يبدأ الروبوت 'الخلد' على سطح المريخ بالحفر في الكوكب الأحمر هذا الأسبوع

تبصر

التقط InSight هذه اللقطة لمسبار الحرارة على سطح المريخ في 13 فبراير. (رصيد الصورة: NASA / JPL-Caltech / DLR)



التحديث ، 5:20 مساءً بتوقيت شرق الولايات المتحدة:تم تأجيل نشر الخلد لمدة يومين لأن الأوامر لم تصل إلى InSight في الوقت المناسب ، وفقًا لبيان صادر عن وكالة الفضاء الألمانية ، المتعاونة في المهمة.



على وشك أن يبدأ أول `` مول '' بين الكواكب على الإطلاق في الاختراق في سطح المريخ - لكن هذا الخلد ميكانيكي بحت ، وسوف يتعثر في أي عالم آخر.

الخلد هو أحد الأدوات الرئيسية المدمجة في مهمة إنسايت التابعة لناسا ، التي هبطت على سطح المريخ في نوفمبر وستبدأ عملها بشكل جدي الليلة (26 فبراير). ستكون أول أداة روبوتية تقيس كيفية تدفق الحرارة عبر كوكب آخر - وهو قياس مهم سيساعد العلماء على فهم كيف أصبح المريخ على ما هو عليه.



قال تروي هدسون ، مهندس أنظمة الأدوات في مختبر الدفع النفاث (JPL) التابع لناسا ، لموقع ProfoundSpace.org .

متعلق ب: Mars InSight بالصور: مهمة ناسا لاستكشاف قلب الكوكب الأحمر

وضع InSight الخلد - المعروف رسميًا باسم مسبار التدفق الحراري والخصائص الفيزيائية - على سطح المريخ قبل أسبوعين. لكن الأداة نفسها كانت قيد العمل منذ حوالي عقد من الزمان ، والعلماء متشوقون لمعرفة البيانات التي يمكنها جمعها.



قالت سو سمريكار ، نائبة المحقق الرئيسي في مهمة InSight وعالمة الجيوفيزياء في مختبر الدفع النفاث ، لـ Space: 'إن إدخال الخلد في الثرى ورؤية كيف يتصرف سيكون أمرًا مثيرًا أيضًا من وجهة نظر هندسية ، وكذلك من وجهة نظر علمية'. .com. 'سيكون من المثير أن تتواجد تحت السطح.'

ينبع لقب الخلد من حقيقة أنه سيطرق نفسه لأسفل خلال الثرى المريخي ، ودفع الأوساخ والصخور جانبًا للوصول - إذا سارت الأمور على ما يرام - إلى عمق 16 قدمًا (5 أمتار). التعلق خلفه سوف يتتبع سلكًا مليئًا بأجهزة الاستشعار.

أثناء حفر الخلد نفسه ، سيرسل نبضات من الحرارة إلى الصخور المحيطة ، ثم يقيس مدى سرعة تبديد الحرارة. سيخبر هذا العلماء نسبة الصخور إلى الهواء في تلك البقعة المحددة من المريخ ، وهو أمر مثير للاهتمام بشكل خاص ، لأن InSight يقع داخل فوهة صدمية كبيرة. 'سيساعدنا ذلك على فهم ، حسنًا ، هل هذا الرمل في المقام الأول قد تم نفخه في هذه الحفرة [أو] هل هو مزيج من الأشياء التي تتوقعها من قذف فوهة البركان؟' قال سميركار.



بمجرد أن يتم حفر الخلد قدر المستطاع ، سوف يستقر لقياس التغيرات في درجات الحرارة على مدار العام المريخي. سيسمح ذلك للعلماء بتتبع كيفية انتقال الحرارة عبر الكوكب ، بشكل مستقل عن الطقس على سطح المريخ - وهذا التدفق الحراري له آثار مهمة على فهم كيفية تحول المريخ إلى المريخ. قال هدسون: 'الحرارة هي المحرك الذي يقود الجيولوجيا'.

هناك مصدران رئيسيان للحرارة داخل كوكب مثل المريخ ، وكلاهما يخبر العلماء عن كيفية تشكل الكوكب. قال سمريكار: 'الأول هو الحرارة الأولية الناتجة عن التراكم - كل هذه الصخور تتصادم معًا بسرعات هائلة ، وبالتالي لديك ميزانية الحرارة الأولية'. (لا يتوقع العلماء العثور على قدر كبير جدًا من الحرارة من هذا المصدر على سطح المريخ).

المصدر الثاني هو ظاهرة الإطلاق الزمني التي يعتقد العلماء أنها أقوى في القشرة: العناصر المشعة مثل اليورانيوم والثوريوم والبوتاسيوم تتحلل وتطلق الحرارة. قال سمريكار: 'هذا ما نتوقع أن نتعلمه حقًا أكثر ، هو تركيز هذه العناصر المشعة'.

بمجرد أن يحدد الباحثون هذه التركيزات ، بالإضافة إلى الخصائص الأخرى للمريخ التي تم تصميم InSight لقياسها ، مثل سماكة قشرة الكوكب ، يمكنهم تغذية هذه القيم في نماذج تقيم سيناريوهات مختلفة تصف كيف أصبح المريخ على هذا النحو. حاليا. إذا كان كل هذا يبدو غريباً بعض الشيء ، فضع في اعتبارك أن تدفق الحرارة على المريخ سيؤثر على توقيت توقف النشاط البركاني للكوكب وما إذا كان يخفي المياه السائلة تحت سطحه .

قال هدسون إن كل هذا العلم يعتمد على أداة ليست مثيرة للإعجاب بشكل خاص في العمل ، استنادًا إلى خبرته في مشاهدة النماذج الأولية الأرضية. 'بكل صدق ، من الممل مشاهدته حتى عندما ترى ما يحدث بالفعل.'

لكن المظهر المتواضع للخلد يخفي قدرًا هائلاً من العمل الهندسي الذي دخل في تطوير الفريق لأداة جديدة لعلوم الكواكب. قال هدسون: 'نحن حرفيًا نبدأ نوعًا جديدًا من التحقيقات'. العلماء لديهم قياسات تدفق الحرارة للقمر ، ولكن تم جمع هذه البيانات خلال برنامج أبولو ، من خلال عمل رواد الفضاء. لقد فعلوا ذلك كله بمعدات معقدة والكثير من شحم الكوع.

لا يمكن لـ InSight الاعتماد على أي مساعدة بشرية من هذا القبيل. بدلاً من ذلك ، كان على Hudson وزملاؤه تصميم الأداة بشكل مثالي للأهداف المحددة التي يحتاج الخلد إلى تحقيقها والبيئة التي سيفعل فيها ذلك.

قال هدسون: 'ربما لم تستطع القيام بعملها أيضًا ، على الأقل هذا التصميم المحدد ، على سطح القمر'. هذا لأن الثرى القمري والمريخي مختلفان تمامًا: الأول تعرض لضربات الكثير من التأثيرات أن الخلد لن يكون قادرًا على شق طريقه لأسفل ، ودفع الأوساخ والصخور جانبًا. '[Lunar Regolith] يشبه الخرسانة ، وإذا دفعت شيئًا ما فيه ، فلا توجد مساحة مسامية يمكنك ملؤها.'

لا يمكن للعلماء معرفة احتمالات نجاح الخلد مقدمًا لأن مصدر القلق الرئيسي هو أنه قد يصطدم بصخرة كبيرة جدًا بحيث لا يمكن العمل حولها - حوالي 3 أقدام (متر واحد). كلما تعمق الخلد ، زادت دقة القراءة التي سيتمكن الفريق من أخذها لتدفق درجة الحرارة الداخلية للكوكب ، دون تدخل من الطقس على سطحه.

بمجرد أن تصبح بيانات الخلد في متناول اليد ، سيكون الأمر متروكًا للعلماء لفهم ما يمكن أن يخبرنا به عن جارنا. قال سمريكار: 'ربما يفاجئنا المريخ'. 'هذه دائمًا النتيجة الأكثر إثارة للاهتمام - عندما تحصل على شيء لا تتوقعه.'

أرسل ميغان بارتلز عبر البريد الإلكتروني على mbartels@demokratija.eu أو اتبعها تضمين التغريدة . تابعنا على تويتر تضمين التغريدة و على موقع التواصل الاجتماعي الفيسبوك .