عاصفة شمسية مستعرة ، مركبة فضائية فينوس

هدف غائم: أوروبا

تفسير فنان للمركبة الفضائية Venus Express التابعة لوكالة الفضاء الأوروبية (ESA) التي تدور حول الكوكب الثاني في نظامنا الشمسي. (رصيد الصورة: ESA.)



تم تحديث هذه القصة في الساعة 11:20 مساءً. EST.



لقد أدى الإشعاع القوي من واحدة من أكثر العواصف الشمسية شدة في السنوات الخمس الماضية إلى 'تعمية' مركبة فضائية أوروبية بشكل مؤقت في مدار حول كوكب الزهرة ، ويتسابق مراقبو المهمة الآن لإصلاح المشكلة.

تعرض مسبار Venus Express التابع لوكالة الفضاء الأوروبية ، والذي يقع بالقرب من الشمس كثيرًا من الأرض ، لجرعات عالية من الإشعاع من العاصفة الشمسية الأخيرة ، ويوم الثلاثاء (6 مارس) الساعة 8:40 مساءً. بتوقيت شرق الولايات المتحدة (0140 بتوقيت جرينتش في 7 مارس) ، أفاد مشغلو المركبات الفضائية أن الكاميرات المبتدئة على متن Venus Express قد أصيبت بالعمى.



قال أوكتافيو كامينو ، مدير عمليات المركبة الفضائية فينوس إكسبرس في مركز عمليات الفضاء الأوروبية التابع لوكالة الفضاء الأوروبية في دارمشتات بألمانيا ، بعد تعرضها لقصف الإشعاع الشمسي يوم الثلاثاء ، لم تتمكن الكاميرات من التقاط أي نجوم.

قال كامينو لموقع ProfoundSpace.org: 'لم نتمكن من اكتشاف أي نجوم ، لذلك قررنا التبديل إلى الوحدة B ، لكننا رأينا نفس الشيء تمامًا'. لقد أصيب كلاهما بالعمى بسبب النشاط الشمسي الثقيل. منذ ذلك الحين ، لم نتمكن من إعادتهم إلى المسار الصحيح ، لذلك نقوم بالكثير من الأشياء من أجل الحفاظ على المركبة الفضائية في تكوين آمن. [ الصور: انفجارات ضخمة من التوهج الشمسي عام 2012 ]

تلتقط كاميرات Startracker صورًا للسماء وتستخدم قواعد البيانات الداخلية للتعرف على النجوم. يستخدم مسبار Venus Express هذه المعلومات لقياس موقعه واتجاهه في الفضاء.



قال باولو فيري ، رئيس عمليات البعثة الشمسية والكواكب في وكالة الفضاء الأوروبية: 'تتم معايرة هذه المعلومات بأداة أخرى ، تسمى الجيروسكوبات ، تخبر المركبة الفضائية بما تشير إليه وما هو دورانها الزاوي'. 'لذا فإن المركبة الفضائية تستخدم معلومات الجيروسكوب بالإضافة إلى المعلومات المعايرة من المبتدئين لإدراك موقفها الحالي.'

قال فيري لموقع ProfoundSpace.org إن هذه الكاميرات مهمة في جميع المركبات الفضائية ، ولكنها مهمة بشكل خاص للمسبارات بين الكواكب ، حيث يتعين عليها توجيه مصفوفاتها الشمسية باستمرار نحو الشمس وهوائياتها على الأرض.

يتمتع مشغلو المركبات الفضائية بالتحكم الكامل في Venus Express لكنهم يعتمدون فقط على الجيروسكوبات المدمجة على متن الطائرة والتصحيحات اليدوية أثناء محاولتهم استعادة كاميرات البداية.



قال فيري: 'بالنسبة للإنسان ، فإن المبتدئين هم العيون والجيروسكوبات هي الأذنين'. 'عندما تغمض عينيك ، يمكنك الاستمرار لفترة من الوقت مع أذنيك إذا كنت تمشي ، ولكن عاجلاً أم آجلاً عليك أن تفتح عينيك وترى مكانك لأن الأذنين ليست دقيقة بما فيه الكفاية.'

انبثاق توهج شمسي هائل من الدرجة X من الشمس في 6 مارس 2012. وكالة ناسا

انبثاق توهج شمسي ضخم من الدرجة X من الشمس في 6 مارس 2012. رصد مرصد ديناميات الطاقة الشمسية التابع لناسا الانفجار الذي يبدو وكأنه ماسة متلألئة في هذه الصورة.(رصيد الصورة: NASA / SDO)

كانت الشمس نشطة طوال الأسبوع ، ولكن اندلعت عاصفة شمسية قوية بعد أن أطلقت الشمس شعلتين شمسيتين ضخمتين يوم الثلاثاء. أطلقت هذه التوهجات موجة من البلازما الشمسية والجزيئات النشطة ، تسمى القذف الكتلي الإكليلي ، في الفضاء. توقع علماء الطقس الفضائي أنه أثناء انتقال هذه الجسيمات عبر الفضاء وقصف المجال المغناطيسي للأرض ، يمكن أن تتعرض الأقمار الصناعية وشبكات الطاقة على الأرض لبعض الاضطرابات.

لا يُتوقع أن يكون عمى Venus Express دائمًا ، وكما هو الحال في تضاءل نشاط الشمس وتضاءل ، تعرضت المركبة الفضائية لأخطاء مماثلة في الماضي. ومع ذلك ، قال فيري إن الكاميرات معطلة لما يقرب من 40 ساعة الآن ، وهي فترة طويلة بشكل غير عادي.

وأوضح: 'في هذه المركبة الفضائية ، كان لدينا ما بين خمس إلى عشر حالات تسبب فيها النشاط الشمسي في انخفاض عدد المبتدئين'. في حالة مثل هذه ، حيث تستمر لفترة طويلة ، إنه أمر غير معتاد تمامًا. لقد مررنا مرة واحدة في الماضي حيث استمر هذا 32 ساعة ، لكن هذه مدة طويلة جدًا ، لذا فهي حالة استثنائية بالنسبة لنا.

يتوقع مسؤولو وكالة الفضاء الأوروبية أن تستمر هذه المشكلة عدة أيام ، لا سيما لأن لا تظهر الشمس أي علامات على الهدوء .

وقال فيري 'لدينا عدة أيام من الهامش إذا كنا بحاجة إليه ، لكننا بالطبع قلقون'. لا نحب أن نكون في هذا النوع من المواقف. عادةً ما تكون هذه المركبات الفضائية مستقلة للغاية ، لكن هذا يجبرنا على القيام بالكثير من العمليات اليدوية التي لا نقوم بها عادةً.

في نهاية المطاف ، من المتوقع أن تعود المركبة الفضائية إلى عملياتها الطبيعية ، لكن مسؤولي وكالة الفضاء الأوروبية سيواصلون مراقبة الوضع عن كثب والسيطرة على المسبار. في غضون ذلك ، أوقف مراقبو المهام العديد من الوظائف على متن فينوس إكسبريس حتى تعود الأمور إلى طبيعتها.

قال فيري: 'نحن لا نفترض أن هذا النوع من المشاكل دائم'. عادة ما تمر الشمس بالزيادات والنقصان مثل هذا ، ونحن بحاجة إلى فترة قصيرة من الهدوء حتى نتعافى إلى طبيعتها ولكي يستعيد المتسابق المبتدئ النجوم من تلقاء نفسه. هناك الكثير من مجالسة الأطفال اليدوية الآن ، لكننا لا نتوقع أن يستمر هذا إلى الأبد.

يمكنك متابعة كاتب فريق ProfoundSpace.org Denise Chow على Twitter تضمين التغريدة . تابع موقع ProfoundSpace.org للحصول على أحدث أخبار علوم الفضاء والاستكشاف على Twitter تضمين التغريدة و على موقع التواصل الاجتماعي الفيسبوك .