تقول ناسا إن وضع رواد فضاء على القمر في عام 2024 أمر صعب

فنان

رسم توضيحي لفنان لمركبة هبوط على القمر قادرة على نقل البشر إلى سطح القمر. (رصيد الصورة: ناسا)



إذا كنت تشك في قدرة ناسا على وضع أحذية على سطح القمر بحلول عام 2024 ، فأنت لست وحدك.



خلال سمع في اللجنة الفرعية للفضاء التابعة للجنة العلوم والفضاء والتكنولوجيا بمجلس النواب الأمريكي يوم الأربعاء (18 سبتمبر) ، أعرب العديد من الممثلين عن مخاوفهم بشأن تقدم الوكالة نحو الهدف الطموح للهبوط على سطح القمر عام 2024. وأحد الشهود الرئيسيين ، كين باورزوكس ، المدير المساعد بالنيابة في وكالة ناسا للاستكشاف البشري والعمليات ، لم يضع بالضبط شكوكهم في الموعد النهائي للراحة.

عندما سأل النائب بيل بوسي ، أر-فلوريدا ، عن مدى ثقته في أن ناسا ستلبي هدف 2024 ، على سبيل المثال ، أجاب باورسوكس ، 'لن أراهن على هدية عيد ميلاد طفلي الأكبر أو أي شيء من هذا القبيل.'



متعلق ب: الصفحة الرئيسية على القمر: كيفية بناء مستعمرة القمر

وأضاف باورسوكس أن هدف 2024 شيء جيد ، قائلاً إن الأهداف الصارمة تساعد في تركيز جهود الوكالة واهتمامها. لكنه شدد على أن الوفاء بالموعد النهائي ليس الهدف الرئيسي للوكالة.

سنبذل قصارى جهدنا لتحقيق ذلك. ولكن ، كما قلت ، المهم هو أن نبدأ عندما نكون مستعدين ، وأن تكون لدينا مهمة ناجحة عندما يتم إطلاقها.



قال باورسوكس ، رائد فضاء سابق في ناسا: 'لن أجلس هنا وأخبرك ، بشكل تعسفي ، أننا سننجح'. 'علينا أن نجتمع الكثير من الأشياء لتحقيق ذلك. علينا أن نحصل على تمويلنا ، وعلينا أن نوازن بين مواردنا ومتطلباتنا ، ومن ثم علينا أن ننفذها بشكل جيد حقًا. وهكذا ، هناك الكثير من المخاطرة في تحديد التاريخ ، لكننا نريد أن نحاول القيام بذلك.

تقوم ناسا بهذا العمل من خلال برنامج استكشاف القمر يسمى أرتميس ، والتي تتصور استخدام القمر كنقطة انطلاق إلى الوجهة النهائية لرحلات الفضاء البشرية: المريخ.

إذا سارت الأمور وفقًا للخطة ، ستقوم ناسا ببناء محطة فضائية صغيرة تدور حول القمر تسمى البوابة في أوائل عام 2020. البوابة هي مفتاح جهود Artemis الشاملة ، لأنها ستكون بمثابة مركز للبعثات السطحية. ستغادر مركبات الهبوط ، المأهولة وغير المأهولة ، من البوابة إلى سطح القمر وتعود إلى منطقة التعدين عند انتهاء عملها على الأرض. قال مسؤولو ناسا إن رواد الفضاء سيعملون أيضًا على تشغيل مركبات على القمر من هذا الجثم المداري.



تهدف وكالة الفضاء إلى هبوط اثنين من رواد الفضاء - بما في ذلك أول امرأة تمشي على سطح القمر - بالقرب من القطب الجنوبي للقمر في عام 2024 وإنشاء وجود مستدام طويل الأمد على القمر وحوله بحلول عام 2028.

كان هذا التاريخ الأخير هو الهدف الأصلي لأول هبوط مأهول على سطح القمر منذ عصر أبولو. لكن في مارس نائب الرئيس مايك بنس نقلت الجدول الزمني لأربع سنوات .

قال بنس في ذلك الوقت: 'الاستعجال يجب أن يكون شعارنا' ، مشيرًا إلى سباق الفضاء مع روسيا والصين. يجب أن تظل الولايات المتحدة في المرتبة الأولى في الفضاء في هذا القرن كما في الماضي ، ليس فقط لدفع اقتصادنا وتأمين أمتنا ، ولكن قبل كل شيء ، لأن قواعد وقيم الفضاء ، مثل كل الحدود الكبرى ، سيكتبها هؤلاء. الذين لديهم الشجاعة للوصول إلى هناك أولاً والالتزام بالبقاء.

تخطط ناسا لتحقيق أهداف Artemis باستخدام كبسولة اوريون وصاروخ ضخم يسمى نظام الإطلاق الفضائي (SLS). طار Orion مرة واحدة ، في مهمة تجريبية غير مأهولة إلى مدار حول الأرض في عام 2014 ، لكن SLS الذي تأخر كثيرًا لم ينطلق بعد.

متعلق ب: الصور: نظام ناسا لإطلاق الفضاء لرحلات الفضاء العميقة

سترسل الرحلة الأولى لـ SLS ، المعروفة باسم Artemis 1 ، أوريون غير مأهول حول القمر. وقال باورسوكس إن مهمة الاختبار هذه مستهدفة أواخر عام 2020. ستطلق Artemis 2 ، المقرر إجراؤها في عام 2022 ، أربعة رواد فضاء في مهمة طيران على سطح القمر. ستسلم Artemis 3 أربعة رواد فضاء إلى البوابة في عام 2024 ؛ سيشق اثنان من هؤلاء الرواد طريقهم إلى سطح القمر على متن مركبة هبوط خاصة.

أعرب إيدي بيرنيس جونسون ، د-تكساس ، الذي يرأس لجنة العلوم والفضاء والتكنولوجيا في مجلس النواب ، عن شكوك كبيرة في أن هذه الخطة ستجتمع في الوقت المناسب.

لقد مر ما يقرب من عقد من الزمان منذ أن أرسلت مركبة فضائية أمريكية رواد فضاء إلى الفضاء على الإطلاق. ومع ذلك ، تتطلب خطة الإدارة من رواد الفضاء لدينا محاولة الهبوط على سطح القمر في الرحلة الثانية المأهولة فقط خارج مدار الأرض المنخفض بعد ما كان بحلول ذلك الوقت قد توقف لمدة 50 عامًا ، مع عدم وجود خطط حقيقية لرحلات تحضيرية سابقة مأهولة في مدار أرضي منخفض كتب جونسون فيها بيان معد لجلسة الأربعاء ، والذي كان يسمى 'تطوير القدرات الأساسية لاستكشاف الفضاء السحيق: تحديث على SLS و Orion وأنظمة الاستكشاف الأرضية التابعة لناسا.'

من الواضح أن ندرة الرحلات التجريبية المأهولة هي مصدر قلق لجونسون ، الذي أشار إلى أن محاولة الهبوط على سطح القمر عام 2024 ستأتي كجزء من أول مهمة مأهولة إلى جيتواي. وأضافت أن هذه المهمة السطحية قد تمثل أولى رحلات المسبار ومركبة الصعود التي تعيد رواد الفضاء إلى البوابة.

جونسون: 'الخطاب حول القيادة الأمريكية في الفضاء والنهوض بدور المرأة في الرحلات الفضائية هو أمر جيد وجيد ، لكنه ليس بديلاً عن برنامج استكشاف جيد التخطيط ، ومُدار بشكل جيد ، وممول بشكل جيد ، وحسن التنفيذ'. قال في بيانها المكتوب. حتى الآن ، لم يتم منح الكونجرس أساسًا موثوقًا للاعتقاد بأن برنامج الرئيس مون 2024 يلبي أيًا من هذه المعايير. باختصار ، إذا كان الكونجرس سيؤيد مثل هذا البرنامج ، فستضطر الإدارة إلى بذل المزيد من الجهد لتقديم مثل هذه الأدلة.

كتاب مايك وول عن البحث عن حياة فضائية ، في الخارج (جراند سنترال للنشر ، 2018 ؛ يتضح من كارل تيت ) ، خارج الآن. تابعوه على تويتر تضمين التغريدة . تابعنا على تويتر تضمين التغريدة أو موقع التواصل الاجتماعي الفيسبوك .