ناسا.

لكن على الرغم من هذا الشك ، فإن آخرين مقتنعون. قال دانييل جلافين ، عالم الأحياء الفلكية في مركز جودارد لرحلات الفضاء التابع لناسا والذي لم يشارك في الدراسة ، لمجلة نيو ساينتست: 'هذه الورقة حقًا هي التي أبرمت الصفقة'.

إرسال بريد إلكتروني إلى Chelsea Gohd at cgohd@demokratija.eu أو اتبعها تضمين التغريدة . تابعنا تضمين التغريدة و موقع التواصل الاجتماعي الفيسبوك و + Google . المقالة الأصلية بتاريخ موقع demokratija.eu .