مجموعة الهبوط الخاصة على القمر لعام 2017

مركبة الهبوط القمرية

رسم توضيحي لفنان لمركبة الهبوط القمرية طراز MX-1 من Moon Express في طريقها إلى القمر. (رصيد الصورة: Moon Express)



قد يكون أول هبوط خاص على القمر على بعد عامين فقط.



وقعت شركة Moon Express التي تتخذ من كاليفورنيا مقراً لها ، والتي تهدف إلى إرسال بعثات تجارية إلى القمر والمساعدة في تحرير موارده ، صفقة من خمس عمليات إطلاق مع Rocket Lab ، مع أول إقلاع روبوتيين من المقرر إجراؤهما في عام 2017.

ستطلق عمليات الإطلاق غير المأهولة هذه - ثلاثة منها مثبتة في السجلات ، والاثنان الآخران اختياريان في الوقت الحالي - ستطلق مركبة الهبوط Moon Express MX-1 إلى الفضاء على متن صاروخ إلكترون Rocket Lab الذي يبلغ ارتفاعه 52.5 قدمًا (16 مترًا). الهدف هو اختبار MX-1 وأنظمته ، والتأكد من أن المركبة الفضائية يمكنها الهبوط بهدوء على القمر ، والتحرك حول سطح القمر ، والاستيلاء على عينات وإعادتها إلى الأرض. [مون إكسبرس: مركبة هبوط على سطح القمر خاصة بالصور]



قال بوب ريتشاردز ، المؤسس المشارك والرئيس التنفيذي لشركة Moon Express ، الذي أعلن عن صفقة الإطلاق الجديدة اليوم: 'إن الكأس المقدسة لشركتنا هي توفير وإثبات قدرة خدمات كاملة - ليس فقط الهبوط ، ولكن العودة من القمر'. (1 أكتوبر) في قمة تكنولوجيا الفضاء والاستثمار في سان فرانسيسكو.

إذا نجح MX-1 في الهبوط في المهمة الأولى ، فسيكون مصدر إلهام لمحاولة إرجاع عينة ، كما قال ريتشاردز لموقع ProfoundSpace.org. 'لا أعرف ما إذا كنا سنفعل ذلك في المهمة الثانية ، لكنني أتمنى أن نجربها في المهمة الثالثة ، إذا كان كل شيء يسير على ما يرام.'

قال ريتشاردز إن عمليتي الإطلاق الاختياريين توفران بعض التأمين على Moon Express في حالة عدم انطلاق الرحلات الثلاث الأولى بالكامل وفقًا للخطة.



يضع العقد شركة Moon Express في موقع يمكنها من الفوز بجائزة Google Lunar X ، وهي مسابقة بقيمة 30 مليون دولار لهبوط مركبة فضائية آلية ممولة من القطاع الخاص على سطح القمر بحلول نهاية عام 2017. الفريق الأول الذي يقوم بذلك - ويقود المركبة الفضائية 1640 قدمًا (500 م) وإرسال مقاطع الفيديو عالية الدقة والصور إلى الأرض أيضًا - ستفوز بالجائزة الكبرى البالغة 20 مليون دولار. (يحصل الفريق الثاني الذي يحقق هذه الأهداف على 5 ملايين دولار ؛ ويتوفر 5 ملايين دولار أخرى لتحقيق بعض المعالم الأخرى).

لا يزال ستة عشر فريقًا يتنافسون على جائزة Google Lunar X ، لذلك تظل النتيجة مرتفعة للغاية. على سبيل المثال ، وقع فريق واحد ، Astrobotic ، عقدًا في عام 2011 لإطلاق مركبة الهبوط على سطح القمر على متن صاروخ SpaceX Falcon 9. قال ممثلو Astrobotic إنهم يخططون لإطلاقه في عام 2016.

تم تصميم صاروخ الإلكترون الذي يبلغ عرضه 3.9 قدمًا (1.2 مترًا) لتوصيل 330 رطلاً. (150 كيلوغرامًا) من الحمولة إلى مدار متزامن مع الشمس على ارتفاع 310 أميال (500 كيلومتر) فوق الأرض ، وفقًا لموقع Rocket Lab. الصاروخ ذو المرحلتين لم يعمل بعد. من المقرر أن تبدأ عمليات الإطلاق التجارية في عام 2016 ، كما يقول ممثلو الشركة ، التي يقع مقرها الرئيسي في كاليفورنيا ولكن لديها شركة تابعة في نيوزيلندا. (سيكون لدى Moon Express خيار الإطلاق من نطاق Rocket Lab في نيوزيلندا أو من موقع في الولايات المتحدة.)



وقال بيتر بيك الرئيس التنفيذي لشركة روكيت لاب في بيان: 'يسر روكيت لاب أن يبدأ العمل مع Moon Express لإطلاق مركبه الفضائية وتقديم الدعم لمثل هذه المهمة الطموحة'. استخدم Moon Express ميكانيكا مدارية متقدمة لتمكين هذه المهمة من مدار أرضي منخفض.

يعد الإلكترون خيارًا ميسور التكلفة تمامًا فيما يتعلق بعمليات الإطلاق المدارية ، حيث تبلغ تكلفة كل إقلاع 4.9 مليون دولار فقط. على سبيل المثال ، كلف إطلاق Falcon 9 حوالي 60 مليون دولار لكل منها.

قال ريتشاردز: 'نعتقد أن انهيار سعر الوصول إلى القمر سيتيح سوقًا جديدة بالكامل - مثل مساحة 4 دقائق ميل'.

ستكون مركبات الهبوط MX-1 التي تنطلق فوق إلكترون صغيرة نسبيًا ، ومقيدة بحجم الصاروخ .. ولكن MX-1 قابلة للتطوير ، كما قال ريتشاردز ، ويمكن تعديلها حسب الحاجة لمساعدة الشركة على تحقيق هدفها الطموح المتمثل في الافتتاح. فوق القمر ومواردها للاستخدام التجاري.

قال ريتشاردز: 'مع استجابة السوق ، سنكون قادرين على توفير المنصات لدعم السوق'. 'نحن نبدأ صغير. نبدأ بالخطوات الصغيرة.

تم تحديث هذه القصة في الساعة 3:45 مساءً. EDT لإضافة معلومات حول خطط Astrobotic.

تابع مايك وول على تويتر تضمين التغريدة و + Google . تابعنا تضمين التغريدة و موقع التواصل الاجتماعي الفيسبوك أو + Google . نُشر في الأصل في موقع demokratija.eu .