تستعد مهمة كويكب لوسي المحطمة للأرقام القياسية لوكالة ناسا لإطلاقها في أكتوبر

فنان

تصوير فنان للمركبة الفضائية لوسي التابعة لوكالة ناسا وهي تدرس الكويكبات. (رصيد الصورة: SwRI)

من المقرر أن يبدأ مسبار الكويكب لوسي التابع لوكالة ناسا رحلة الفضاء التي استمرت 12 عامًا الشهر المقبل.



من المقرر أن تطلق لوسي فوق صاروخ United Launch Alliance Atlas V من محطة Cape Canaveral Space Force في فلوريدا في 16 أكتوبر. سيبدأ الإقلاع مهمة تاريخية ستشهد اقتراب لوسي وشخصيتها مع ثمانية صخور فضائية مختلفة خلال اليوم التالي. عشرات السنين.

نحن نزور أكثر الكويكبات من أي مركبة فضائية أخرى في التاريخ ، قال الباحث الرئيسي لوسي هال ليفيسون ، من معهد الأبحاث الجنوبي الغربي (SwRI) في بولدر ، كولورادو ، خلال مؤتمر صحفي يوم الثلاثاء (28 سبتمبر).

وأضاف ليفيسون: 'سنتجاوز أيضًا [رقمًا قياسيًا] آخر: نحن نبتعد عن الشمس أكثر من أي مركبة فضائية أخرى تعمل بالطاقة الشمسية في التاريخ'.

ستأخذ لوسي تاج المسافة من مسبار جونو التابع لناسا ، والذي يدور حول كوكب المشتري منذ يوليو 2016.

متعلق ب: صور الكويكبات في الفضاء السحيق

دراسة كويكبات طروادة

أهداف لوسي العلمية الرئيسية هي كويكبات طروادة ، وهي صخور فضائية تدور حول الشمس في مدار كوكب المشتري. هناك مجموعتان من أحصنة طروادة: مجموعة 'تقود' كوكب المشتري حول نجمنا والذي 'يتتبع' الكوكب العملاق.

صنف علماء الفلك أكثر من 7000 حصان طروادة حتى الآن ، لكن العدد الإجمالي للصخور الفضائية أعلى من ذلك بكثير ، وربما حتى ينافس صخور الفضاء الرئيسية حزام الكويكبات بين المريخ والمشتري ، قال ليفيسون. ستكون لوسي أول مركبة فضائية تلقي نظرة فاحصة على أي حصان طروادة ، ويمكن أن تكون ملاحظاتها واضحة.

تشير نماذج تكوين وتطور الكواكب إلى أن كويكبات طروادة من المحتمل أن تكون بقايا من نفس المادة البدائية التي شكلت الكواكب الخارجية ، وبالتالي فهي بمثابة كبسولات زمنية منذ ولادة نظامنا الشمسي منذ أكثر من 4 مليارات سنة ، 'ممثلو SwRI كتب في وصف مهمة لوسي . تحمل هذه الأجسام البدائية أدلة حيوية لفك رموز تاريخ نظامنا الشمسي وقد تخبرنا حتى عن أصول المواد العضوية - وحتى الحياة - على الأرض.

ستكون رحلة لوسي إلى حي المشتري طويلة وغير مباشرة: سيقوم المسبار بتحليق طائرتين مختلفتين لتعزيز السرعة قبل التوجه نحو الكوكب العملاق. بعد ذلك ، في أبريل 2025 ، ستقوم لوسي بأول رحلة طيران بالقرب من كويكب ، وهي مواجهة مع صخرة في حزام الكويكبات تسمى (52246) دونالدجوهانسون.

أطلق فريق لوسي على هذا الكويكب اسم عالم الأنثروبولوجيا القديمة دونالد جوهانسون ، المشارك في اكتشاف أحفورة 'لوسي' الشهيرة - عظام أنثى عمرها 3.2 مليون سنة من فصيلة أشباه البشرأسترالوبيثكس أفارينسيس.سميت الحفرية بدورها على اسم أغنية البيتلز 'لوسي إن ذا سكاي مع دايموندز'. قال ليفيسون إن شعار مهمة لوسي الماسي هو إشارة إلى الأغنية.

بعد التطلع إلى (52246) دونالدجوهانسون ، ستذهب المركبة الفضائية إلى سرب طروادة 'الرائد' ، حيث تحلق في النهاية بواسطة أربعة كويكبات مختلفة هناك من أغسطس 2027 إلى نوفمبر 2028. بعد ذلك ، سوف تشق لوسي طريقها إلى المجموعة 'اللاحقة' ، حيث ستواجه ثلاثة صخور فضائية في مارس 2033.

لن تتباطأ لوسي في أي من أهداف كويكبها.

نحن نوجههم بشكل مباشر تقريبًا ، ونطير لمسافة 600 ميل [1000 كيلومتر] من أسطحهم ، ولا تبطئ لوسي من سرعتها في هذه الرحلات ؛ إنه يتحرك في أي مكان بين 3 و 5 أميال [5 إلى 8 كيلومترات] في الثانية بالنسبة إلى كويكبات طروادة قال كيث نول ، عالم مشروع لوسي في مركز جودارد لرحلات الفضاء التابع لناسا في جرينبيلت بولاية ماريلاند ، خلال مؤتمر صحفي يوم الثلاثاء.

قال نول: 'لذا فإن المواجهات تحدث بسرعة ، حيث يتم جمع أفضل البيانات في غضون ساعات قليلة بالقرب من أقرب نهج'.

هذه البيانات ، التي تم جمعها بواسطة عدة كاميرات ومقاييس طيفية مختلفة ، ستعلم فريق المهمة عن تكوين وهيكل ونشاط أهداف الصخور الفضائية.

وقالت لوري جليز ، رئيسة قسم علوم الكواكب بالوكالة ، خلال مؤتمر صحفي يوم الثلاثاء ، إن إجمالي التزام ناسا بتمويل لوسي يبلغ 981.1 مليون دولار. ستأخذ هذه الأموال لوسي طوال الطريق حتى نهاية مهمتها الأساسية في عام 2033.

قصص ذات الصلة:

- حقائق ومعلومات ممتعة عن الكويكبات
- نظامنا الشمسي: جولة مصورة للكواكب
- صور: مناظر جونو المذهلة لكوكب المشتري

تم رفع مرحلة United Launch Alliance Centaur لمهمة Lucy التابعة لناسا بواسطة رافعة إلى مرفق التكامل العمودي بالقرب من مجمع الإطلاق الفضائي 41 في محطة كيب كانافيرال للقوة الفضائية في فلوريدا يوم الخميس 16 سبتمبر 2021. من المقرر إطلاق مركبة لوسي الفضائية في موعد لا سابق له. من يوم السبت 16 أكتوبر على صاروخ ULA Atlas V 401.

تم رفع مرحلة قنطور تحالف الإطلاق المتحد (ULA) لمهمة لوسي التابعة لوكالة ناسا بواسطة رافعة إلى مرفق التكامل الرأسي بالقرب من مجمع الإطلاق الفضائي 41 في محطة كيب كانافيرال للقوة الفضائية في فلوريدا يوم الخميس 16 سبتمبر 2021. لا يتم الإطلاق قبل يوم السبت 16 أكتوبر على صاروخ ULA Atlas V 401.(رصيد الصورة: ناسا / كيم شيفليت)

يستعد للإقلاع

على مدار الأسابيع الثمانية الماضية ، كان فريق لوسي يستعد للمركبة الفضائية للطيران في وكالة ناسا مركز كنيدي للفضاء ، والتي تقع بجوار محطة كيب كانافيرال للقوة الفضائية. حقق المهندسون والفنيون بعض الإنجازات الرئيسية خلال هذا الامتداد ، بما في ذلك تركيب هوائي لوسي عالي الكسب وملء خزانات الوقود الخاصة به.

'كان هناك الكثير من العمل العملي ،' دنيا دوغلاس برادشو ، مديرة مشروع لوسي في ناسا جودارد ، قال في بيان . 'لقد مر هذا الصيف بسرعة كبيرة ؛ من الصعب تصديق أننا على وشك الإطلاق '.

الأسابيع القليلة القادمة ستكون مشغولة أيضًا. على سبيل المثال ، سيقوم الفريق قريبًا بتغليف لوسي في انسيابية الحمولة الصافية ، وهي الغلاف الذي سيحمي المركبة الفضائية أثناء الإطلاق. في أوائل أكتوبر ، سيتم نقل المسبار المغلف إلى محطة كيب كانافيرال للقوة الفضائية ، حيث سيتم تكديسه فوق سطحه. صاروخ أطلس الخامس قبل الإطلاق المخطط له في 16 أكتوبر.

ومع ذلك ، يلوح في الأفق كل هذه الاستعدادات إغلاق حكومي محتمل: تمويل الحكومة الفيدرالية ستنتهي يوم الخميس (30 سبتمبر) ما لم يتمكن المشرعون في الكابيتول هيل من التوصل إلى نوع من الاتفاق المالي.

قال جليز إن وكالة ناسا تعمل على تأمين استثناء من شأنه أن يسمح لفريق لوسي بمواصلة الاستعداد للإطلاق حتى لو أغلقت الحكومة الفيدرالية أبوابها بعد أيام قليلة من الآن.

'عملية الطلب جارية ؛ قال جليز. 'نحن نراقب عن كثب حقًا ما يحدث مع الكونجرس والميزانية.'

ومع ذلك ، أضافت أن 'كل شيء يمضي قدمًا مع الإطلاق'.

مايك وول هو مؤلف كتاب ' في الخارج (دار النشر الكبرى الكبرى ، 2018 ؛ مصورة من قبل كارل تيت) ، كتاب عن البحث عن الحياة الفضائية. تابعوه على تويتر تضمين التغريدة . تابعنا على تويتر تضمين التغريدة أو الفيسبوك.