قد لا يكون عدد الكواكب الخارجية الصالحة للسكن التي عثر عليها كبلر التابع لناسا مرتفعًا جدًا على الإطلاق

عوالم صخرية صالحة للسكن

رسم توضيحي لفنان يوضح كيف يمكن أن تظهر عوالم صخرية يمكن أن تكون صالحة للسكن في أماكن أخرى من مجرتنا. تشير البيانات التي تم جمعها بواسطة التلسكوبات في الفضاء وعلى الأرض إلى أن الكواكب الصخرية الصغيرة شائعة. (وضعهم بالقرب من بعضهم البعض في سطر هو لأغراض توضيحية فقط.) (مصدر الصورة: R.Hurt (SSC-Caltech) / NASA / JPL-Caltech)



قد يتعين مراجعة عدد الكواكب الغريبة التي يحتمل أن تكون صالحة للسكن إلى أسفل قليلاً.



حتى الآن ، غزير إنتاج ناسا تلسكوب كبلر الفضائي اكتشف حوالي 30 كوكبًا خارج المجموعة الشمسية بحجم الأرض تقريبًا في 'المنطقة الصالحة للسكن' لنجومها المضيفة - نطاق المسافات المدارية التي يمكن أن توجد فيها المياه السائلة على سطح العالم.

أو هكذا اعتقد الباحثون. قال مسؤولو ناسا اليوم (26 أكتوبر) إن الملاحظات الجديدة التي أجرتها مركبة الفضاء جايا التابعة لوكالة الفضاء الأوروبية (إيسا) تشير إلى أن العدد الفعلي ربما يكون أصغر بكثير - ربما بين اثنين و 12. [ الصور: مركبة جايا الفضائية لرسم خريطة لمجرة درب التبانة ]



تم إطلاق Gaia في ديسمبر 2013 لإنشاء خريطة ثلاثية الأبعاد فائقة الدقة لمجرة درب التبانة. حتى الآن ، تتضمن هذه الخريطة معلومات الموقع لحوالي 1.7 مليار نجم وبيانات المسافة لنحو 1.3 مليار نجم ، وفقًا لمسؤولي ناسا.

وأضاف المسؤولون أن ملاحظات جايا تشير إلى أن بعض نجوم مضيفي كبلر أكثر إشراقًا وأكبر مما كان يعتقد سابقًا. لذلك من المحتمل أن تكون الكواكب التي تدور حول مثل هذه النجوم أكبر وأكثر سخونة مما كان يعتقد سابقًا.

فنان



المسألة 'الأكثر سخونة' واضحة ومباشرة: يضخ نجم أكبر وأكثر إشراقًا مزيدًا من الحرارة. ينبع الارتباط 'الأكبر' من استراتيجية كبلر للبحث عن الكواكب ، والتي تسمى 'طريقة العبور'.

يلاحظ كبلر الانخفاضات الضئيلة في السطوع التي تحدث عندما يعبر كوكب وجه نجمه الأم من منظور التلسكوب. تُستمد تقديرات أحجام هذه الكواكب من النسبة المئوية للقرص النجمي الذي تحجبه أثناء عمليات 'العبور' هذه. لذلك ، إذا تم تعديل قطر النجوم لأعلى ، فسيكون كذلك بالنسبة لقطر الكوكب.

'القضية برمتها كانت دائمًا ، إلى أي مدى نفهم النجم جيدًا؟' إريك مامايك ، نائب رئيس البرامج في برنامج ناسا لاستكشاف الكواكب الخارجية ، قال في بيان . 'هذا مجرد فصل آخر من تلك القصة المستمرة.'



لا ينبغي أن تثبط النتائج الجديدة عزيمة الناس على أمل ألا تكون الحياة على الأرض وحدها في المجرة ؛ أكد مسؤولو ناسا أنه لا يزال هناك الكثير من العقارات الصالحة للسكن في مجرة ​​درب التبانة. لكن بيانات Gaia تؤكد أن علماء الفلك وعلماء الأحياء الفلكية وعلماء الكواكب لا يزال لديهم الكثير لتعلمه حول قابلية السكن على الكواكب الخارجية.

قالت جيسي دوتسون ، عالمة الفيزياء الفلكية في مركز أبحاث أميس في وادي السيليكون التابع لناسا ، في البيان نفسه: 'ما زلنا نحاول معرفة مدى ضخامة كوكب ما ولا يزال صخريًا'. Dotson هو عالم مشروع مهمة كيبلر الحالية الممتدة ، والمعروفة باسم K2.

ثم هناك مفهوم المنطقة الصالحة للسكن. إن اعتماد القابلية للسكن على المسافة المدارية فقط يتجاهل الخصائص الكوكبية المهمة ، مثل الكتلة ، التي تؤثر على قدرة العالم على التمسك بالغلاف الجوي. ثم هناك تركيبة الغلاف الجوي التي تؤثر بشكل كبير على درجة حرارة الكوكب.

أيضا ، من يقول أن الحياة تتطلب وجود ماء سائل على السطح؟ عدد من الأقمار المتجمدة خارج المنطقة الصالحة للسكن في نظامنا الشمسي ، مثل كوكب المشتري يوروبا وإنسيلادوس زحل ، قد دفنت المحيطات التي قد تكون قادرة على دعم الحياة كما نعرفها. (ولم ندخل حتى في إمكانية الحياة كما لا نعرفها ، والتي قد تعتمد على شيء آخر غير الماء كمذيب).

بدأت مهمة كبلر التي تبلغ تكلفتها 600 مليون دولار في مارس 2009. خلال مهمة كيبلر الأولية التي استمرت أربع سنوات ، حدق التلسكوب في حوالي 150 ألف نجم في وقت واحد ، متابعًا عمليات عبور الكواكب. انتهى هذا العمل في مايو 2013 ، عندما فشلت الثانية من عجلات رد فعل كبلر الأربعة للحفاظ على التوجيه.

في عام 2014 ، بدأ كبلر K2 ، حيث رصدت المركبة خلالها مجموعة متنوعة من الأجسام والظواهر الكونية خلال 'حملات' الـ 80 يومًا. تتضمن بعض هذه الحملات البحث عن الكواكب ؛ في الواقع ، جاء 354 من اكتشافات العالم الفضائي المؤكدة البالغ عددها 2681 للمركبة الفضائية خلال K2.

يمثل إجمالي حصيلة كبلر حوالي 70 بالمائة من حوالي 3800 كوكب خارجي معروف. وسيستمر عدد كبلر في النمو ؛ ما يقرب من 3000 كوكب مرشح ينتظر التأكيد من خلال تحليل المتابعة أو المراقبة ، ويشير التاريخ إلى أن معظم هؤلاء سينتهي بهم الأمر إلى أن يصبحوا صفقة حقيقية.

لكن أيام مراقبة كبلر تقترب من نهايتها. إن وقود المركبة الفضائية منخفض للغاية ودخلت مؤخرًا في وضع السكون 'لا تستخدم الوقود'.

كتاب مايك وول عن البحث عن حياة فضائية ، في الخارج ، 'في 13 نوفمبر من قبل Grand Central Publishing. تابعوه على تويتر تضمين التغريدة . تابعنا تضمين التغريدة أو موقع التواصل الاجتماعي الفيسبوك . نُشر في الأصل في موقع demokratija.eu .