السمكة الطائرة التابعة لناسا: الركوب على متن طائرة سوبر جوبي

سوبر غوبي كرو

يطير سوبر جوبي مع طاقم مكون من ستة أفراد: الطياران جريج جونسون وديك كلارك ، ومهندسا الطيران ديفيد إليوت ومايكل روبنسون ، وميكانيكي الطائرات بوب كوين ، والكهربائي دان طومسون ، ومسؤول التحميل جون ميريك. (رصيد الصورة: collectdemokratija.eu)

تم تحديث هذه القصة في 1 يوليو الساعة 9 صباحًا بالتوقيت الشرقي



قاعدة ترافيس الجوية ، كاليفورنيا - يوم السبت (30 يونيو) ، سوف يلقي زوار متحف الطيران في سياتل نظرة عن قرب على طائرة غير عادية للغاية تابعة لوكالة ناسا. في الواقع ، ليس من غير المألوف بالنسبة لمراقبي الحركة الجوية وحتى زملائهم الطيارين الذين يرصدون 'Super Guppy' أن يسألوا سؤالاً بسيطًا ولكنه مؤثر: ما أنت؟

يجب أن أكتشف بنفسي. في يوم الخميس ، دعيت من قبل وكالة ناسا ليس فقط للقيام بجولة على متن الطائرة سوبر جوبي ، وهي طائرة شحن منتفخة الشكل ، بل التحليق بها بين القواعد الجوية بالقرب من لوس أنجلوس وسان فرانسيسكو. الرحلة التي استغرقت 90 دقيقة إلى ساحل كاليفورنيا هي رحلة لن أنساها قريبًا ، ووفقًا لطاقم رحلة Super Guppy ، كانت نادرة - وربما الأولى - لمراسل مدني.

التقيت بطائرة Super Guppy - وهي الأخيرة في أسطول صغير من طائرات Guppy تحلق بعد 50 عامًا - في قاعدة March Air Reserve Base في جنوب كاليفورنيا. هناك التقيت بالفريق الذي سأسافر معه ، بما في ذلك مهندسي الطيران مايكل روبنسون وديفيد إليوت وميكانيكي الطائرات وعمال التحميل دان طومسون وبوب كوين وجون ميريك والطيارين ديك كلارك وجريج سي راي جي جونسون.

إذا كان أحد هذه الأسماء يبدو مألوفًا ، فينبغي. جونسون رائد فضاء ناسا وأحد نجوم فيلم IMAX Hubble 3D. قبل قيادة Super Guppy ، قاد مكوك الفضاء Atlantis في المهمة الخامسة والأخيرة لتحديث تلسكوب هابل الفضائي.

قبل أن أركب Guppy ، أتيحت لي الفرصة لرؤيتها تقلع وتهبط. مظهره المنتفخ - يبدو كأنه طائرة كرتونية مجسمة تمسك بعطس شديد - مخادع بقدر ما هو مخيف. [ المعرض: الارتفاع مع مدرب مكوك الفضاء في سياتل ]

يبدو أن Guppy لا ينبغي أن يكون قادرًا على الطيران ، خاصة عندما تفكر في أن حمولتها ، التي يبلغ طولها 111 قدمًا وعرضها 25 قدمًا وارتفاعها 25 قدمًا (34 × 8 × 8 أمتار) يمكنها حمل حمولات تزيد عن 26 طن.

لذلك عندما يتعلق الأمر بشغل مقعدي ، سأعترف أنه كان هناك تردد طفيف. لا يعني ذلك أنني أشك في مهارات طاقم رحلتي أو حتى في سجل الأمان في Super Guppy ، ولكن ما سيبدو عليه الأمر أثناء الرحلة.

لم يساعد ذلك كثيرًا في رؤية حمولتنا لهذه المرحلة من رحلة Guppy التي تستغرق ثلاثة أيام إلى سياتل جالسًا في عنبر الشحن. كان داخل الطائرة مكوك فضائي. للتوضيح ، كان قسم الأنف الذي يبلغ وزنه 16000 رطل (7300 كيلوغرام) و 28 قدمًا (8.5 مترًا) من نموذج بالحجم الطبيعي للمكوك. جزء من مدرب جسم الطائرة الكامل (FFT) ، تم استخدام مقصورة الطاقم لتدريب كل شخص طار على متن المكوكات الحقيقية على مدى ثلاثة عقود.

الآن حان دور FFT للطيران - وأنا.

سوبر جوبي

شحنة Super Guppy لرحلتها إلى سياتل هي مقصورة الطاقم من Full Fuselage Trainer التابع لمركز جونسون للفضاء ، وهو نموذج بالحجم الطبيعي لمكوك الفضاء. تم تأمين قسم الأنف المكوك الذي يبلغ 16000 رطل (7300 كيلوغرام) (ملفوف بالبلاستيك) خلف باب قمرة القيادة في Super Guppy.(رصيد الصورة: collectdemokratija.eu)

مرحبا بكم على متن

تم عرضي على مقعدي ، وهو أريكة ذات مقعدين في الجزء الخلفي من قمرة القيادة الخاصة بـ Guppy. هذه المقاعد ، والمقاعد الموجودة على يساري ، هي المكان الذي يجلس فيه ميكانيكي الطائرة. أمامي كانت محطة مهندس الطيران وأمامها مقاعد الطيارين. لكن ما لفت نظري حقًا هو ما كان أمامهم: نوافذ ، والكثير منها.

من الخارج ، يجذب الحجم والأبعاد الهائلة لـ Super Guppy انتباهك. ولكن في الداخل ، فإن المنظر البانورامي الذي يبلغ 180 درجة من النوافذ الأمامية بطول الأرضية هو عامل جذب النجوم. الطريقة الوحيدة للحصول على رؤية أفضل للأرض هي فتح مقدمة Guppy ، والتي يمكن أن تدور 105 درجة لتحميل حمولاتها الكبيرة.

شوهد روبرت بيرلمان ، محرر CollectSPACE ، وهو يطير على متن طائرة الشحن Super Guppy التابعة لناسا ، 28 يونيو 2012.

شوهد روبرت بيرلمان ، محرر CollectSPACE ، وهو يطير على متن طائرة الشحن Super Guppy التابعة لناسا ، 28 يونيو 2012.(رصيد الصورة: collectdemokratija.eu)

من مقعدي في الجزء الخلفي من قمرة القيادة ، كان علي أن أرفع رقبتي لأرى مجرد قطعة صغيرة من الحركة. ولكن أي فكرة لفك بلدي حزام المقعد والوقوف للحصول على رؤية أفضل تم محوه عندما قام الطاقم بتشغيل محركات Guppy الأربعة المروحية للإقلاع.

قال جونسون لزملائه في الطاقم: 'سنستخدم معظم المدرج'. دفعني الاندفاع المفاجئ للسرعة - كنا نتاكسي لبضع دقائق - إلى الوراء إلى مقعدي. كانت أكثر وعورة من شركة طيران تجارية أيضًا. لكن الانتقال من الأرض إلى الجو كان سلسًا ، ويكاد يكون غير ملحوظ ، وكان الصعود إلى الارتفاع أبطأ كثيرًا من رحلة تجارية الذي أوصلني إلى كاليفورنيا.

كان التسلق التدريجي شيئًا جيدًا أيضًا. لقد أعطت Myrick ، ​​المجهزة بوسادات الركبة والقفازات ، الوقت للقفز إلى عنبر الشحن للتسلق فوق مدرب المكوك وحوله للتأكد من أنه لا يزال مقيدًا بالسلاسل وإلى المكان الذي كان من المفترض أن يكون فيه. [صور: رؤى ناسا للطائرات المستقبلية]

بمجرد انتهائه ، نزل طومسون وكوين إلى مخزن البضائع السفلي لإغلاق الباب السفلي الذي يفصل الجزء الخلفي غير المضغوط للطائرة عن قمرة القيادة المضغوطة.

صعدنا إلى ارتفاع 14000 قدم (4267 مترًا) ، وهو ارتفاع إبحار Guppy ، وطلبنا من البرج أن نتوجه فوق الماء إلى جزيرة سانتا كاتالينا ثم نتجه نحو لوس أنجلوس.

'هناك المحيط الهادي قال أحدهم باتجاه مقدمة قمرة القيادة. 'عشرة دولارات لمن يرى حوتًا'.

المقعد بجوار النافذة

ومع ذلك ، كان الحوتيات الوحيدة في الأفق هي الصنف الطائر. قد يطلق على الطائرة اسم Guppy ، لكنها أقرب بكثير إلى الحوت: كبيرة الحجم ، بطيئة الحركة ولديها شهية شرهة للوقود.

كانت وسيلة الشرح الأكثر شيوعًا بين أفراد الطاقم هي التحقق من الوقود المتبقي ، حيث تحترق Guppy الضخمة من خلال احتياطياتها بوتيرة سريعة. على هذا النحو ، لم يكن الطيران غربًا ثم شمالًا هو الاستخدام الأكثر كفاءة لغاز Guppy.

اتصل كلارك بالبرج وطلب الذهاب إلى VFR - قواعد الطيران المرئية - بدلاً من اتباع خطة الرحلة الخارجية التي اختارها البرج. انطلقنا تدريجياً إلى اليمين وبدأنا في اتباع الساحل الشمالي.

في هذا الوقت تقريبًا ، تحسنت وجهة نظري كثيرًا. كان ميريك قد وضع سطل قمامة صغير خلف كلارك وقدم لي مقعدًا. من هنا ، كان لدي بنك من النوافذ على يميني وكلارك على يساري. كان بإمكاني مشاهدة كل من ضوابط قمرة القيادة والمناظر الطبيعية الخلابة التي كنا نمر بها.

تبين أن مشاهدة معالم المدينة طريقة جيدة لتمضية الوقت. تناوب كل من كلارك وجونسون في الإشارة إلى المطارات والمواقع في المدينة والمعالم الطبيعية. لم يكن هذا لمصلحتي. كان لهم. كنت سعيدًا فقط للاستفادة من مهاراتهم الجغرافية (ونظام تحديد المواقع العالمي الذي يعمل على جهاز Apple iPad الموجود بينهم).

حلّقنا فوق مطار جون واين في مقاطعة أورانج ، ومختبر الدفع النفاث التابع لناسا في باسادينا وملعب روز بول القريب. في المسافة يمكننا أن نرى جبل ويتني ، على ارتفاع 14505 قدمًا (4،421 مترًا) أعلى قمة في الولايات المتحدة القارية. واعتمادًا على من تتحدث إليه على الطاقم ، ربما رأينا حديقة يوسمايت الوطنية أيضًا.

لكن أكثر المناظر التي لا تنسى ، على الأقل بالنسبة لي ، كانت البحيرة الجافة في قاعدة إدواردز الجوية. كان المدرج 22 مرئيًا بوضوح ، وهو نفس مدرج الهبوط الذي هبط فيه جونسون على مكوك الفضاء أتلانتس في عام 2009. (بعد الرحلة ، سألت جونسون عن الاختلافات بين تحليق المكوك و Guppy. أخبرني أن المكوك يطير أسرع كثيرًا ولكن غوبي يطير كثيرًا.) [ 10 طائرات عسكرية لم تتجاوز مرحلة الاختبار ]

رائد فضاء ناسا جريج سي راي جي جونسون (يسار) وطيار ناسا ديك كلارك شوهدوا في ضوابط Super Guppy أثناء رحلتها بين القواعد الجوية في كاليفورنيا ، 28 يونيو 2012. يجلس خلفهم ديفيد إليوت ، مهندس الطيران.

رائد فضاء ناسا جريج سي راي جي جونسون (يسار) وطيار ناسا ديك كلارك شوهدوا في ضوابط Super Guppy أثناء رحلتها بين القواعد الجوية في كاليفورنيا ، 28 يونيو 2012. يجلس خلفهم ديفيد إليوت ، مهندس الطيران.(رصيد الصورة: collectdemokratija.eu)

شكرا لك على الطيران

عندما لم نكن ننظر من النافذة ، ركز الطاقم على طيرانهم - ووجباتهم الخفيفة. كان هناك Guppy Gummies - لم ألقي نظرة فاحصة عليهم لذلك لا أعرف ما إذا كانوا على شكل سمكة أم لا - ولحم البقر المقدد ، المفضل لدى جونسون (لقد أحضر معه متشنجًا إلى الفضاء).

لم أفهم أنهم كانوا يفرضون رقابة على سلوكهم لأنني كنت هناك ، أو لأن كاميرتين من GoPro كانتا توثقان الرحلة لمتحف الطيران. بدلاً من ذلك ، كانوا طاقمًا محترفًا احترم Super Guppy وكانوا فخورين بخدمتهم لناسا.

كان الهبوط في قاعدة ترافيس الجوية أكثر سلاسة مما توقعت. لا نخطئ ، فقد كان لا يزال وعرًا ، ولكن على الرغم من الرياح المتقاطعة ، كان الهبوط بعيدًا عن التنافر. يمكنك أن تنسى تقريبًا أنه كان هناك أنف مكوك فضائي في الجذع الكبير جدًا. تقريبيا.

مرة أخرى على الأرض ، حان الوقت بالنسبة لي للانفصال عن Guppy. ومع ذلك ، سأكون في سياتل يوم السبت لرؤية طائرة الشحن - وطاقمها - يصلون إلى ضجة مستحقة. ربما كانوا يقدمون جزءًا من تاريخ مكوك الفضاء ، لكن رحلتهم يجب أن تستمتع بقليل من الوقت في دائرة الضوء أيضًا.

ارى collectdemokratija.eu لمزيد من الصور والتغطية المستمرة لرحلة Super Guppy إلى سياتل.

ملاحظة المحرر: تم تصحيح هذه القصة لتحديد أن أنف طائرة ناسا Super Guppy يفتح بزاوية 105 درجة ، وليس 200 درجة ، وللتعرف بشكل صحيح على البيانات والإجراءات من قبل مديري التحميل جون ميريك ودان طومسون.

روبرت ز. بيرلمان هو محرر موقع collectdemokratija.eu ، وهو منشور تاريخ الفضاء الرائد على الإنترنت وشريك في موقع ProfoundSpace.org. يمكنك متابعة @ روبرتبيرلمان على Twitter أو على موقع التواصل الاجتماعي الفيسبوك . تابعوا موقع ProfoundSpace.org على Twitter @ Spacedotcom و على موقع التواصل الاجتماعي الفيسبوك .