ناسا تتعقب كويكبًا ضخمًا بالرادار في لقاء الثلاثاء

في أبريل 2010 ، التقط تلسكوب Arecibo الراديوي في بورتوريكو صورة الرادار هذه للكويكب القريب من الأرض 2005 YU55. في 8 تشرين الثاني (نوفمبر) 2011 ، تضغط الأرض مرة أخرى على هذه الصخور الفضائية الكبيرة وسيتم مسحها بواسطة الرادار والمعدات البصرية والأشعة تحت الحمراء.

في أبريل 2010 ، التقط تلسكوب Arecibo الراديوي في بورتوريكو صورة الرادار هذه للكويكب القريب من الأرض 2005 YU55. في 8 تشرين الثاني (نوفمبر) 2011 ، تضغط الأرض مرة أخرى على هذه الصخور الفضائية الكبيرة وسيتم مسحها بواسطة الرادار والمعدات البصرية والأشعة تحت الحمراء. (رصيد الصورة: ناسا / كورنيل / أريسيبو)



كويكب عرضه ربع ميل يسمى 2005 YU55 سوف ينزلق بالقرب من الأرض يوم الثلاثاء (8 نوفمبر) بينما يشاهد علماء الفلك حول العالم من خلال التلسكوبات. لكن بعض العلماء يستخدمون طريقة مختلفة لمسح الصخور الفضائية: الرادار.



تلسكوب Arecibo الراديوي الضخم في بورتوريكو وهوائي NASA في كاليفورنيا قصف كويكب 2005 YU55 بالرادار إشارات لإلقاء نظرة نادرة وفاحصة على صخرة فضائية ضخمة. الكويكب ، الذي يبلغ عرضه حوالي 1300 قدم (400 متر) ، هو أول صخرة فضائية عملاقة منذ 25 عامًا تمر بالقرب من الأرض مع تحذير كافٍ يمكن لعلماء الفلك الاستعداد لرصده مسبقًا.

كويكب 2005 YU55 سوف يطير داخل مدار القمر ، قادمًا على مسافة 201700 ميل (324600 كيلومتر) يوم الثلاثاء الساعة 6:28 مساءً. بتوقيت شرق الولايات المتحدة (2328 بتوقيت جرينتش) ، عندما تقترب من أقرب نقطة. قال علماء الفلك في ناسا إن الكويكب لا يشكل أي تهديد بالتأثير على الأرض أثناء اللقاء القريب.



لكن كويكب 2005 YU55 ليست صخرة الفضاء الوحيدة في مشاهد رادار ناسا. من بين أكثر من 8400 كائن يمر عبر جوار الأرض حيث يشق الكوكب طريقه عبر النظام الشمسي ، هناك أكثر من 1000 جسم لها مدارات تصنفها على أنها خطرة.

يتطلب تحديد هذه الأجسام القريبة من الأرض ، أو الأجسام القريبة من الأرض ، دقة أكبر من تلك التلسكوبات البصرية يمكن أن تقدم. يلجأ علماء الفلك إلى الرادار للتنبؤ بدقة بمدى قرب مرور جسم ما من كوكبنا. [صور: Flyby of Giant Asteroid 2005 YU55]

رادار صخور الفضاء



يستخدم علماء الفلك مرصد أريسيبو الضخم ، وهو تلسكوب راديوي في بورتوريكو ، لدراسة الطيران القريب من الأرض بواسطة الكويكبات.

يستخدم علماء الفلك مرصد أريسيبو الضخم ، وهو تلسكوب راديوي في بورتوريكو ، لدراسة الطيران القريب من الأرض بواسطة الكويكبات.(رصيد الصورة: مرصد أريسيبو / NSF)

بينما يعتمد معظم علماء الفلك على الانبعاثات الصادرة من الكويكب أو المنعكسة منه ، يعتمد البعض على الإشارات المرسلة من كوكبنا.



يقوم علماء الفلك باختبار اتصال الجسم - عادةً مذنب أو كويكب - وقياس الوقت الذي تستغرقه إشارة الراديو للعودة ، ثم استخدم هذه المعلومات لحساب المسافة. هذه الطريقة دقيقة للغاية ، حيث تحدد موقع المذنب أو الكويكب على بعد حوالي 30 قدمًا (10 أمتار) ، وهي نافذة ضيقة على مسطرة فلكية.

يمكن للرادار أيضًا قياس سرعة انتقال الجسم نحو الأرض بدقة تصل إلى 1 ملم في الثانية. تتيح معرفة الموقع والمسافة للعلماء حساب مداره وتحديد ما إذا كان أم لا قد تصطدم بالأرض .

يمكن للرادار أيضًا تعيين تفاصيل الجزء الخارجي من الأجسام القريبة من الأرض. عندما يمر عام 2005 YU55 بالأرض يوم الثلاثاء ، سيتم استخدام الرادار لدراسة خصائص سطحه.

قال دون يومانس ، مدير مكتب الأجسام القريبة من الأرض في ناسا ، لموقع ProfoundSpace.org: `` إذا كانت هناك حفرة على سطح الجسم بقطر بضعة أمتار فقط ، فنحن نأمل أن نراها ''. 'لا توجد طريقة على الأرض يمكنك أن ترى ذلك عبر البصري.'

أصل الإشارة: الأرض

لأزيز الكويكبات ، يمكن إرسال إشارات الرادار من مكانين على كوكبنا: مرصد Arecibo في بورتوريكو ، ومجمع Goldstone Deep Space Communications في جنوب كاليفورنيا.

يبلغ قطر أريسيبو 1000 قدم (حوالي 305 مترًا) ، ويتميز بتلسكوب أكبر وهو قادر على التقاط صور أكثر عمقًا. ويمكنه أيضًا التعمق في الفضاء. لكن حجمه الهائل يجعله مستقرًا ، محبوسًا في بقعة معينة فقط من السماء.

يمكن للتلسكوب الأصغر والأكثر قدرة على الحركة في جولدستون أن يغطي ما يصل إلى 80 في المائة من السماء ، ويلتقط الأشياء التي فاتها شريكه الجنوبي. وهذا يمنحها أيضًا مزيدًا من الوقت على هدف واحد.

في معظم الأحيان ، يكمل الاثنان بعضهما البعض. وباستخدامهما معًا ، يمكنهما توفير قدر هائل من البيانات حول المذنبات والكويكبات التي تمر بالقرب من الأرض.

قال يومانس: 'يتم استخدام Arecibo لحوالي ثلاثين كويكبًا مختلفًا بالقرب من الأرض كل عام'. يستخدم Goldstone أقل قليلاً.

صورة رادار لنظام الكويكبات الثلاثي 2001 SN263.

صورة رادار لنظام الكويكبات الثلاثي 2001 SN263.(رصيد الصورة: مرصد أريسيبو / جامعة كورنيل / مؤسسة العلوم الوطنية)

الرادار: ليس فقط من أجل الكويكبات

ليس من المستغرب أن يكون القمر هو الهدف الأول الذي يتعرض له الرادار في منتصف الأربعينيات. كان كوكب الزهرة هو الخيار التالي ، تلاه بسرعة كويكبان ، الكواكب الأرضية وحلقات زحل بين عامي 1960 و 1975. [ الصور: الكويكبات في الفضاء السحيق ]

منذ ذلك الحين ، تم فحص أجسام بعيدة مثل أقمار جاليليو لكوكب المشتري وقمر زحل ، تيتان ، بواسطة الرادار من على سطح الأرض.

كما تم تجهيز العديد من البعثات الفضائية بالرادار لدراسة الكواكب عن قرب.

لكن على مدى السنوات القليلة الماضية ، اكتسب استخدام الرادار قوة دفع ، خاصة للأجسام القريبة من الأرض.

قال يومان: 'لقد أصبح أكثر انتشارًا في التسعينيات'. 'وحتى أكثر انتشارا اليوم.'

على الرغم من فوائد الرادار لرصد الفضاء ، إلا أن هذه الطريقة لها عيوبها.

يمكنه فقط مراقبة ميزات السطح ، وليس تكوينها. لا يمكن استخدامه لاكتشاف أشياء جديدة ؛ يجب العثور عليها بصريًا ، ثم تكبيرها باستخدام الرادار.

ولكن بالنسبة للأشياء التي لن يكون لها على الأرجح مهمتها الخاصة ، يمكن للرادار جمع بيانات بجودة المركبات الفضائية. يمكنه رسم مساراتهم ، والتي يمكن بعد ذلك حسابها في المستقبل.

إذا كان من المحتمل أن يصطدم مذنب أو كويكب بالأرض ، فيمكن استخدام الرادار لإجراء دراسة متعمقة لتحديد الإجراءات المضادة التي يمكن اتخاذها.

تمت دراسة ما يقرب من 280 من الأجسام القريبة من الأرض بواسطة الرادار ، مما وسع فهمنا لها. يكشف الرادار عن الدوران والسرعة والأشكال ، ويظهر أحيانًا رفقاء كويكبين مفاجئين.

تساعدنا لقطات النظام الشمسي المبكر التي قدمها الرادار على فهم كيف كانت الأشياء عندما كان كوكبنا في بدايته. أن مثل هذه الطريقة يمكن أن تساعد الأرض على تجنب نهاية كارثية هي مكافأة إضافية.

تابع موقع ProfoundSpace.org للحصول على أحدث أخبار علوم الفضاء والاستكشاف على Twitter تضمين التغريدة و على موقع التواصل الاجتماعي الفيسبوك .