هبطت المركبة الفضائية الأولى لناسا منذ 20 عامًا اليوم

ناسا

يُظهر هذا الجزء من بانوراما عام 1997 من كاميرا على متن مركبة هبوط المريخ باثفايندر التابعة لوكالة ناسا مركبة سوجورنر بحجم فرن الميكروويف بجوار صخرة تسمى 'يوغي'. (رصيد الصورة: NASA / JPL)



حقق استكشاف المريخ قفزة كبيرة منذ 20 عامًا اليوم.



في 4 يوليو 1997 ، ناسا مهمة الباثفايندر هبطت على الكوكب الأحمر ، لتسليم مركبة هبوط تحمل اسمًا ومركبة جوالة صغيرة تسمى سوجورنر - أول مركبة مريخية بعجلات تابعة للوكالة - إلى السطح.

كانت باثفايندر أول مهمة ناسا تصل إلى المريخ بنجاح منذ مركبة الإنزال / المدار التوأم Viking 1 و Viking 2 في منتصف السبعينيات ، وقد ساعد نجاحها في تمهيد الطريق لغزو آلي للكوكب الأحمر. في العقدين التاليين ، وصل ثمانية روبوتات أخرى تابعة لناسا إلى المريخ ، ولا يزال خمسة منهم نشطين حتى اليوم. [احتل المريخ: تاريخ البعثات الروبوتية للكوكب الأحمر (إنفوجرافيك)]



قال مايكل ماير ، كبير العلماء في برنامج استكشاف المريخ التابع لناسا في مقر الوكالة بواشنطن ، إن `` الباثفايندر بدأت عقدين من الزمن من الاستكشاف المستمر للمريخ ، مما أوصلنا إلى عتبة عودة العينات وإمكانية وجود البشر على أول كوكب خارج الأرض ''. تصريح.

انطلقت الباثفايندر في 4 ديسمبر 1996 ، لتبدأ رحلة بحرية لمدة ثمانية أشهر إلى الكوكب الأحمر. بعد هبوط المسبار ، انزلقت عربة سوجورنر الجوالة ذات الست عجلات ، بحجم فرن الميكروويف ، أسفل منحدر على تراب المريخ الأحمر.

قال مسؤولو ناسا إن الصور التي تم بثها إلى المنزل بواسطة المسبار وحققت المركبة الجوالة 200 مليون زيارة على الإنترنت الذي لا يزال شابًا بين 4 يوليو و 8 يوليو 1997 - وهو رقم قياسي في حركة المرور في ذلك الوقت.



تم تصميم مركبة الهبوط باثفايندر لتعمل لمدة شهر واحد ، وسوجورنر لمدة أسبوع واحد فقط. لكن كلا الروبوتين استمر في العمل لمدة ثلاثة أشهر ، وجمع البيانات عنه جو المريخ والمناخ ، وكذلك جيولوجيا الكوكب وداخله.

على الرغم من المكافأة العلمية ، فإن مهمة الباثفايندر البالغة 264 مليون دولار كانت في الأساس عرضًا تقنيًا ساعد في الدخول في حقبة جديدة من جهود الكواكب سريعة التطور والرخيصة نسبيًا ، على حد قول مسؤولي ناسا.

'كنا بحاجة إلى ابتكار أو إعادة ابتكار 25 تقنية لهذه المهمة في أقل من ثلاث سنوات ، وعرفنا أنه إذا فجرنا سقف التكلفة ، فسيتم إلغاء المهمة' ، قال مدير نظام رحلة باثفايندر ونائب مدير المشروع براين مويرهيد ، من قال مختبر الدفع النفاث التابع لناسا في باسادينا ، كاليفورنيا ، في نفس البيان .



وأضاف مويرهيد: 'شعر كل من كان جزءًا من مشروع Mars Pathfinder أننا فعلنا شيئًا غير عادي ، رغم كل الصعاب'.

أعادت وكالة ناسا استخدام هذه التقنيات الجديدة - والتي تضمنت Sojourner وأجهزة كمبيوتر متقدمة ونظام هبوط للوسادة الهوائية - في مهمتها الجوالة التالية ، والتي أرسلت التوأم بحجم عربة الجولف Spirit and Opportunity إلى الكوكب الأحمر.

هبطت سبيريت وأوبورتيونيتي على بعد بضعة أسابيع في يناير 2004 وسرعان ما بدأت في البحث عن علامات النشاط المائي الماضي على الكوكب الأحمر. وجد كلا الروبوتين الكثير من هذه الأدلة ، ثم استمروا في التحرك إلى ما بعد ضماناتهم لمدة ثلاثة أشهر: توقفت سبيريت عن التواصل مع الأرض في مارس 2010 ، ولا تزال الفرصة قائمة حتى اليوم.

وروبوتات ناسا الأخرى التي وصلت إلى المريخ بعد الباثفايندر هي مركبة فينكس لاند روفر وكوريوسيتي روفر ، والتي هبطت في مايو 2008 وأغسطس 2012 على التوالي. مساح المريخ العالمي المريخ أوديسي مركبة استطلاع المريخ المدارية (MRO) ؛ وبعثة الغلاف الجوي للمريخ والتطور المتقلب (MAVEN). الأربعة الأخيرة هي مركبات مدارية وصلت إلى الكوكب الأحمر في سبتمبر 1997 ، وأكتوبر 2001 ، ومارس 2006 ، وسبتمبر 2014 ، على التوالي. (تم إطلاق مهمتين أخريين للكوكب الأحمر التابع لناسا ، وهما Mars Climate Orbiter و Mars Polar Lander ، في أواخر التسعينيات ولكنهما لم يصلتا إلى وجهتهما بنجاح.)

لا تزال Opportunity و Curiosity و Odyssey و MRO و MAVEN تعمل حتى اليوم. وكذلك الحال بالنسبة لمركبة Mars Express في أوروبا ، ومركبة Mars Orbiter الهندية ، ومركبة ExoMars الأوروبية / الروسية لتتبع الغاز المداري. إذا سار كل شيء وفقًا للخطة ، فسوف تنضم إلى هذه الروبوتات عدة مركبات فضائية أخرى في المريخ في السنوات القليلة المقبلة: تخطط ناسا لإطلاق مركبة هبوط تسمى InSight في عام 2018 ، وتخطط كل من وكالة ناسا وأوروبا (مع روسيا كشريك) لإرسال المركبات الجوالة التي تصطاد الحياة نحو الكوكب الأحمر في عام 2020.

لم يكن هبوط الباثفايندر الحدث الكبير الوحيد الذي وقع في وكالة ناسا في الرابع من يوليو. ففي ذلك التاريخ من عام 2005 ، على سبيل المثال ، صدم مسبار الوكالة Deep Impact أحد الاصطدامات في المذنب تمبل 1 للتحقيق في تكوين الجسم الجليدي. وفي 4 يوليو من العام الماضي ، وصلت مركبة الفضاء جونو التابعة لناسا إلى مدار حول كوكب المشتري.

ملحوظة المحرر:فيديو من إنتاج ستيف سباليتا من موقع ProfoundSpace.org.

تابع مايك وول على تويتر تضمين التغريدة و + Google . تابعنا تضمين التغريدة و موقع التواصل الاجتماعي الفيسبوك أو + Google . نُشر في الأصل في موقع demokratija.eu .