معمل الصواريخ: رحلة فضائية خاصة للأقمار الصناعية الصغيرة

أطلقت Rocket Lab صاروخ إلكترون على

أطلقت Rocket Lab صاروخًا إلكترونيًا في مهمة 'Look Ma، No Hands' للدوران حول أربعة مكعبات في مدار من شبه جزيرة ماهيا بنيوزيلندا في 19 أغسطس 2019. وتقوم الشركة بتطوير نظام صاروخي قابل لإعادة الاستخدام ، وبناء إطلاق من الولايات المتحدة. وسادة في فرجينيا وتطوير فوتون ، خدمة أقمار صناعية فريدة من نوعها. (رصيد الصورة: Rocket Lab)



Rocket Lab هي شركة رحلات فضائية خاصة توفر عمليات إطلاق للأقمار الصناعية الصغيرة إلى مدار الأرض. أسسها النيوزيلندي بيتر بيك في أوكلاند عام 2006 ، وأنشأت الشركة مقرًا ثانيًا لها في هنتنغتون بيتش ، كاليفورنيا في عام 2013.



الأقمار الصناعية الصغيرة ، مثل كيوبساتس ، تزن أقل من 1100 رطل. (500 كيلوغرام) واستفد من تصغير الإلكترونيات في السنوات الأخيرة لتعبئة قدر كبير من الطاقة في إطار صغير. لقد أصبحت مكونًا مهمًا للبنية التحتية الفضائية ، حيث توفر أجهزة منخفضة التكلفة يمكن إنشاؤها وإطلاقها من قبل الجامعات والشركات لإجراء البحوث العلمية ورصد الأرض.

متعلق ب: CubeSats: شرح لمركبة فضائية صغيرة ومتعددة الاستخدامات (إنفوجرافيك)



لكن مثل هذه الأقمار الصناعية يجب أن تعتمد بشكل عام على عمليات إطلاق الصواريخ المخصصة لأقاربها الأكبر ، والتي من المرجح أن تتأخر بسبب الطقس أو المشاكل التقنية. أدخل Rocket Lab ، الذي يهدف إلى 'دعم صناعة الأقمار الصناعية الصغيرة من خلال توفير فرص إطلاق متكررة ومخصصة لمدارات العملاء المفضلة' ، حسب الشركة .

يقوم Rocket Lab بذلك باستخدام مركبة إطلاق الصواريخ Electron ، وهي صاروخ من مرحلتين ، وفقًا لـ موقعة على الإنترنت ، يبلغ ارتفاعها 59 قدمًا (18 مترًا) ويمكنها نقل حمولات تصل إلى 661 رطلاً. (300 كيلوجرام) للدوران في كل مهمة. تتقاضى الشركة 5 ملايين دولار لكل رحلة ، لكن هذه التكلفة موزعة على عشرات الأقمار الصناعية الصغيرة التي يمكنها حزمها في كل مركبة.

ولكن على الرغم من التزامها الطويل الأمد بصاروخها الإلكتروني الصغير نسبيًا ، فقد أعلن Rocket Lab في عام 2021 أنه بحلول عام 2024 ، يخطط لإطلاق نوع جديد من الصواريخ يطلق عليه اسم النيوترون. من المقرر أن يكون الصاروخ النيوتروني أكثر من ضعف ارتفاع صاروخ الإلكترون ، ومن المفترض أن يكون قادرًا على رفع حمولات أكبر وحتى رواد الفضاء في المدار أو إلى القمر.

إطلاق Rocket Lab



يتم إطلاق الإلكترون حاليًا من شبه جزيرة ماهيا في نيوزيلندا. منحت الشركة في كل رحلة لقب غريب الاطوار - على سبيل المثال ، تم إطلاق الإصدار الأول في مايو 2017 (والذي فشل جزئيًا) باسم 'إنه اختبار'. أطلق على الإطلاق الناجح الثاني اسم 'Still Testing' ، بينما أطلق على الثالث اسم 'It's Business Time'.

إطلاقها الثامن ، الذي حدث في أغسطس 2019 ، كان يسمى ' انظر يا أماه ، لا يد '. أطلقت الشركة أقمارًا صناعية صغيرة لناسا والقوات الجوية الأمريكية ووكالة مشاريع الأبحاث الدفاعية المتقدمة الأمريكية.

واحدة من أشهر قطع البضائع للشركة كانت نجمة Humanity على شكل كرة ديسكو ، والتي انطلقت في 21 يناير 2018 ، في إطلاق Rocket Lab الثاني. كان الهدف من الكائن العاكس للغاية أن يكون مرئيًا بشكل كبير في سماء الليل وأن يوفر طريقة `` للنظر إلى ما وراء وضعنا المباشر ، مهما كان ذلك ، وفهم أننا جميعًا في هذا معًا كنوع واحد ، مسؤولون بشكل جماعي عن الابتكار وحل المشكلة. التحديات التي تواجهنا جميعًا ، وفقًا لبيك. لسوء الحظ ، سقطت نجمة الإنسانية مرة أخرى الغلاف الجوي للأرض بعد شهرين فقط.

مستقبل Rocket Lab



قام Rocket Lab ببناء منصة إطلاق جديدة ، تسمى Launch Complex-2 (LC-2 للاختصار) ، في منشأة والوبس للطيران على الساحل الشرقي لفيرجينيا. وبحسب ما ورد استثمرت الشركة 20 مليون دولار لبناء موقع الإطلاق الجديد وحصلت على منحة حكومية بقيمة 5 ملايين دولار من قسم النقل في فرجينيا. بينما الشركة نية للبدء تم إطلاقه من LC-2 في أوائل عام 2020 ، وكانت مهمته الأولى في النهاية المقرر في أوائل عام 2021.

متعلق ب: ما التالي لمختبر الصواريخ؟ سؤال وجواب مع الرئيس التنفيذي بيتر بيك

على الرغم من أن مؤسس الشركة وعد ذات مرة بأكل قبعته إذا تابعت الشركة معززات قابلة لإعادة الاستخدام ، يقومون حاليًا بتطوير نظام قابل لإعادة الاستخدام. على عكس التكنولوجيا المماثلة التي تستخدمها شركات الفضاء الخاصة مثل سبيس اكس و الأصل الأزرق ، التي تهبط معززاتها بشكل مستقل من تلقاء نفسها ، تهدف Rocket Lab's إلى انتزاعها من الهواء بطائرة هليكوبتر عند عودتها إلى الأرض.

كانت الشركة تأمل في إطلاقها كل أسبوعين في عام 2020 ، وفقا لبيان صحفي ، بهدف نهائي يتمثل في توفير عمليات إطلاق أسبوعية. وفقا لمن موقع الكتروني ، أكملوا 7 عمليات إطلاق ، كلها من LC-1 في نيوزيلندا.

في 1 مارس 2021 ، أعلنت الشركة عبر خبر صحفى أنهم خططوا لبناء وإطلاق صاروخ جديد أكبر بحلول عام 2024 . يبلغ ارتفاع الصاروخ النيوتروني أكثر من ضعف ارتفاع صاروخ إلكترون الحالي 130 قدمًا (40 مترًا) وسيكون قادرًا على إطلاق حمولات تصل إلى 8 أطنان مترية (18000 رطل أو 8000 كجم) إلى مدار أرضي منخفض. على الرغم من أن Rocket Lab لم يلتزم بأي مهام مأهولة في المستقبل ، إلا أنه من المفترض أيضًا أن يتم تصنيف الصاروخ الجديد لرحلات الفضاء البشرية ، ويكون قادرًا على توصيل ما يصل إلى 4400 رطل. (2000 كجم) للقمر.

وفقًا لما قاله بيتر بيك ، الرئيس التنفيذي لشركة Rocket Lab ، الذي ستطرح شركته للاكتتاب العام بعد الاندماج مع شركة Vector Acquisition Corporation ، `` إذا كنت ستقوم ببناء مركبة إطلاق فئة 8 أطنان ، فستواجه كل المشاكل للقيام بذلك. ، يمكنك أيضًا جعلها قابلة للتصديق من قِبل الإنسان منذ اليوم الأول. لأن آخر شيء تريد القيام به هو [محاولة جعلها قابلة للتصديق من قِبل الإنسان] في غضون عام.

مصادر إضافية:

تم تحديث هذه المقالة بمعلومات جديدة حول LC-2 ، صاروخ نيوترون الخاص بـ Rocket Lab ودمجها مع شركة Vector Acquisition Corporation في 2 مارس 2021 بواسطة محرر المرجع في موقع demokratija.eu فيكي شتاين.