ناسا تستعد لمسبار المريخ والمركبات الجوالة للتحليق القريب من المذنب

الغلاف الجوي للمريخ ومهمة EvolutioN المتقلبة

الوافد الجديد لوكالة ناسا على الكوكب الأحمر في سبتمبر هو مهمة الغلاف الجوي للمريخ والتطور المتقلب. (رصيد الصورة: شركة لوكهيد مارتن)



الغلاف الجوي للمريخ ومهمة EvolutioN المتطايرة (MAVEN) التابعة لوكالة ناسا تقترب من الكوكب الأحمر. في الوقت نفسه ، يقترب أيضًا متطفل ، المذنب Siding Spring. على الرغم من أن نواة المذنب ستفتقد لنواة Mar ، إلا أن غيبوبة Siding Spring من جزيئات الغبار قد تكون واسعة بما يكفي للوصول إلى الكوكب.



تدرس فرق من العلماء ومهندسي المركبات الفضائية احتمالية أن القرب من المذنب القريب مع المريخ قد ينفث جزيئات يمكن أن تضر بأسطول دولي من المركبات الفضائية التي تدور حول الكوكب.

ستقترب نواة المذنب من المريخ في أقرب نقطة لها في 19 أكتوبر ، وسيستغرق مرور الكوكب عبر الغيبوبة عدة ساعات. [ شاهد صور إطلاق مافن إلى المريخ ]



مع وصول جديد إلى المريخ ، سينزلق مافن إلى المدار في 21 سبتمبر ، بتوقيت الولايات المتحدة. بعد أيام قليلة ، ستعمل مهمة المركبة المدارية الهندية على مدار كوكب المريخ.

تضيف المركبتان الفضائيتان إلى أسطول موجود بالفعل من المدارات المريخية: Mars Express في أوروبا ، و Mars Reconnaissance Orbiter و Mars Odyssey.

خارج الحافة

ناسا



التقط تلسكوب هابل الفضائي التابع لناسا صورًا للمذنب القادم Siding Spring.(رصيد الصورة: NASA و ESA و J.-Y. Li (معهد علوم الكواكب))

قال بروس جاكوسكي ، الباحث الرئيسي في مافن في مختبر فيزياء الغلاف الجوي والفضاء (LASP) بجامعة كولورادو بولدر: `` يبدو أن خطر الغبار أقل بكثير مما كان يعتقد في الأصل عندما تم اكتشاف المذنب لأول مرة ''.

استنادًا إلى ملاحظات غيبوبة المذنب ونماذج رفع الغبار والحركة اللاحقة ، من المحتمل أن تكون سحابة الغبار من المذنب لن تصل حتى إلى المريخ ، قال جاكوسكي لموقع demokratija.eu.



وقال: 'يقع كوكب المريخ خارج حافة المكان الذي يُتوقع أن تكون السحابة فيه وقت مروره بالمريخ'. إذا توسعت أكثر قليلاً وضمت المريخ ، يُعتقد أن الوفرة المتوقعة من حبيبات الغبار أقل بكثير مما كان متوقعًا ، وليس من المحتمل أن تشكل خطرًا كبيرًا على المركبة الفضائية.

طائرات غير مرئية؟

ومع ذلك ، أشار جاكوسكي إلى أن بعض السمات الضارة للمذنب قد لا تظهر في الصور أو ربما لم تتم ملاحظتها. علاوة على ذلك ، فإن النماذج العلمية التي تقوم بمشروع نشاط المذنب هي تقديرات مستنيرة تم إنشاؤها من خلال تحليل متوسط ​​الخصائص والعمليات.

يمكن أن تكون هناك نفاثات غبار غير مرئية بسهولة لا ندرك أنها قد تصل إلى المريخ. نتيجة لذلك ، ما زلنا نتخذ إجراءات التخفيف لتقليل الضرر المحتمل لأي غبار. قال إن أدوات مافن العلمية ستسبر الغلاف الجوي العلوي للمريخ قبل وبعد المواجهة ، من أجل معرفة تأثير المذنب على جو المريخ .

قال جاكوسكي: 'إذا كانت هناك تأثيرات من الغبار أو الغاز ، فإننا نتوقع أن تركز بشكل أساسي على الغلاف الجوي العلوي ، ونحن بالطبع مؤهلون بشكل فريد لإجراء هذه الملاحظات'.

وقت الخطر الأكبر

قال ريتشارد زوريك ، كبير العلماء في مكتب برنامج المريخ في مختبر الدفع النفاث (JPL) في باسادينا ، كاليفورنيا: 'يبدو أن جزيئات الغبار المنبعثة من المذنب Siding Spring أقل خطورة على مركبتنا الفضائية المريخية مما كان يخشى من قبل'.

يصور هذا الرسم مدار المذنب C / 2013 A1 Siding Spring وهو يتأرجح حول الشمس في عام 2014. في 19 أكتوبر ، سيكون للمذنب ممر قريب جدًا من المريخ ، على بعد 82000 ميل (132000 كيلومتر) من الكوكب.

يصور هذا الرسم مدار المذنب C / 2013 A1 Siding Spring وهو يتأرجح حول الشمس في عام 2014. في 19 أكتوبر ، سيكون للمذنب ممر قريب جدًا من المريخ ، على بعد 82000 ميل (132000 كيلومتر) من الكوكب.(رصيد الصورة: NASA / JPL-Caltech)

أخبر زوريك موقع ProfoundSpace.org أن المريخ نفسه قد يواجه أو لا يواجه بعض جزيئات الغبار السريعة بحجم المليمتر.

وقال زوريك: 'من المثير للاهتمام أن الخطر الأكبر يبدو أنه يأتي بعد 80-110 دقيقة من أقرب اقتراب لنواة المذنب'. هذا هو الوقت الذي يقترب فيه المريخ من مسار الحطام الذي خلفه المذنب. تعني هذه المدة القصيرة أن المدارات الخاصة بالمريخ يمكن أن تختبئ خلف المريخ في وقت الخطر الأكبر. والغلاف الجوي للمريخ سميك بدرجة كافية بحيث يحمي Curiosity و Opportunity عند تشغيلهما على سطح المريخ.

قال زوريك إن ناسا تحتاج بعد ذلك إلى تحديد الملاحظات العلمية التي يمكن أن تستفيد بأمان من هذه الفرصة الفريدة لعرض مذنب طويل المدى عن قرب.

قال زوريك إن مختبر الدفع النفاث قدم تقارير عارضات المذنبات ونظرة عامة على البيئة لوكالات الفضاء التي طلبتها.

روفر المذنب يراقب

عندما يمر المذنب Siding Spring بالقرب من المريخ في 19 أكتوبر الساعة 18:29 بالتوقيت العالمي المنسق ، سيكون حوالي 15:36 بالتوقيت المحلي للمريخ في اليوم المريخي 783 لمركبة Curiosity (اليوم المريخي هو يوم المريخ).

قال أشوين فاسافادا ، نائب عالم مشروع مختبر الدفع النفاث في مختبر علوم المريخ: 'لذلك سنكون في جانب النهار في ذلك الوقت'.

تتمثل الخطة الأولية لـ Curiosity في تصوير المذنب قبل الفجر وبعد الغسق في ذلك اليوم. قال فاسافادا: `` على مدار المهمة ، أيقظنا العربة الجوالة في ساعات الراحة عدة مرات لتصوير أقمار المريخ أو غيرها من الأهداف الفلكية ، وبالتالي فإن التصوير نفسه واضح ومباشر ''. [صور مذهلة من Curiosity روفر]

ربما لن تتمكن كاميرا المسبار المريخ من رؤية نواة المذنب بتفاصيل كبيرة. وقال فاسافادا إنه من المحتمل أن يلتقط أي طائرات نشطة أو الغيبوبة.

سكاى وركس

موقع demokratija.eu

ليونارد ديفيد من موقع ProfoundSpace.org (يسار) يتحدث عن المريخ مع بروس جاكوسكي ، الباحث الرئيسي في مهمة ناسا للغلاف الجوي والمريخ المتطاير (مافن)(رصيد الصورة: Casey A. Cass / University of Colorado Boulder)

يجري التخطيط أيضًا لتصوير المذنب عبر مركبة روفر المريخ.

قال فاسافادا: 'بعد حوالي 100 دقيقة من أقرب اقتراب ، سيصل المريخ إلى أقرب نقطة له من مسار المذنب ، وبالتالي يمر بالقرب من مسار حطام المذنب'. أفضل تقدير هو أن المريخ سيمر خارج ذيل الحطام.

ومع ذلك ، تتنبأ السيناريوهات الأقل احتمالًا بدخول تدفق كبير من الجسيمات جيدة الحجم إلى الغلاف الجوي للمريخ. وقال فاسافادا إن ذلك من شأنه أن يتسبب في سقوط نيزك ويغير درجة حرارة وكيمياء الغلاف الجوي العلوي. قد يلتقط تصوير Curiosity بعد الغسق نهاية ذيل دش الشهب ، اعتمادًا على نشاط المذنبات.

التدريع MAVEN

قال جاكوسكي إن مافن ستراقب المذنب لمدة يومين تقريبًا قبل اقترابها ويومين بعد اقترابها.

بالإضافة إلى ذلك ، قال جاكوسكي إن موقع مافن في المدار سيتم على مراحل بحيث يتم حمايته من الغبار من قبل الكوكب لمدة 20 دقيقة تقريبًا خلال فترة ذروة خطر الغبار. تم تعديل اتجاه مافن أيضًا لتقديم الحد الأدنى من مساحة المقطع العرضي للغبار الوارد. سيؤدي ذلك إلى وضع الألواح الشمسية على حافة الغبار القادم.

علاوة على ذلك ، ستقوم وحدات التحكم MAVEN بإيقاف تشغيل الأدوات العلمية التي يمكن أن تتلف إذا ضربها الغبار أثناء تشغيلها. لن يؤدي الغبار إلى إتلاف العديد من الأدوات ، حتى لو تم تشغيلها ، لذلك ستظل نشطة أثناء المواجهة وستقوم بعمل ملاحظات.

ومع ذلك ، قال جاكوسكي إنه طوال هذه الفترة الزمنية بأكملها ، تأتي الصحة والسلامة للمركبات الفضائية والأدوات في المقام الأول.

وقال جاكوسكي 'إذا حدث أي شيء قد يعرضهم للخطر ، فسنتخذ الإجراءات المناسبة'. قد يتضمن ذلك إجراءات تصل إلى وتشمل تقصير أو إلغاء ملاحظات المذنب / المريخ إذا لم يكن من الممكن القيام بها بأمان.

فرصة غير مسبوقة

منشأة شركة لوكهيد مارتن لأنظمة الفضاء بالقرب من دنفر قامت ببناء مافن وهي مركز التحكم في الطيران للمركبة الفضائية. هم أيضًا كانوا مشغولين في العمل على وضع خطط لضمان عدم حدوث أي شيء غير مرغوب فيه للمركبة الفضائية ، والتي من المقرر أن تصبح أول مهمة مركبة فضائية مخصصة لمسح الغلاف الجوي العلوي للمريخ. [شاهد صور الزنبرك الجانبي للمذنب]

أعرب الفريق عن بعض التفاؤل.

قال واين سيدني ، قائد فريق مافن Mars Orbit Insertion: 'إن حجم الجسيمات والسرعات التي تصل إليها هذه الجسيمات ، تبدو وكأنها أقل خطورة بكثير على كل شيء'.

قال سيدني إن مشغلي مافن سيوجهون السيارة في موقف تفضيلي لتقليل تعرضها لأي جزيئات. 'نحن نبذل قصارى جهدنا لحماية أنفسنا.'

لقد تحول الوضع الذي تم اتخاذه إلى 'موقف أقل قلقًا بشأن سلامة المركبات الفضائية وبقائها على قيد الحياة. إلى المزيد من 'نجاح باهر' & hellip ؛ هذه فرصة غير مسبوقة لدراسة مذنب قريب من كوكب آخر.

قال: `` إنها حياة وموت أقل ، 'رائع ، دعنا نذهب لأخذ بعض البيانات' '.

الأصلي

كان ليونارد ديفيد يقدم تقارير عن صناعة الفضاء لأكثر من خمسة عقود. وهو مدير سابق للبحوث في اللجنة الوطنية للفضاء ومؤلف مشارك لكتاب Buzz Aldrin 2013 بعنوان 'مهمة إلى المريخ - رؤيتي لاستكشاف الفضاء' الذي نشرته ناشيونال جيوغرافيك. تابعنا تضمين التغريدة و موقع التواصل الاجتماعي الفيسبوك و + Google . المقالة الأصلية بتاريخ موقع demokratija.eu .