الطريق الوعرة إلى الأمام: Rocky Mars Terrain تتحدى Curiosity Rover

تلف عجلة على المريخ روفر

يواجه المهندسون أضرارًا مفاجئة للعجلات في مهمة مركبة Curiosity Mars. (رصيد الصورة: NASAJPL-Caltech / MSSS)



تعرضت عجلات المركبة كيوريوسيتي للضرب حتى الآن على سطح المريخ ، وقد يكون الطريق أمامك أكثر وضوحا.



لقد تخطى الروبوت الذي يبلغ وزنه طنًا واحدًا من القطع الناقص للهبوط - منطقة 12 × 4 أميال (19 × 7 كيلومترات) التي تم استهدافها بسبب الهبوط الدرامي في أغسطس 2012 - ويتجه الآن نحو مشهد يزداد تحديًا يسمى هضبة زابريسكي ، كما قال أعضاء فريق البعثة.

قال جون غروتزينجر ، عالم الجيولوجيا في معهد كاليفورنيا للتكنولوجيا في باسادينا ، خلال عرض تقديمي في المؤتمر الدولي الثامن على المريخ ، الذي عُقد في معهد كاليفورنيا للتكنولوجيا الأسبوع الماضي: `` نحن نتجه إلى تضاريس وعرة للغاية ''. 'هذه الصخور كانت مشكلة بالنسبة لنا'. [المشاهدات المريخية المذهلة للمريخ روفر كيوريوسيتي (أحدث الصور)]



شرعت كيوريوسيتي في يوليو الماضي في رحلة لمسافة 5 أميال (8 كم) تقريبًا إلى قاعدة جبل شارب ، والتي لطالما كانت وجهتها العلمية النهائية. قال باحثون إن العربة التي تبلغ حجمها السيارة بقيت على بعد 3.2 كيلومترات.

قرب نهاية عام 2013 ، واجهت Curiosity منطقة مرصعة بالصخور الحادة ، مما جعل البعثة تواجه تحديًا تقنيًا كبيرًا. على عكس ما عانته مركبات المريخ الأخرى ، كانت هذه الصخور مغروسة في السطح مثل المسامير في مخرج موقف للسيارات. في المواجهات السابقة مع مثل هذه العوائق ، تدحرج معظمها ولم تشكل خطورة على عجلات العربة الجوالة.

بدت الصخور الحادة ، التي تشبه أسنان القرش مقاس 3 و 4 بوصات (7.6 و 10.2 سم) ، وكأنها منحوتة بفعل الرياح. يبدو أن التكوينات الناعمة تعلو الصخور الصلبة ، وبينما تجوب الرياح المنطقة ، فإن ما تبقى هو البقايا الخشنة للأشياء القاسية تحت السطحية.



قال جروتزينغر: 'تصبح الرياح مشكلة كبيرة لعجلاتنا'. 'عندما تنهار الصخور ، نحتتها الرياح إلى نقاط نراها ونحن نسير على طول'.

عرض فريق مخطط Grotzinger و Curiosity للمركبات الجوالة كريس روميليوتيس للجمهور في Caltech صورًا رسومية لارتداء العجلات تم التقاطها بواسطة كاميرات Curiosity.

قال Grotzinger: 'لقد قمنا بجرد العجلات ، وهذه هي الصورة التي وضعتنا في حالة من الذعر.'



وأظهرت الفسيفساء عجلات تعرضت للانبعج وثقب وحتى مزقتها الصخور الموجودة بالأسفل. 'لمعرفة ما يجب القيام به ... يمكنك التقاط صورة لعجلة معدنية ،' وأضاف ، 'وعندما ترى الكوكب على الجانب الآخر [أي من خلال ثقب كبير في العجلة] ، إلا إذا كانت عبارة 'مختبر الدفع النفاث' ، فهذه مشكلة.

تشير عبارة JPL إلى الثقوب التي تم هندستها في العجلات لتحديد مسار العربة الجوالة في السطح الرملي ؛ هذه الثقوب توضح 'JPL' في شفرة مورس. لكن مشهد كوكب المريخ يمكن رؤيته بوضوح من خلال المزيد تشققات ودموع في المعدن .

بدأت على الفور حملة اختبار مكثفة في 'Mars Yard' التابع لمختبر الدفع النفاث ، وهو سطح صخري تم إنشاؤه في المختبر ، وكذلك في الحقل بالقرب من وادي الموت في كاليفورنيا.

عرض روميليوتيس مقطع فيديو لأحد هذه الاختبارات. استخدم ما يقرب من 3 بوصات × 1 بوصة (7.6 × 2.5 سم) ارتفاعًا من الألومنيوم مع نقطة باهتة لمحاكاة صخرة حادة.

'مرحبًا بكم في The Impaler' ، قال روميليوتيس بينما كانت العربة الجوالة تسير فوق السنبلة وتمزق سطح العجلة مثل الورق المبتل. كان هناك شهقة عميقة من الجمهور. [ كيوريوسيتي تكمل سنة مريخية واحدة على الكوكب الأحمر (فيديو) ]

وأشار روميليوتيس إلى أن مثل هذا الضرر حدث فقط عندما كانت العربة الجوالة تتحرك للأمام ، بسبب النقاط المحورية في نظام التعليق. أظهر مقطع فيديو مشابه للمركبة الجوالة وهي تسير للخلف أن العجلات تجتاز السنبلة دون أي آثار سيئة. في الأشهر المقبلة ، ستقود العربة الجوالة للخلف عبر بعض أسوأ المناطق ، كما فعلت عند عبور آخر بقعة صخرية. قال أعضاء الفريق إن هذا يؤدي إلى ضرر أقل ، وما يحدث يميل إلى التأثير على عجلتين وليس أربعًا عند القيادة في هذا الوضع.

في محادثة لاحقة ، أشار Grotzinger إلى أن القوة الحقيقية في عجلات Curiosity بحجم برميل البيرة لا تكمن في سطح المداس بل في التلال المعدنية والمكبرات المرنة بالداخل.وقال: 'الحافة الداخلية والأضلاع المرنة تستوعب بالفعل الكثير من العقوبة'.

نظر فريق المسبار في سبعة مسارات مختلفة للمسافة المتبقية بين موقع كيوريوسيتي الحالي وجبل شارب الذي يبلغ ارتفاعه 3.4 ميل (5.5 كم) ، والذي تسجل طبقاته الصخرية العديدة تاريخًا للظروف البيئية المتغيرة للمريخ بمرور الوقت.

ينحدر الفضول إلى واد ضحل ذو أرضية رملية لتجنب أسوأ التضاريس القادمة. يخطط فريق العربة الجوالة لتجاوز الرمال العميقة عن طريق احتضان حافة قاع الوادي ، حيث يقل الانجراف بالقرب من الحائط.

قام شخص ما بنشر قصيدة روبرت فروست 'الطريق الأقل مأخوذة' في مختبر الدفع النفاث تكريماً للاختيارات الصعبة المقبلة ، كما قال جروتزينجر للجمهور. بدا الاختيار مناسبا.

وأضاف جروتزينغر مبتسماً: 'لكنني أراهن أن فروست لم يتخيل أبدًا أنه يمكن أن يكون هناك سبعة مسارات قد تسلكها'.

تابعنا تضمين التغريدة و موقع التواصل الاجتماعي الفيسبوك أو + Google . نُشر في الأصل في موقع demokratija.eu .