ناسا أرفف بعثات رائدة طموحة إلى كواكب أخرى

يوضح مفهوم هذا الفنان وكالة ناسا

يوضح مفهوم هذا الفنان كوكب المشتري يوروبا أوربيتر التابع لوكالة ناسا ، والذي سيحمل مجموعة مكونة من 11 أداة لاستكشاف أوروبا ونظام المشتري. المركبة الفضائية هي جزء من مهمة مشتركة بين NASA و ESA Europa Jupiter System Mission. (رصيد الصورة: NASA / ESA)



تجبر التخفيضات المقترحة في الميزانية ناسا على تعليق خطط البعثات الطموحة والمكلفة إلى وجهات في جميع أنحاء النظام الشمسي.



إن طلب ميزانية البيت الأبيض لعام 2013 ، والذي صدر يوم الإثنين (13 فبراير) ، يبقي التمويل الإجمالي لوكالة ناسا ثابتًا ولكنه يخصص 1.2 مليار دولار فقط لبرنامج علوم الكواكب التابع لوكالة الفضاء. وهذا يمثل تخفيضًا بنسبة 20 في المائة عن التخصيص الحالي البالغ 1.5 مليار دولار ، ومن المتوقع إجراء مزيد من التخفيضات على مدى السنوات العديدة القادمة.

يقول مسؤولو ناسا إن صورة التمويل هذه لا تترك مجالًا لمهمات كوكبية `` رائدة '' بمليارات الدولارات - وهو خروج لوكالة الفضاء ، التي أطلقت تقريبًا جهدًا واحدًا من هذا القبيل كل عقد منذ السبعينيات. وتشمل هذه المهمات دراسة المركبة الفضائية كاسيني لنظام زحل وما يسمى بالجولة الكبرى للنظام الشمسي بواسطة المركبة الفضائية التوأم فوييجر.



لذلك ، في الوقت الحالي ، لا توجد خطط لتطوير المزيد من سفن الكواكب الرائدة تتجاوز 2.5 مليار دولار معمل علوم المريخ (MSL) ، والتي ستسقط روفر كيوريوسيتي 1 طن على سطح المريخ في شهر أغسطس للتحقيق في إمكانات الكوكب الأحمر لاستضافة الحياة كما نعرفها. أطلقت ناسا MSL في نوفمبر الماضي.

قال جون جرونسفيلد ، المدير المساعد للعلوم في ناسا ، للصحفيين يوم الاثنين: 'لا يوجد مكان في الميزانية المقترحة الحالية من الرئيس للمهام الرئيسية الجديدة في أي مكان'. [ أعظم 10 بعثات علمية لناسا ]

تواصل ناسا العمل في مهمة رائدة في الفيزياء الفلكية ، تلسكوب جيمس ويب الفضائي. ومن المقرر أن تبلغ تكلفة هذه الأداة الضخمة ، التي تم وصفها على أنها خليفة تلسكوب هابل الفضائي التابع للوكالة ، 8.8 مليار دولار وسيتم إطلاقها في عام 2018 على أقرب تقدير.



فنان

مفهوم الفنان لمركبة الفضاء كاسيني التابعة لناسا في زحل.(رصيد الصورة: NASA / JPL)

تاريخ من رواد الكواكب



قسمت وكالة ناسا مهام استكشاف الكواكب إلى ثلاث فئات: الاكتشاف ، والحدود الجديدة ، والرائد. السفن الرائدة هي الأكثر طموحًا والأغلى من بين الثلاثة ، حيث تصل تكاليفها إلى مليارات الدولارات.

طورت ناسا سفينة رائدة كوكبية واحدة تقريبًا كل عقد ، بدءًا من مهمة Voyager إلى النظام الشمسي الخارجي في منتصف السبعينيات. تبعت مهمة جاليليو لدراسة كوكب المشتري وأقماره في عام 1989 ، وفي عام 1997 ، أطلقت ناسا كاسيني باتجاه نظام زحل.

تعد مركبة كيوريوسيتي أحدث مركبة كوكبية رائدة تابعة لناسا ، وربما تكون الأخيرة لفترة من الوقت. بسبب التخفيضات المقترحة في الميزانية ، فإن الخطط الخاصة بالسفن الرئيسية المستقبلية المحتملة - والتي تشمل مهمة عودة عينة إلى المريخ ومسبار من شأنه دراسة القمر المستضيف للمحيط على كوكب المشتري يوروبا - معلقة إلى أجل غير مسمى. [ إنفوجرافيك: علوم الكواكب التابعة لوكالة ناسا تحقق نجاحًا ]

قال جرونسفيلد: 'المهمة الرئيسية ليست مطروحة على الطاولة'.

هذا الوضع مقلق للغاية لبعض العلماء ودعاة استكشاف الفضاء.

يعرف الناس أن كوكب المريخ ويوروبا هما أهم مكانين للبحث في نظامنا الشمسي عن أدلة أخرى أشكال الحياة الماضية أو الحالية وقال جيم بيل ، رئيس جمعية الكواكب غير الربحية في بيان. لماذا ، إذن ، يتم تخفيض البعثات للقيام بعمليات البحث هذه في الميزانية المقترحة؟ إذا تم سنه ، فسيشكل هذا خطوة كبيرة إلى الوراء في استكشاف نظامنا الشمسي.

أعرب بيل ناي ، الرئيس التنفيذي لجمعية الكواكب ومضيف البرنامج التلفزيوني السابق 'بيل ناي ذا ساينس جاي' ، عن مشاعر مماثلة.

نحن على وشك العثور على بيئات صالحة للسكن على المريخ وعوالم أخرى. قال ناي لموقع ProfoundSpace.org عبر البريد الإلكتروني: `` ستغير هذه الاكتشافات العالم. سيؤدي تقليص هذا العمل الآن إلى المركبات الفضائية التي لا تعمل بشكل صحيح ، والبعثات التي تتحطم ، وتبديد القوى العاملة الرائعة في مجال الطيران. قد يؤدي ذلك إلى قيام وكالات فضاء أخرى بالبحث عن الحياة والعثور عليها ، وإن كان ذلك على مدى عقود.

فنان

مفهوم فني لمركبة كيوريوسيتي التابعة لوكالة ناسا تبحث عن عينات مثيرة للاهتمام على سطح المريخ.(رصيد الصورة: NASA / JPL-Caltech)

لا يزال الاستكشاف

يجبر خفض الميزانية المقترح وكالة ناسا على الانسحاب من مهمات ExoMars التي يقودها الأوروبيون ، والتي تهدف إلى إطلاق مركبة مدارية ومركبة متحركة باتجاه الكوكب الأحمر في عامي 2016 و 2018 ، على التوالي. يُنظر إلى هاتين المهمتين على أنهما خطوتان أساسيتان نحو جهد عودة عينة المريخ في نهاية المطاف.

ومع ذلك ، يؤكد مسؤولو ناسا أن الوكالة لن تتخلى عن استكشاف الكواكب في المستقبل القريب. إنه مجرد تقليص ، مع التركيز على المهام التي قد تكلف 500 مليون دولار إلى 700 مليون دولار بدلاً من عدة مليارات.

وقال جرونسفيلد إن وكالة الفضاء تدرس إرسال مثل هذه المهمة 'المتوسطة' إلى المريخ في 2018 أو 2020. لم يتم بعد تحديد تفاصيل هذا الجهد المعلق ، ولن يتم ذلك حتى تنتهي ناسا من إصلاح إستراتيجيتها لاستكشاف المريخ - وهي خطوة أخرى تقوم بها الوكالة استجابة لخفض الميزانية.

ووكالة ناسا لا تتخلى عن السفن الرائدة إلى الأبد. قال غرونسفيلد إن علماء ومديري الوكالة سيواصلون وضع الأسس اللازمة لتمكين المهام الطموحة ، لذا سيكونون مستعدين لبدء العمل في حالة تحسن البيئة المالية.

قال جرونسفيلد إنه يأمل أن تتمكن ناسا من إعادة صخور المريخ إلى الأرض لدراستها بحلول عام 2030 أو نحو ذلك ، كما أعرب عن تفاؤله بشأن السفن الرئيسية المحتملة إلى وجهات خارج الكوكب الأحمر.

ما زلنا نقوم بدراسات مهمة ليوروبا. قال جرونسفيلد: 'لا يزال لدينا أناس يفكرون في أورانوس'. ما زلنا نعمل إلى الأمام حتى عندما يكون لدينا نوع الميزانية التي من شأنها أن تمكننا من بدء رحلة رائدة إلى الكواكب الخارجية ، سنفعل ذلك.

يمكنك متابعة الكاتب الأول في ProfoundSpace.org Mike Wall على Twitter: تضمين التغريدة . تابع موقع ProfoundSpace.org للحصول على أحدث أخبار علوم الفضاء والاستكشاف على Twitter تضمين التغريدة و على موقع التواصل الاجتماعي الفيسبوك .