مهمة روفر لناسا تحتفل بمرور 8 سنوات رائدة على المريخ

تحتفل المركبة الفضائية المريخية بعشر سنوات على الكوكب الأحمر

أمضت المركبة الفضائية التوأم لناسا ، سبيريت وأوبورتيونيتي ، حتى الآن 10 سنوات على سطح المريخ. (رصيد الصورة: NASA / JPL)

بينما كان الناس على الأرض قد انتهوا للتو من الاحتفال بقدوم العام الجديد ، فإن اثنين من الروبوتات التابعة لناسا في كل مكان بعيدًا عن العالم يمثلان علامة بارزة خاصة بهما: ثماني سنوات على سطح المريخ.



هبطت العربة الجوالة سبيريت التي بحجم عربة الجولف على الكوكب الأحمر قبل ثماني سنوات اليوم (3 يناير). توأمها ، الفرصة ، هبطت بعد ثلاثة أسابيع ، في 25 يناير 2004. كان من المفترض في الأصل أن يقضي الروبوتان 90 يومًا في البحث عن علامات نشاط مائي سابق على المريخ.

وجدوا الكثير من هذه الأدلة ، مما أعاد تشكيل فهم العلماء بشكل كبير للكوكب الأحمر وتاريخه. وواصلت المركبات الجوالة عملها باستمرار ، واستمرت في إبداء الملاحظات بعد سنوات من انتهاء صلاحية الضمانات الخاصة بها. أعلنت وكالة ناسا وفاة سبيريت في العام الماضي فقط ، وما زالت الفرصة مستمرة بقوة.

فيما بينها ، قطع الروبوتان التوأم 26.15 ميلاً (42.08 كيلومترًا) على سطح المريخ حتى الآن ، مع حصول الفرصة على نصيب الأسد (21.35 ميلاً ، أو 34.36 كيلومترًا).

قال راي أرفيدسون ، نائب المحقق الرئيسي لبعثة المركبة الجوالة في جامعة واشنطن في سانت لويس: 'لقد اعتقدت بجدية أن كلاً من سبيريت وأوبورتيونيتي سينتهيان بحلول صيف عام 2004'. لقد أذهلتني تمامًا فكرة أننا ما زلنا نخطط لتسلسلات للفرصة اليوم ، وأننا فقدنا سبيريت فقط بسبب حركتها المحدودة وحظها السيئ في اختراق التربة القشرية للتورط في الرمال الرخوة. [صور المريخ بالروح والفرصة]

ناسا

استخدمت Mars Exploration Rover Opportunity التابعة لوكالة ناسا الكاميرا الأمامية لتجنب المخاطر لالتقاط هذه الصورة التي تظهر ذراع العربة الجوالة ممتدة نحو صخرة ذات لون خفيف ، 'Tisdale 2' ، خلال اليوم المريخي 2695 ، أو اليوم المريخي ، من عمل المسبار على المريخ ( 23 أغسطس 2011).(رصيد الصورة: NASA / JPL-Caltech)

بعد الماء

سقطت سبيريت وأوبورتيونيتي على بعد حوالي 6000 ميل (9656 كم) ، على جانبي الكوكب الأحمر. وجدت كلتا العربة الجوالة ذات الست عجلات دليلاً وافياً على أن سطح المريخ - الآن مكان بارد وجاف - كان أكثر دفئًا ورطوبة منذ مليارات السنين.

توقفت العجلة الأمامية اليمنى لـ Spirit عن العمل في عام 2006 ، مما أجبر فريق المهمة على قيادة العربة الجوالة للخلف. ساعدت عجلة السحب المتزعزعة في الوصول إلى أحد أكبر اكتشافات الروبوت. كشفت إحدى الأخاديد التي حفرتها في تراب المريخ عن رواسب تحت السطح من السيليكا النقية ، والتي تتشكل عندما يتفاعل الماء الساخن مع الصخور.

وهكذا كشفت المركبة الجوالة عن أدلة قوية على وجود نظام حراري مائي على كوكب المريخ القديم - وهي منطقة ربما تشبه متنزه يلوستون الوطني بالولايات المتحدة ، حيث تتغذى ينابيع المياه الحارة المتصاعدة وأواني الطين المتصاعدة بمخازن ضخمة من الحرارة الجوفية.

كان هذا الاكتشاف مثيرًا للاهتمام لعلماء الأحياء الفلكية ، لأنه أظهر أن بعض المناطق على الأقل على سطح المريخ كانت ذات يوم تحتوي على مكونين رئيسيين ضروريين لدعم الحياة كما نعرفها: الماء السائل ومصدر للطاقة.

من جانبها ، عثرت شركة Opportunity مؤخرًا على أدلة على احتمال تدفق المياه الدافئة أو تسربها على حافة حفرة Endeavor Crater الضخمة في المريخ منذ فترة طويلة.

سيتم تذكر المركبتين المتجولتين لهذه الاكتشافات وغيرها بعد فترة طويلة من توقف عجلات Opportunity عن الدوران. لكن الباحثين قالوا إن رحلة الروبوتات إلى عالم آخر قد قدمت على الأرجح مساهمات أخرى أيضًا.

قال ستيف سكوايرز من جامعة كورنيل ، الباحث الرئيسي في المركبة التوأم: 'من المؤكد أن العلم ، وكل ما تعلمناه عن قابلية المريخ المبكرة للسكنى ، هو جزء كبير من الإرث'. 'لكنني آمل أن يكون جزءًا آخر من الإرث هو أن تكون المهمة مصدر إلهام للشباب ، وتشجعهم على متابعة وظائف في العلوم والهندسة والتكنولوجيا.'

وداعا للروح

ساعدت عجلة سبيريت السيئة في النهاية في زوال العربة الجوالة. نظرًا لضعف قدرتها على الحركة ، غرقت سبيريت في الرمال الناعمة في مايو 2009. وظل الروبوت المحاصر صامتًا في مارس 2010 ، بعد أن فشل في المناورة في وضع كان من شأنه أن يميل ألواحه الشمسية نحو الشمس على مدار المريخ 2009-2010. شتاء.

أعلن فريق المهمة أخيرًا وفاة سبيريت في مايو 2011 ، وربط انخفاض حرارة الجسم باعتباره السبب المحتمل. قال باحثون إن البرد القارس ربما أدى إلى إتلاف الأجهزة الإلكترونية للمركبة الجوالة بعد أن فقدت طاقتها خلال فصل الشتاء القاسي.

ذهب الروح ، لكن العربة الجوالة - وإسهاماتها العلمية - لم تُنسى بعد.

قال أرفيدسون لموقع ProfoundSpace.org في رسالة بريد إلكتروني: `` كان لـ Spirit تشغيل ممتاز ، مما ساعدنا على فهم دون شك أن المريخ في وقت مبكر كان لديه نشاط بركاني وصهاري كان `` رطبًا ''. [استكشاف المريخ: Landers and Rovers منذ 1971 (Infographic)]

الفرصة تحافظ على صراخها

بعد رحلة دامت ثلاث سنوات ، وصل أوبورتيونيتي إلى فوهة إنديفور التي يبلغ عرضها 14 ميلاً (22 كم) في أغسطس 2011. وقد أمضى الروبوت الأشهر القليلة الماضية في التنقيب حول حافة إنديفور ، حيث اكتشف مؤخرًا ما يقول الباحثون إنه أفضل دليل حتى الآن للمياه السائلة على كوكب المريخ القديم.

بدأ فصل الشتاء على كوكب المريخ ، وقد وجدت أوبورتيونيتي بالفعل نتوءًا منحدرًا جيدًا حيث يمكن أن يتحصن. لكن العربة الجوالة لن تدخل في حالة سبات ؛ قال الباحثون إنه سيبقى مستيقظًا ، ويدرس الصخور المحيطة وربما يتحرك على بعد بضعة أقدام بين الحين والآخر.

خلال الأشهر القليلة المقبلة ، يخطط فريق المسبار أيضًا لتتبع إشارات الراديو من Opportunity ، باستخدام حركة الروبوت كبديل لدوران المريخ. قال أرفيدسون إنه يمكن للعلماء الحصول على قياسات دقيقة للغاية لدوران الكوكب ، والتي يمكن أن تكشف معلومات حول البنية الداخلية للمريخ.

قال الباحثون إن الفرصة ستكون جاهزة للتجول مرة أخرى بحلول يونيو أو يوليو. بينما يُظهر الروبوت بعض علامات تقدمه في العمر ، مثل التهاب مفصل الكتف في ذراعه الروبوتية ، فلا يوجد سبب للاعتقاد بأنه لن يضرب الأرض سريعًا.

قال بروس بانيردت ، عالم مشروع المركبة الجوالة في مختبر الدفع النفاث التابع لناسا في باسادينا ، كاليفورنيا ، في مؤتمر الشهر الماضي: 'إنها بصحة ممتازة'. 'هذا بعيد كل البعد عن أن يكون متجولًا قديمًا متهالكًا.'

ستشهد الفرصة قريبًا بعض الشركات على سطح المريخ. من المقرر أن تهبط مركبة Curiosity التابعة لوكالة ناسا والتي يبلغ وزنها 1 طن على الكوكب الأحمر في أغسطس ، في مهمة لقياس ما إذا كان المريخ قادرًا على دعم الحياة الميكروبية أو كان قادرًا على ذلك.

يمكنك متابعة الكاتب الأول في موقع ProfoundSpace.org Mike Wall على Twitter: تضمين التغريدة . تابع موقع ProfoundSpace.org للحصول على أحدث أخبار علوم الفضاء والاستكشاف على Twitter تضمين التغريدة و على موقع التواصل الاجتماعي الفيسبوك .