كشف Rocket Lab للتو عن خطط لصاروخ جديد كبير يسمى Neutron يمكنه الطيران لرواد الفضاء

شركة الإطلاق الخاصة كشف Rocket Lab عن خططه للإطلاق صاروخ كبير جديد يسمى نيوترون بحلول عام 2024 يوم الاثنين (1 مارس) ، بعيدًا عن التزامه الطويل الأمد بإطلاق أقمار صناعية صغيرة حصريًا على معززات صغيرة.



يأتي هذا المحور في الوقت الذي تستعد فيه الشركة للاكتتاب العام بعد عملية اندماج مخطط لها مع شركة Vector Acquisition Corporation. يمثل التوسع من صاروخ إلكترون الاحتياطي للشركة ثاني تغيير أخير في الخطط نحو الفرص التي تم الازدراء بها منذ فترة طويلة ويهدف إلى الاستفادة من الاهتمام المتزايد في إنشاء شبكات ضخمة من الأقمار الصناعية ، مثل Starlink من SpaceX. وقال روكيت لاب إن الصاروخ النيوتروني سيكون أيضًا قادرًا على إطلاق رواد فضاء.



قال بيتر بيك ، الرئيس التنفيذي لشركة Rocket Lab ، 'هناك بعض الأشياء التي قلنا أننا لن نفعلها أبدًا ، لكننا سنبني صاروخًا كبيرًا' قال في شريط فيديو معلنا عن إطلاق نيوترون اليوم (1 مارس).

بالصور: مختبر الصواريخ ومُعزِّزه الإلكتروني



رسم تخطيطي يوضح معمل الصواريخ

رسم تخطيطي يُظهر صاروخ نيوترون المخطط لشركة Rocket Lab ، وهو مركبة متوسطة الرفع تنوي الشركة إطلاقها في عام 2024.(رصيد الصورة: Rocket Lab)

في العام الماضي ، بدأت الشركة في العمل على جعل الإلكترون قابلاً لإعادة الاستخدام ، وهو مسار قالت منذ فترة طويلة إنها لن تسلكه. كان بيك متقلبًا وعد بأكل قبعته إذا تحركت الشركة نحو إعادة الاستخدام ، ومن هنا كانت مشاهد له وهو يقطع قبعة بيسبول Rocket Lab في الخلاط قبل أن يبدو أنه يستهلك رشة من الألياف. (من فضلك ، لا تحاول هذا في المنزل.)



سيبلغ ارتفاع الصاروخ النيوتروني 130 قدمًا (40 مترًا) وسيكون قادرًا على إطلاق حمولات تصل إلى 8 أطنان مترية (18000 رطل أو 8000 كجم) إلى مدار أرضي منخفض وتوصيل ما يصل إلى 4400 رطل. (2000 كجم) للقمر. يوضح الرسم التوضيحي للنيوترون ما يبدو أنه أرجل هبوط لاستعادة الداعم بعد الإطلاق ، وهي طريقة مشابهة لتلك المستخدمة في صواريخ فالكون 9 الخاصة بشركة سبيس إكس.

للمقارنة ، يبلغ طول معزز الإلكترون من Rocket Lab 59 قدمًا (18 مترًا) ويمكنه حمل حمولات تزيد قليلاً عن 660 رطلاً. (300 كجم) لإطلاق الأقمار الصناعية الصغيرة. يهدف Rocket Lab إلى استعادة معززات الإلكترون من خلال جعلهم يهبطون بالمظلات إلى الأرض والتقاطهم في الجو بطائرة هليكوبتر.

ووفقًا للإعلان ، فإن النيوترون سوف يطير في عام 2024 ، وسيكون قابلاً لإعادة الاستخدام وتصنيفًا لرحلات الفضاء البشرية ، كما قال بيك في الفيديو ، حيث يقف داخل نصف هدية الصاروخ المستقبلي ، أو nosecone. سيتم إطلاق الصاروخ من منصة الشركة الجديدة في منشأة الطيران Wallops التابعة لناسا في ولاية فرجينيا ، حيث تخطط الشركة أيضًا لإطلاق مهام إلكترونية مستقبلية.

موقع الإطلاق الأساسي لـ Rocket Lab ، Launch Complex 1 ، في شبه جزيرة Māhia في نيوزيلندا ، حيث تقوم الشركة ببناء منصة ثانية بالقرب من أرض الإطلاق الرئيسية. تم تعيين موقع الإطلاق في الولايات المتحدة على Launch Complex 2.



من المقرر إطلاق مهمة Rocket Lab التالية ، المسماة 'They Go Up So Fast' ، من نيوزيلندا في وقت لاحق من هذا الشهر. وستحمل سبعة أقمار صناعية صغيرة لمجموعة متنوعة من العملاء التجاريين والحكوميين ، بما في ذلك قيادة الدفاع الصاروخي والفضائي للجيش الأمريكي. وستقوم البعثة بالتحليق بمركبة فوتون باثستون الخاصة بـ Rocket Lab لاختبار التقنيات الخاصة بمهمة القمر التي ستطلقها وكالة ناسا في وقت لاحق من هذا العام.

يأتي إعلان نيوترون مع اندماج Rocket Lab مع شركة Vector Acquisition Corporation. عندما تنتهي الشركتان من الترتيب في وقت لاحق من هذا العام ، سيتم إدراج الشركة الناتجة ، التي ستستخدم اسم Rocket Lab ، في بورصة ناسداك ، وفقًا لـ بيان من الشركات . تقدر الصفقة Rocket Lab بما يزيد قليلاً عن 4 مليارات دولار.

أرسل بريدًا إلكترونيًا إلى ميغان بارتلز على mbartels@demokratija.eu أو تابعها على Twittermeghanbartels. تابعنا على TwitterSpacedotcom وعلى Facebook.