ناسا تريد رحلات صاروخية جديدة للقمر المكعب الصغير

كويكب سكاوت كيوبسات التابع لوكالة ناسا

رسم توضيحي للفنان لمكعبات كويكب سكاوت كوكب الأرض القريب من وكالة ناسا ، والتي من المقرر إطلاقها على متن الرحلة الأولى لصاروخ نظام الإطلاق الفضائي التابع للوكالة في عام 2018. (رصيد الصورة: ناسا)



تبحث ناسا عن طريقة أكثر فاعلية لإطلاق أقمار صناعية صغيرة ورخيصة ، والتي تعتقد وكالة الفضاء أنها ستلعب دورًا كبيرًا في علوم الفضاء والاستكشاف في السنوات القادمة.



تطلب الوكالة من مزودي الإطلاق التجاريين تطوير أنظمة جديدة خصيصًا لـ 'المكعبات'. في هذه الأيام ، يجب أن تحمل مركبات البانتام هذه عمومًا على ظهر صواريخ كبيرة تحمل أقمارًا صناعية أكبر بكثير وأكثر تكلفة كحمولاتها الأساسية.

'نريد أن نكون ذلك العميل الأول ، ونساعد في توجيه هذه الشركات والمساعدة في إدخال هذه الأقمار الصناعية الصغيرة [إلى] المدار' ، هذا ما قاله مارك وايز ، رئيس فرع مشاريع الطيران في مكتب أعمال برنامج خدمات الإطلاق (LSP) في مركز كينيدي للفضاء التابع لناسا في فلوريدا ، للصحفيين خلال مؤتمر عبر الهاتف يوم الاثنين (11 مايو). 'نحن نحاول إيجاد طريقة للوصول إلى المدار بتكلفة أقل.' [Cubesats: شرح لمركبة فضائية صغيرة ومتعددة الاستخدامات (إنفوجرافيك)]



أصدر LSP مسودة طلب تقديم مقترحات لـ Venture Class Launch Services (VCLS) الجديدة ، كما أوضح Wiese وزميله Garrett Skrobot ، مدير مهمة LSP's التعليمية لبرنامج الإطلاق التعليمي للأقمار الصناعية النانوية في مركز كينيدي للفضاء.

تخطط وكالة ناسا لمنح عقد واحد أو أكثر من عقود VCLS ، وبموجبها سيرفع مزود الإطلاق 132 رطلاً. (60 كيلوجرامًا) من المكعبات ، إما في عملية إطلاق واحدة أو في اثنتين من عمليات الإقلاع بوزن 66 رطلاً. (30 كجم) لكل منهما. الوكالة لم تكشف عن قيمة الجوائز.

قال Wiese إنه سيتم منح عقد (عقود) VCLS بحلول 30 سبتمبر ، ويجب تسليم المكعبات إلى المدار بحلول 15 أبريل 2018. وأضاف أنه في حين أن مثل هذا الوقت الطويل أمر مرغوب فيه لمهمة توضيحية من هذا النوع ، فإن ناسا تريد في النهاية أن تكون أنظمة المكعبات العلوية قادرة على الدوران حول الحمولات بإيقاع أسرع بكثير.



مكعبات بحجم رغيف خبز تتجه بالفعل إلى الأرض من المدار ، ومركبة فضائية من نفس الأبعاد أو أكبر قليلاً من المقرر أن استكشاف الفضاء بين الكواكب في السنوات القليلة المقبلة.

وقال سكروبوت ، في الواقع ، إن اثنين من المكعبات ستعملان مع مركبة إنزال المريخ إنسايت التابعة لناسا في مارس 2016 للمساعدة في نقل الاتصالات أثناء دخول المسبار وهبوطه ومرحلة هبوطه. وستقوم مركبة فضائية صغيرة بدراسة القمر والكويكب القريب من الأرض بعد إطلاقها في أول رحلة لمركبة ضخمة من نظام الإطلاق الفضائي التابع لناسا في عام 2018.

قال Wiese و Skrobot إن الدعوة الحالية لتقديم مقترحات موجهة بشكل خاص نحو إطلاق مركبة فضائية صغيرة إلى مدار الأرض ، لكن التقدم الذي تلهمه يمكن أن يساعد المكعبات في الوصول إلى الفضاء السحيق أيضًا.



قال سكروبوت: 'في الوقت الحالي ، نريد إخراج هذه (المهمة) التوضيحية من الطريق ، والعمل من تلك النقطة فصاعدًا لنرى كيف يمكننا استخدام هذا في المستقبل'.

تابع مايك وول على تويتر تضمين التغريدة و + Google . تابعنا تضمين التغريدة و موقع التواصل الاجتماعي الفيسبوك أو + Google . نُشر في الأصل في موقع demokratija.eu .