صاروخ ناسا الضخم منضم إلى المريخ على المسار الصحيح لإطلاق اختبار 2017

هذا الفنان

يُظهر مفهوم هذا الفنان نظام إطلاق الفضاء التابع لناسا على قمة منصة الإطلاق في فلوريدا. (رصيد الصورة: ناسا)

كولورادو سبرينجز ، كولورادو - قال المقاول الأساسي يوم الأربعاء (10 أبريل) إن تطوير أكبر وأقوى صاروخ تابع لناسا حتى الآن يسير قبل الموعد المحدد ووفقًا للميزانية.



نظام الإطلاق الفضائي الشاهق (SLS) هو عملاق يبلغ ارتفاعه 384 قدمًا (117 مترًا) ويهدف إلى إطلاق رواد فضاء خارج مدار الأرض المنخفض إلى كويكبات الفضاء السحيق والمريخ. ومن المقرر أن تقوم المركبة بأول رحلة تجريبية لها في عام 2017 ، عندما ستطلق كبسولة أوريون بدون طيار (وهي قيد التطوير أيضًا) خارج القمر. تم ربط أول رحلة مأهولة لعام 2021.

وقال مسؤولون إن وكالة ناسا وشركة بوينج ، اللتين تم التعاقد معهم لبناء المرحلة الأساسية للصاروخ ، تسير حتى الآن على المسار الصحيح للوفاء بهذا التاريخ. [ الصور: صاروخ ناسا العملاق للرحلات الفضائية العميقة ]

قال جون إلبون ، نائب رئيس بوينج والمدير العام لاستكشاف الفضاء ، للصحفيين هنا في المؤتمر السنوي التاسع والعشرين للفضاء ، جون إلبون ، 'نحن على الميزانية ، قبل الموعد المحدد'. 'هناك تقدم لا يصدق يجري مع هذا الصاروخ.'

في نهاية كانون الأول (ديسمبر) 2012 - قبل خمسة أشهر من الموعد المحدد - اجتاز الفريق معلمًا رئيسيًا يسمى مراجعة التصميم الأولية ، والتي أكدت أن تصميم الصاروخ يلبي متطلباته ضمن معايير المخاطر المقبولة. ومن المقرر إجراء المراجعة الفنية النهائية لها ، والتي تسمى مراجعة التصميم الحرجة ، في عام 2014.

يستخدم المعزز ، في تكوينه الأولي ، معززات صاروخية صلبة بناءً على تصميم مكوك الفضاء ، مع مرحلة عليا مأخوذة من صاروخ دلتا 4 الذي تم تجربته جيدًا من United Launch Alliance.

قال إلبون: 'كانت النظرية برمتها هي استخدام الأجهزة الموجودة حتى نتمكن من تصميم شيء منخفض المخاطر نسبيًا والحصول على قدرة قريبًا'.

في النهاية ، يجب تجهيز SLS لتحمل أحمال أثقل مما يمكن أن يرفع تكوينه الأولي. يجب أن تحمل الطاقم والمعدات اللازمة لمهمة إلى المريخ - والتي ستكون عملية متعددة الخطوات ومعقدة. ما ستكون هذه الخطوات ، بالضبط ، لم تحدده وكالة ناسا بعد.

قال إلبون: 'لم يتم تحديد برنامج الاستكشاف بدقة'. 'كان التركيز الحقيقي على تطوير القدرات. أعتقد ، شخصيًا ، أنه سيكون من المفيد أن تكون لدينا مهمة محددة بوضوح من شأنها أن تسمح لنا بأخذ هذه القدرات - لتصميمها وتعريفها وتشكيلها لهذه المهمة.

ومع ذلك ، هناك فائدة في تطوير SLS كمركبة متعددة الأغراض مصممة لتنفيذ أكثر من مهمة واحدة.

قال جون شانون ، مدير برنامج محطة الفضاء الدولية في بوينج (ISS): 'إن SLS هي كل مهمة خارج مدار الأرض المنخفض'. 'حقيقة أن وكالة ناسا لم تختر مهمة واحدة لا علاقة لها بالموضوع'.

وشدد المسؤولون التنفيذيون على أن المفتاح هو أن تظل الولايات المتحدة وفية لهدف الوصول إلى المريخ. هذا الطموح ، الذي وضعه الرئيس باراك أوباما خلال فترة ولايته الأولى ، هو القوة الدافعة وراء تطوير SLS و Orion. إذا غيرت إدارة مستقبلية هذا الهدف ، فإن كل الرهانات ستنتهي.

قال مايك رافتري ، مدير استخدام واستكشاف محطة الفضاء الدولية في بوينج ، إن 'الثبات في الهدف' أمر ضروري. هذا شيء حدث مع محطة الفضاء الدولية. يجب أن يحدث مع المريخ أيضًا.

اتبع Clara Moskowitz في تويتر و + Google . تابعنا تضمين التغريدة و موقع التواصل الاجتماعي الفيسبوك و + Google . المقالة الأصلية بتاريخ ProfoundSpace.org.