تأخير جديد لإطلاق طائرة فضائية عسكرية غامضة

X-37B يخضع لفحص ما بعد الرحلة

فنيون يتفقدون طائرة الفضاء العسكرية X37-B بعد هبوطها في يونيو 2012 ، والتي أكملت الرحلة الثانية للمركبة إلى المدار. (رصيد الصورة: USAF / Boeing)



علم موقع ProfoundSpace.org أن الإطلاق التالي لطائرة الفضاء X-37B التابعة للقوات الجوية الأمريكية ، وهي مركبة فضائية آلية تستخدم لنقل حمولات سرية إلى مدار الأرض ، قد تأخر حتى الشهر المقبل بانتظار الموافقات النهائية.



من المتوقع الآن أن يتم تعزيز الطائرة الفضائية السرية X-37B ، وهي مركبة اختبار مدارية تشبه مكوك الفضاء المصغر ، في أوائل ديسمبر بواسطة صاروخ United Launch Alliance Atlas 5 من مجمع الإطلاق 41 في محطة كيب كانافيرال الجوية في فلوريدا. وهي الأحدث في سلسلة من حالات التأخير لطائرة الفضاء غير المأهولة.

تم تأجيل المهمة ، المسماة OTV-3 ، من 25 أكتوبر إلى 13 نوفمبر ، ثم إلى 27 نوفمبر.



وقالت المتحدثة باسم United Launch Alliance ، جيسيكا راي ، في رسالة إلى موقع ProfoundSpace.org أمس (20 نوفمبر): 'نحن نعمل على تحديد موعد للتخطيط لـ OTV في 11 ديسمبر'. [صور: طائرة الفضاء X-37B التابعة للجيش الأمريكي]

التحقيق بشأن الصواريخ جارية

على الرغم من عدم تحديد سبب محدد لتأخير إطلاق X-37B ، فقد تم استدعاء حالات التوقف السابقة بسبب التحقيق المستمر في خلل في المحرك حدث خلال رحلة 5 أكتوبر من معزز Delta 4 ، وهو قريب من Atlas 5. هذا المشغل تعرضت لضغط أقل من المعدل الطبيعي في حجرة المحرك ذات المرحلة العليا أثناء وضع ساتل نظام تحديد المواقع العالمي 2F-3 في المدار.



لقد سمح التوقف عن إطلاق صاروخ أطلس 5 بإجراء تحقيق إضافي في حالات الشذوذ في بيانات الرحلة في خلل محرك دلتا 4 بالإضافة إلى 'تقييم كروس' شامل لمركبة الإطلاق X-37B OTV ، حسبما صرح المسؤولون.

طلب الجنرال ويليام شيلتون ، قائد الفضاء بالقوات الجوية ، تشكيل لجنة تقديرية للتحقيق في الحوادث للتحقيق في سبب عدم أداء محرك المرحلة العليا Delta 4 RL-10B-2 كما هو متوقع. كعملية قياسية ، يقوم سلاح الجو بمراجعة جميع بيانات الرحلة لتحديد ما إذا كان جاهزًا للمضي قدمًا في الإقلاع التالي.

تُظهر صورة مركز مارشال لرحلات الفضاء التابع لناسا وظائف في المدار لطائرة الفضاء X-37B القابلة لإعادة الاستخدام ، والتي أصبحت الآن تحت جناح سلاح الجو الأمريكي.



تُظهر صورة مركز مارشال لرحلات الفضاء التابع لناسا وظائف في المدار لطائرة الفضاء X-37B القابلة لإعادة الاستخدام ، والتي أصبحت الآن تحت جناح سلاح الجو الأمريكي.(رصيد الصورة: NASA / MSFC)

استئصال السبب

وفقًا للمجلة الإلكترونية لجمعية القوات الجوية ، Airforce-magazine.com ، علق شيلتون على الخلل خلال برنامج إفطار AFA في أرلينغتون ، فيرجينيا ، في 7 نوفمبر. .

نظرًا لعدم وجود مورد بديل للمحركات ، قال شيلتون إنه لا توجد خطة بديلة وأن القوات الجوية لا تريد احتمال خسارة الحمولات المكلفة مثل X-37B. [شرح الطائرة الفضائية X-37B التابعة لسلاح الجو (رسم معلوماتي)]

علق شيلتون على أن RL-10 قد تصرف بشكل غير طبيعي ، مما يتطلب `` القليل من حفظ الغوص '' لإنجاز إطلاق القمر الصناعي GPS في أكتوبر. قال شيلتون إن البحث في سبب عدم أداء المحرك الضعيف لم يكشف عن السبب الجذري للشذوذ.

قال Rye من ULA في بيان صدر في 2 نوفمبر: `` يتم إجراء هذا التحقيق في شذوذ بيانات الرحلة من خلال عمليات التحقيق التي تم تحسينها على مدى عقود من تجربة الإطلاق وتشمل إعادة بناء مكثف لبيانات الرحلة باستخدام نماذج تحليلية ، بالإضافة إلى عمليات تفتيش مفصلة للعديد من محركات.

أول إعادة طيران لطائرة فضائية

عندما تتجه طائرة الفضاء الروبوتية التابعة للقوات الجوية - التي تحمل حمولة سرية - إلى مدار حول الأرض ، فسيكون هذا هو الإطلاق الثالث لـ برنامج X-37B ، وسيمثل أول إعادة طيران لإحدى طائرات الفضاء التي بنتها شركة Boeing Government Space Systems.

هذه السيارة نفسها التي تم تجهيزها للطيران حلقت في أول رحلة لبرنامج X-37B في عام 2010 ، أو OTV-1. استغرقت هذه الرحلة الأولى 225 يومًا في المدار ، ثم تم تكبيرها في النهاية بالطيار الآلي فوق المحيط الهادئ وانزلقت على مدرج مُعد خصيصًا في قاعدة فاندنبرغ الجوية في كاليفورنيا.

قامت مهمة OTV-2 ، باستخدام طراز مختلف لطائرة فضائية ، بهبوط فاندنبرغ في 16 يونيو من هذا العام بعد بقائها في المدار لمدة 469 يومًا ، أي أكثر من ضعف مدة بقاء السفينة الشقيقة.

يبلغ طول المركبة X-37B 29 قدمًا (8.8 مترًا) وعرضها 15 قدمًا (4.5 مترًا) ، مع مساحة حمولة تقارب حجم صندوق شاحنة بيك آب.

تتم رحلات X-37B تحت رعاية مكتب القدرات السريعة التابع للقوات الجوية. وفقًا لصحيفة وقائع القوة الجوية ، يعمل مكتب القدرات السريعة على مركبة الاختبار المدارية X-37B 'لإثبات منصة اختبار فضائية موثوقة وقابلة لإعادة الاستخدام وغير مأهولة للقوات الجوية للولايات المتحدة.'

يمتد طوله 29 قدمًا ويزن 11000 رطل ، وأصبحت الطائرة X-37B الثانية من طراز بوينج أطول مركبة فضائية في المدار في 16 يونيو 2012 عندما أكملت مهمة استغرقت 469 يومًا مع هبوط مستقل في محطة فاندنبرغ الجوية في كاليفورنيا .

يمتد طوله 29 قدمًا ويزن 11000 رطل ، وأصبحت الطائرة X-37B الثانية من طراز بوينج أطول مركبة فضائية في المدار في 16 يونيو 2012 عندما أكملت مهمة استغرقت 469 يومًا مع هبوط مستقل في محطة فاندنبرغ الجوية في كاليفورنيا .(رصيد الصورة: بوينغ)

التفاصيل المصنفة

في حين أن مهمة النموذج الأولي للطائرة الفضائية X-37B لا تزال لغزًا ، فإن اتحاد العلماء المعنيين ، ومقره في كامبريدج ، ماساتشوستس ، ينظر إلى البرنامج على أنه وسيلة أقل تكلفة من حيث التكلفة لإجراء الأنشطة الفضائية.

في بيان اليوم ، قال خبراء الفضاء في UCS إن الطائرة يمكن أن تنفذ مجموعة من المهام ولكن في كل حالة هناك طريقة أفضل وأكثر كفاءة وأكثر فعالية من حيث التكلفة لإنجازها.

وأضافوا 'ولأنه مشروع تابع للقوات الجوية وتفاصيله سرية ، فقد أحدثت الطائرة ارتباكًا وتكهنات وفي بعض الحالات قلقًا بشأن هدفها الفعلي'.

وفقًا لـ UCS ، فإن `` ما يميز الطائرة الفضائية عن المركبات الفضائية الأخرى هو قدرتها على العودة من المدار والهبوط على مدرج. تتطلب هذه القدرة هيكلًا إضافيًا ، مثل الأجنحة ومعدات الهبوط والدرع الحراري لتحمل قسوة العودة ، مما يجعلها أثقل بكثير من المركبات الفضائية المماثلة التي لم يتم تصميمها للعودة إلى الأرض. وبسبب هذه الكتلة الزائدة ، يصعب المناورة بالطائرة الفضائية في الفضاء ويكون إطلاقها أكثر تكلفة بكثير.

لا يوجد سبب منطقي مقنع

في ورقة إحاطة ، يشير UCS إلى أن المركبات الفضائية الأخرى يمكنها حمل الحمولات في المدار ، والمناورة في الفضاء ، والالتقاء بالأقمار الصناعية ، ونشر الحمولات ، والعودة إلى الأرض مقابل عشرات الملايين من الدولارات أقل من الطائرة الفضائية.

قالت لورا جريجو ، عالمة بارزة في برنامج الأمن العالمي التابع لجامعة كاليفورنيا ، إن 'القدرة على العودة إلى الأرض لها ثمن باهظ'. لا تتطلب معظم مهام الفضاء إعادة مركبة فضائية إلى الأرض ، وطائرة الفضاء لا معنى لها بالنسبة لهم. وإذا كانت العودة إلى الأرض منطقية ، فعادة ما تستخدم المركبات الفضائية المظلات ، لا أجنحة ومعدات الهبوط . وبالمقارنة مع هؤلاء ، فإن الطائرة الفضائية ستواجه صعوبة أكبر في حمل الحمولات إلى المدار ، والمناورة في الفضاء ، والالتقاء بالأقمار الصناعية ، وإطلاق حمولات متعددة.

بالنظر إلى صمت القوات الجوية في تفصيل سبب وجود الطائرة الفضائية ، قد تستنتج دول أخرى أن X-37B لها غرض عسكري متخصص. لكن وفقًا لجريجو ، فإن الطائرة الفضائية لا معنى لها كسلاح فضائي أو كوسيلة لنشر أسلحة فضائية.

قال غريغو: 'في وقت تشديد الميزانيات ، يجب على الإدارة والكونغرس إلقاء نظرة فاحصة على برنامج X-37B ومعرفة سبب إنفاقهما الأموال على برنامج ليس له أي منطق مقنع'.

كان ليونارد ديفيد يقدم تقارير عن صناعة الفضاء لأكثر من خمسة عقود. وهو حائز على جائزة National Space Club Press للعام الماضي ورئيس تحرير سابق لمجلتي Ad Astra و Space World التابعتين لجمعية الفضاء الوطنية. لقد كتب لموقع ProfoundSpace.org منذ 1999.