تقوم مركبة الفضاء التابعة لناسا بمحاولة تاريخية لالتقاط عينات من كويكب بينو

لأول مرة على الإطلاق ، أجرى مسبار ناسا عملية تمزق عينة على كويكب في الفضاء السحيق.

الوكالة المركبة الفضائية أوزيريس ريكس تصاعدت إلى سطح الأرض القريبة الكويكب بينو بعد ظهر اليوم (20 أكتوبر) للحصول على المواد التي يأمل أعضاء فريق البعثة أن تحمل أدلة حول الأيام الأولى للنظام الشمسي وظهور الحياة على الأرض.



'لقد فعلناها!' قال دانتي لوريتا ، الباحث الرئيسي في OSIRIS-REx ، من جامعة أريزونا ، خلال بث على الإنترنت قدم تحديثات حول مناورة اليوم. 'لقد قمنا بوضع علامات على سطح الكويكب ، والأمر متروك لبينو الآن ليرى كيف سار الحدث.'

كان الهدف هو جمع ما لا يقل عن 60 جرامًا (2.1 أونصة) من الأوساخ والحصى من سطح بينو الخشن. قال أعضاء فريق البعثة إن الأمر قد يستغرق ما يصل إلى 10 أيام لتحديد ما إذا كانت أوزيريس ريكس قد حققت هذا الهدف. وهي ليست كارثة إذا كان الكويكب اتضح أن السحب يكون قليلاً من الضوء ؛ يمكن أن يعود المسبار لأسفل لمحاولتين أخريين إذا لزم الأمر.

يوضح هذا العرض المذهل الأول لناسا كيف اجتمع فريق مذهل من جميع أنحاء البلاد واستمر في مواجهة تحديات لا تصدق لتوسيع حدود المعرفة ، '' مدير ناسا جيم بريدنشتاين قال في بيان بعد الهبوط. 'لقد أتاح شركاؤنا الصناعيون والأكاديميون والدوليون الاحتفاظ بقطعة من أقدم نظام شمسي في أيدينا.'

متعلق ب: أعظم مواجهات كويكب في كل العصور!

أعضاء ناسا

يحتفل أعضاء فريق مهمة إرجاع عينة الكويكب OSIRIS-REx التابع لناسا بعد تلقي كلمة تفيد بأن المسبار أكمل محاولة لجمع عينات من الكويكب بينو على بعد 207 ملايين ميل من الأرض في 20 أكتوبر 2020.(رصيد الصورة: تلفزيون ناسا)

راقب لوريتا وزملاؤه العلماء والمهندسون في OSIRIS-REx محاولة اختطاف كويكب اليوم من مركز عمليات البعثة في Lockheed Martin Space في ليتلتون ، كولورادو. (قامت شركة لوكهيد مارتن ببناء المركبة الفضائية لوكالة ناسا). وبينما كان المزاج مبتهجًا بالتأكيد ، كان تأثير وباء COVID-19 المستمر واضحًا.

على سبيل المثال ، ارتدى الجميع أقنعة الوجه وحافظوا على مسافة اجتماعية مناسبة لمعظم الحدث. على الرغم من وجود بعض العناق بعد أنباء هبوط كويكب أوزيريس ريكس ، إلا أنها كانت قليلة في البث المباشر عبر الإنترنت لوكالة ناسا ، مع وجود معقم لليدين بشكل واضح بعد هذه الاحتفالات.

قالت عالمة الفلك في ناسا ميشيل تالر من مركز جودارد لرحلات الفضاء في البث الشبكي بعد الهبوط مباشرة: `` هذه واحدة من تلك اللحظات التي علمنا فيها جميعًا بكوفيد -19 ''. 'لأنني أريد العناق والطفولة الخماسية وكل شيء ، لكننا جميعًا سنحافظ على سلامة بعضنا البعض.'

متعلق ب: مهمة أخذ عينات كويكب OSIRIS-REx التابعة لناسا بالصور

فنان

تصوير فنان للمركبة الفضائية أوزيريس ريكس التابعة لناسا وهي تقترب من الكويكب بينو لمحاولة أخذ العينات.(رصيد الصورة: ناسا / جودارد / جامعة أريزونا)

تم إطلاق مهمة OSIRIS-REx التي تبلغ تكلفتها 800 مليون دولار في سبتمبر 2016 ووصلت إلى بينو الذي يبلغ عرضه 1640 قدمًا (500 متر) في ديسمبر 2018. وقد أخذ المسبار مقياس الكويكب منذ ذلك الحين ، ورسم خرائط سطحه بتفاصيل مذهلة للتحضير لليوم مناورة.

لقد كشف هذا العمل عن عالم أكثر وعورة مما توقع فريق البعثة. ترصيع الصخور بحجم المنزل سطح Bennu ، مما يحد من الخيارات المتاحة لانتزاع عينة آمنة. استقر الفريق في النهاية على فوهة بركان صغيرة تسمى Nightingale كخيارها الأفضل ، لأن الموقع يحتوي على مواد جديدة نسبيًا ودقيقة الحبيبات لم تتعرض لبيئة قاسية في الفضاء السحيق لفترة طويلة.

لكن نايتنجيل محاطة بالمخاطر ، بما في ذلك نتوء كبير أطلق عليه فريق المهمة اسم 'جبل الموت'. هناك عوائق داخل الحفرة أيضًا ، لذلك استهدفت المركبة الفضائية منطقة مسطحة نسبيًا خالية من الصخور بعرض 26 قدمًا (8 أمتار) - وهو هدف طموح تمامًا ، مع الأخذ في الاعتبار أن أوزيريس ريكس هو حجم شاحنة تتسع لـ 15 راكبًا و تصورت خطة المهمة الأصلية منطقة هبوط بعرض 165 قدمًا (50 مترًا).

لذلك ، بالنسبة لبعض المنظور: في المرة القادمة التي تركن فيها سيارتك أمام منزلك أو أمام مقهى وتتجول في الداخل ، فكر في التحدي المتمثل في التنقل بين OSIRIS-REx في إحدى هذه المواقع من على بعد 200 مليون ميل ، قال مايك مورو ، نائب مدير مشروع أوزيريس ريكس في مركز جودارد لرحلات الفضاء التابع لناسا في جرينبيلت بولاية ماريلاند ، خلال مؤتمر صحفي الشهر الماضي.

يستغرق الأمر حاليًا أكثر من 18 دقيقة حتى تنتقل الأوامر من الأرض إلى أوزيريس ريكس ، لذلك لا يستطيع مورو وزملاؤه التحكم في المسبار في الوقت الفعلي. لذلك قامت المركبة بعملية اليوم بشكل مستقل.

قبل الساعة 2 بعد الظهر بقليل بتوقيت شرق الولايات المتحدة (1600 بتوقيت جرينتش) اليوم ، أطلقت OSIRIS-REx دفعاتها للخروج من المدار حول بينو والتوجه نحو السطح. الساعة 6:12 مساءً بتوقيت شرق الولايات المتحدة (2212 بتوقيت جرينتش) ، قام المسبار 'بتقبيل' الكويكب لمدة 10 ثوانٍ بآلية جمع العينات الخاصة به ، والتي تم تثبيتها بنهاية الذراع الروبوتية لـ OSIRIS-REx التي يبلغ طولها 11 قدمًا (3.4 م).

هذه الفسيفساء من 12 صورة التقطتها وكالة ناسا

الكويكب بينو ، كما رأيته مركبة الفضاء أوزيريس ريكس التابعة لناسا في 2 ديسمبر 2018.(رصيد الصورة: ناسا / جودارد / جامعة أريزونا)

خلال الهبوط القصير ، فجرت المركبة الفضائية سطح بينو بغاز النيتروجين. أدى هذا إلى إثارة الأوساخ والصخور التي يمكن بعد ذلك جمعها بواسطة رأس أخذ العينات بالذراع ، والذي شبّه أعضاء فريق المهمة بفلتر هواء سيارة أقدم.

قال أعضاء فريق البعثة إنه يجب أن نتوقع أن تبدأ الصور الأولى للعملية من OSIRIS-REx في النزول إلى الأرض صباح الغد (21 أكتوبر).

سيقضي فريق OSIRIS-REx الأسبوع المقبل أو نحو ذلك في تقييم كمية مادة الكويكب التي تم جمعها. وأعرب معالو التحقيق عن ثقتهم في نجاح هذه المحاولة الأولى. تم تصميم جهاز أخذ العينات من OSIRIS-REx بحيث يتعطل ما لا يقل عن 150 جرامًا (5.3 أونصات) ويمكن نظريًا الحصول على ما يصل إلى 4 كيلوغرامات (8.8 رطل) من المواد إذا سارت الأمور على أكمل وجه.

ولكن إذا تم اعتبار أن OSIRIS-REx تفتقر إلى المواد التي تم جمعها اليوم ، فيمكن إجراء محاولة أخرى ، في موقع النسخ الاحتياطي المعروف باسم Osprey ، في أقرب وقت في يناير 2021. ستكون المحاولة الثالثة ممكنة أيضًا ، إذا لزم الأمر ؛ يحمل المسبار ثلاث زجاجات من غاز النيتروجين المزعج للسطح.

هذه خطط طوارئ ، مع ذلك. إذا سارت الأمور وفقًا للخطة اليوم ، تظل أوزيريس ريكس في طريقها للمغادرة تحديد في مارس 2021. من المقرر أن تهبط العينات التي تم جمعها هنا على الأرض ، مغلفة في كبسولة عودة خاصة ، في سبتمبر 2023.

سيقوم العلماء بعد ذلك بدراسة المادة في المختبرات حول العالم ، والتدقيق في الأشياء بتفاصيل أكثر بكثير مما يمكن أن يفعله أوزيريس ريكس ، أو أي مسبار منفرد آخر ، بمفرده في الفضاء السحيق. قال مسؤولو ناسا إن الكويكبات هي لبنات بناء خلفتها حقبة تكوين الكوكب ، لذا يمكن أن تكشف مثل هذه التحليلات عن رؤى رئيسية حول الأيام الأولى لنظامنا الشمسي.

قال توماس زوربوشن ، المدير المساعد للبعثات العلمية في ناسا ، في بيان ناسا: `` كان هذا إنجازًا مذهلاً - وقد طورنا اليوم كلاً من العلوم والهندسة وآفاقنا للبعثات المستقبلية لدراسة رواة القصص القدامى الغامضين للنظام الشمسي ''. . 'قطعة من الصخور البدائية التي شهدت التاريخ الكامل لنظامنا الشمسي قد تكون الآن جاهزة للعودة إلى الوطن لأجيال من الاكتشافات العلمية ، ولا يسعنا الانتظار لمعرفة ما سيحدث بعد ذلك.'

متعلق ب: قطع من الجنة: تاريخ موجز لعينة بعثات العودة

بالإضافة إلى ذلك ، فإن Bennu غنية بالمعادن المائية والمركبات العضوية المحتوية على الكربون. قد تكون الكويكبات مثلها قد ساعدت الأرض على أن تصبح صالحة للسكن منذ فترة طويلة ، وزرع كوكبنا بالمكونات اللازمة للحياة كما نعرفها.

وأيضًا ، فإن الحصول على العينات هنا على الأرض يسمح لنا بالحفاظ عليها للأجيال القادمة ويسمح للمستكشفين في المستقبل بتحليل العينات باستخدام تقنيات وأدوات لم يتم اختراعها ، وطرح أسئلة لا قالت لوري جليز ، مديرة قسم علوم الكواكب في وكالة ناسا ، خلال البث الشبكي اليوم ، 'تعرف حتى أن تسأل'.

إن الحصول على هذه العينات إلى الأرض هو الأولوية القصوى لـ OSIRIS-REx. لكن للمهمة أيضًا أهدافًا أخرى ، كما هو موضح من خلال اسمها الكامل - 'الأصول ، التفسير الطيفي ، تحديد الموارد ، الأمان ، Regolith Explorer'.

على سبيل المثال ، يجب أن تساعد الملاحظات التي أجراها المسبار أثناء دورانه حول بينو العلماء على فهم أفضل لكيفية تحرك الكويكبات عبر الفضاء ، حسبما قال مسؤولو ناسا. يمكن أن تحسن هذه المعلومات إسقاطات مسار الكويكبات التي يحتمل أن تكون خطرة ، وهي فئة تشمل بينو. (يقول الباحثون إن هناك فرصة بنسبة 1 إلى 2700 أن يضرب بينو الأرض خلال اقتراب قريب في أواخر القرن الحادي والعشرين).

لن تكون عينة أوزيريس ريكس أول مادة نيزكية بدائية يتم إسقاطها إلى الأرض بواسطة مهمة فضائية. أعاد مسبار هايابوسا الياباني بعض حبيبات الكويكب الصخري إيتوكاوا في عام 2010 ، وخليفته هايابوسا 2 مؤخرًا. أمسك بقطع من صخرة ريوجو الغنية بالكربون . من المقرر أن تهبط المواد من Ryugu على الأرض في ديسمبر.

شدد مسؤولو ناسا على أن فريقي OSIRIS-REx و Hayabusa2 قد عملوا معًا خلال السنوات القليلة الماضية ، وسيستمر هذا التعاون بعد أن تلامس عينات البعثات الأرض.

ملحوظة المحرر:تم تحديث هذه القصة في 21 أكتوبر لتشمل المزيد من ردود الفعل من رئيس ناسا جيم بريدنشتاين ومسؤولين آخرين في الوكالة.

مايك وول هو مؤلف كتاب 'Out There' (دار النشر الكبرى الكبرى ، 2018 ؛ رسمه كارل تيت) ، وهو كتاب عن البحث عن الحياة الفضائية. لمتابعته عبر تويترmichaeldwall. تابعنا على TwitterSpacedotcom أو Facebook.