لا تزال المركبة الفضائية المريخية التابعة لناسا في طريقها لإطلاقها في يوليو على الرغم من تفشي فيروس كورونا

فنان

رسم توضيحي لفنان عن مركبة الفضاء المريخ 2020 التابعة لناسا على الكوكب الأحمر. (رصيد الصورة: NASA / JPL-Caltech)



ناسا مصممة على إطلاق روفر المريخ الذي يطارد الحياة هذا الصيف على الرغم من تفشي فيروس كورونا .



مسؤولو وكالة الفضاء ما زالوا متفائلين بأن حجم السيارة روفر المثابرة ، محور مهمة مارس 2020 ، سيكون جاهزًا للانطلاق خلال نافذة مدتها ثلاثة أسابيع تفتح في 17 يوليو. المخاطر كبيرة ، لأن مثل هذه النوافذ تأتي مرة واحدة فقط كل 26 شهرًا ، عندما يتم محاذاة الأرض والكوكب الأحمر بشكل صحيح من أجل البعثات بين الكواكب.

قالت لوري جليز ، مديرة قسم علوم الكواكب في ناسا ، خلال اجتماع قاعة المدينة الافتراضية في 19 مارس: 'سنعمل على ضمان أن نلتقي بنافذة الإطلاق هذه في يوليو'. وفقًا لـ SpaceNews . اعتبارًا من الآن ، وحتى إذا انتقلنا إلى المرحلة التالية من التأهب ، فإن مارس 2020 يمضي قدمًا في الموعد المحدد. وكل شيء يسير على ما يرام حتى الآن '.



أكثر: مثابرة مركبة المريخ 2020 التابعة لناسا بالصور

على سبيل المثال ، قام المهندسون مؤخرًا بدمج قطعتين رئيسيتين من أجهزة المثابرة في وقت سابق من هذا الشهر في مركز كينيدي للفضاء التابع لناسا (KSC) في فلوريدا ، حيث يتم تجهيز المسبار للإطلاق. ترتبط هاتان القطعتان بواحدة من المهام الأساسية للمثابرة: جمع العينات الأصلية للعودة في نهاية المطاف إلى الأرض.

إحداها هي Bit Carousel ، التي تحتوي على تسع لقم حفر سيستخدمها المسبار للحفر في صخور الكوكب الأحمر. والآخر هو مجموعة التخزين المؤقت التكيفية المكونة من سبعة محركات ، والتي تتكون من 3000 جزء ، والتي ستستخدمها العربة الجوالة لتعطيل العينات وختمها وتخزينها.



'مع إضافة مجموعة التخزين المؤقت التكيفية و Bit Carousel ، أصبح قلب نظام جمع العينات لدينا الآن على متن المركبة الجوالة ،' نائب مدير مشروع مارس 2020 ، مات والاس ، من مختبر الدفع النفاث التابع لناسا في باسادينا ، كاليفورنيا ، قال في بيان .

وأضاف والاس: 'ستكون العناصر النهائية والأكثر أهمية لتثبيتها هي أنابيب العينات التي ستحتوي على العينات الأولى التي سيتم إحضارها من كوكب آخر إلى الأرض لتحليلها'. 'سنحتفظ بهذه الأشياء الأصلية حتى ندمجها في غضون شهرين.'

لقد تحقق هذا التقدم بشق الأنفس ، نظرًا لمدى تأثير وباء الفيروس التاجي على وكالة ناسا (جنبًا إلى جنب مع بقية المجتمع). مثل معظم منشآت الوكالة ، KSC في المرحلة 3 في وكالة ناسا ' إطار الاستجابة ، 'مما يعني أن العمل عن بعد مطلوب لجميع الموظفين ، باستثناء 'الموظفين الأساسيين للمهمة' مثل أولئك الذين يعملون على المثابرة. (توجد ثلاث منشآت تابعة لوكالة ناسا - مركز أبحاث أميس في وادي السيليكون ، ومركز ستينيس الفضائي في ميسيسيبي ، ومرفق ميتشود للتجميع في لويزيانا ، في المرحلة 4 ، أعلى مستوى. في المرحلة 4 ، تم إغلاق المرافق ، باستثناء حماية العمل والبنية التحتية الحيوية. )



قال توماس زوربوشن ، المدير المساعد للعلوم في ناسا ، في قاعة بلدية افتراضية أخرى يوم الجمعة (20 مارس): `` تقوم الفرق ، بصراحة ، بعمل البطل لإبقائنا على المسار الصحيح للإطلاق في يوليو ''.

وأضاف ، في إشارة إلى مركز أرمسترونج لأبحاث الطيران التابع لوكالة ناسا في كاليفورنيا و مرفق طيران والوبس في ولاية فرجينيا.

لكن زوربوشن شدد أيضًا على أن الوكالة ستعلق الإعدادية لإطلاق المثابرة إذا تصاعدت حالة فيروس كورونا إلى درجة أن صحة العمال وسلامتهم في خطر.

إذا تم إطلاق المركبة بالفعل هذا الصيف ، فسوف تهبط في فبراير 2021 داخل جيزيرو كريتر بعرض 28 ميلاً (45 كيلومترًا) على المريخ ، والتي كانت تؤوي بحيرة ودلتا نهرية منذ مليارات السنين. المثابرة ستبحث في المنطقة عن علامات الموت منذ زمن بعيد حياة المريخ وعطل عدة عشرات من العينات.

ستعمل وكالة ناسا ووكالة الفضاء الأوروبية معًا لجلب هذه القطع الأصلية من المريخ إلى الأرض ، وهو ما يمكن أن يحدث في وقت مبكر من عام 2031 . سيقوم العلماء في جميع أنحاء العالم بعد ذلك بفحص العينات بتفصيل كبير ، بحثًا عن دليل محتمل على الحياة وأي شيء آخر يلفت انتباههم الفضولي.

ستقوم مهمة مارس 2020 بمجموعة متنوعة من الأعمال الأخرى أيضًا. على سبيل المثال ، تم تصميم المثابرة للمساعدة في تمهيد الطريق لاستكشاف الإنسان للكوكب الأحمر. تحمل العربة الجوالة أداة رادار تخترق الأرض ، والتي ستبحث عن رواسب الجليد المائي القريب من السطح ، وإثباتًا تكنولوجيًا من شأنه أن يولد الأكسجين من الغلاف الجوي الذي يهيمن عليه ثاني أكسيد الكربون في المريخ.

تحمل المهمة أيضًا عرضًا تقنيًا آخر - مروحية صغيرة تهدف إلى إظهار أن الطائرات العمودية يمكنها استكشاف هواء المريخ.

كان من المفترض أن تنطلق مركبة جوالة أخرى للبحث عن الحياة باتجاه المريخ هذا الصيف أيضًا - روزاليند فرانكلين ، وهي جزء من مشروع ExoMars الأوروبي الروسي. أعلن أعضاء فريق ExoMars هذا الشهر أن المشاكل المتعلقة بنظام المظلات في البعثة وغيرها من المشكلات لا يمكن إصلاحها في الوقت المناسب لجعل نافذة هذا الصيف ، لذلك ستنطلق روزاليند فرانكلين في أواخر عام 2022.

مايك وول هو مؤلف كتاب ' في الخارج (جراند سنترال للنشر ، 2018 ؛ يتضح من كارل تيت ) كتاب عن البحث عن الحياة الفضائية. تابعوه على تويتر تضمين التغريدة . تابعنا على تويتر تضمين التغريدة أو موقع التواصل الاجتماعي الفيسبوك .

العرض: وفر 56٪ على الأقل مع أحدث صفقات المجلات لدينا!

مجلة كل شيء عن الفضاء يأخذك في رحلة مذهلة عبر نظامنا الشمسي وما وراءه ، من التكنولوجيا المذهلة والمركبات الفضائية التي تمكن البشرية من المغامرة في المدار ، إلى تعقيدات علوم الفضاء. عرض الصفقة