موقع زحل في النظام الشمسي محدد بدقة على بعد ميلين

تظهر ستة أقمار زحل في هذه الصورة التي التقطتها وكالة ناسا

تظهر ستة أقمار من زحل في هذه الصورة التي التقطها مسبار كاسيني التابع لناسا في سبتمبر 2007 ، بما في ذلك تيتان في أسفل اليمين. (رصيد الصورة: NASA / JPL / Space Science Institute)



حدد علماء الفلك موقع زحل وأقماره العديدة بدقة غير مسبوقة ، وهو اختراق من شأنه أن يساعد في الملاحة في المركبات الفضائية وأبحاث الفيزياء الأساسية على الطريق.



استخدم الباحثون مصفوفة خط الأساس الطويل جدًا (VLBA) - وهو نظام من أطباق الراديو تم إنشاؤه في هاواي والولايات المتحدة القارية وجزر فيرجن - لتتبع الإشارات القادمة من وكالة ناسا. المركبة الفضائية كاسيني ، التي كانت تدور حول زحل منذ عام 2004.

بعد دمج هذه المعلومات مع البيانات من نظام شبكة الفضاء السحيق لتتبع المركبات الفضائية التابع لناسا ، تمكن فريق الدراسة من تحديد مركز كتلة نظام زحل ، أو مركز الثقل ، في نطاق حوالي ميلين (3.2 كيلومتر). وقال مسؤولو ناسا إن القياس يمثل تحسنًا بمقدار 50 ضعفًا عن أفضل التقديرات التي قدمتها التلسكوبات الأرضية.



صور جديدة مذهلة تظهر زحل

'هذا العمل هو خطوة رائعة نحو ربط فهمنا لمدارات الكواكب الخارجية لنظامنا الشمسي وتلك الخاصة بالكواكب الداخلية' ، كما قال قائد الدراسة دايتون جونز ، من مختبر الدفع النفاث التابع لناسا في باسادينا ، كاليفورنيا ، قال في بيان .

وكتب مسؤولو ناسا في نفس البيان: 'ستساعد معلومات الموقع المحسّنة في تعزيز الملاحة الدقيقة للمركبات الفضائية بين الكواكب وتساعد في تحسين قياسات كتل أجسام النظام الشمسي'. ستعمل أيضًا على تحسين التنبؤات حول موعد مرور زحل أو حلقاته أمام نجوم الخلفية - وهي أحداث توفر مجموعة متنوعة من الفرص البحثية لعلماء الفلك.



استمرت الدراسة لسنوات ، وقد أفادت بالفعل فريق كاسيني. قال مسؤولو ناسا إن معالجي المركبة الفضائية بدأوا في استخدام بيانات الموقع المحسنة في عام 2013 للتخطيط لمناورات كاسيني ، مما أدى إلى توفير الوقود.

سيواصل جونز وزملاؤه دراسة موقع زحل وتحسينه حتى نهاية مهمة كاسيني في سبتمبر 2017. كما أنهم يخططون لأداء عمل مماثل مع كوكب المشتري عندما يصل مسبار جونو التابع لناسا إلى الكوكب العملاق في عام 2016 ، وفقًا لما قاله مسؤولو ناسا.

تابع مايك وول على تويتر تضمين التغريدة و + Google . تابعنا تضمين التغريدة و موقع التواصل الاجتماعي الفيسبوك أو + Google . نُشر في الأصل في موقع demokratija.eu.