حلقات زحل قصفتها صخور الفضاء

أعمدة الغبار زحل

اكتشف العلماء الذين يستخدمون المركبة الفضائية كاسيني في مدار حول زحل أن أعمدة الغبار (التي تم تحديدها من خلال الأسهم في الصورة) التي شوهدت في عام 2009 كانت ناجمة عن تأثير النيازك على الحلقات المميزة للكوكب. تم إصدار الصورة في 25 أبريل 2013. (رصيد الصورة: ناسا / كورنيل)



حلقات زحل لا يمكن أن تتوقف.



تتطاير بلايين الجزيئات الصغيرة من الصخور والجليد التي تدور حول زحل باستمرار بواسطة شظايا صخرية فضائية أخرى. الآن ، بفضل حدوث نادر ، رأى العلماء هذه التأثيرات الكونية قيد التنفيذ.

يعادل مدار زحل حول الشمس حوالي 30 سنة أرضية. في حوالي العام الخامس عشر من تلك الدورة - والذي حدث مؤخرًا في عام 2009 - كانت أطوال النهار والليل على كوكب زحل متساوية ، مما سمح للشمس بإلقاء ظلال على حلقات الكوكب. [ شاهد صور حلقات زحل المبهرة ]



قدم هذا فرصة فريدة لماثيو تيسكارينو ، عالم الكواكب بجامعة كورنيل.

قال تيسكارينو ، الذي تم تفصيل بحثه الجديد في عدد الغد (26 أبريل) من مجلة العلوم ، لموقع ProfoundSpace.org: `` خلال الاعتدال ، تشرق الشمس على حافة الحلقات ''.

تسهل هذه الزاوية رؤية سحب من الغبار ، تسمى مقذوفات ، تتصاعد من الحلقات.



بمجرد أن لاحظ Tiscareno وفريقه سحابة غبار في أي وقت بين ساعة و 50 ساعة بعد التأثير الأولي ، كان عليهم العمل للخلف. من خلال قياس طول وميل السحابة ، يمكن لفريق البحث معرفة نوع التأثير الذي أحدثها.

في عام 2009 ، رصدت المركبة الفضائية كاسيني التابعة لناسا في مدار حول زحل ثلاث سحب غبار مختلفة. عندما حلل تيسكارينو وفريقه نتائج كاسيني ، رأوا أن الغيوم المقذوفة نتجت عن `` تيارات من النيازك '' تغرق عبر الطائرة الحلقية.

في البداية ، اعتقد تيسكارينو أن النيازك المفردة التي تؤثر على المستوى الحلقي ربما تكون قد خلقت هذه الغيوم ، لكن هذا النوع من الاصطدام لا يتناسب مع ما يرونه.



من المرجح أن تتحرك النيازك المفردة مباشرة عبر الطائرة ، مما يخلق حفرة ، ولكن ليس سحابة. تشير السحابة بشكل أكبر إلى مجموعة من النيازك ، تزيح الكثير من الغبار دفعة واحدة.

صور جديدة مذهلة تظهر زحل

لقد اكتشفنا سحبًا من المقذوفات يتم التخلص منها حلقات زحل قال تيسكارينو. في الأساس ، نحن نلتقط المؤثرين في الفعل. نحن في الواقع لا نلاحظ لحظة التأثير نفسها ، ولكن المقذوفات تتطاير في جميع الاتجاهات.

بعد التأثير الأولي ، تطلق المادة التي أزاحها تيار النيازك قطعًا من الحطام بعيدًا عن المستوى الحلقي. قال تيسكارينو إن هذه القطع من الغبار تنطلق من مدارها الطبيعي وتدفع إلى مدار جديد مختلف قليلاً.

يجب أن تمر سحب المقذوفات عبر المستوى الحلقي مرتين خلال مدار واحد. قال تيسكارينو إن جزيئات الغبار لا تزال تدور في نفس الاتجاه مثل بقية الحلقات ، لكنها بعيدة قليلاً عن القوام.

في النهاية ، يستقر الغبار ، ويتم سحب معظم المقذوفات إلى المدار داخل المستوى الحلقي.

وأضاف تيسكارينو أن هذه النتائج يمكن أن تساعد العلماء على فهم طبيعة الصخور الفضائية في النظام الشمسي ككل.

'الجانب الأكثر فائدة علميًا لهذا الاكتشاف هو أننا ، لأول مرة ، نقيس بشكل مباشر وفرة الأشياء متوسطة الحجم التي تطير حول النظام الشمسي الخارجي - أكبر من بقع الغبار ولكنها صغيرة جدًا بحيث لا يمكن رؤيتها بشكل فردي من خلال التلسكوبات ،' قال تيسكارينو. نحن قادرون على القيام بذلك لأن حلقات زحل تعمل ككاشف هائل ، بمساحة سطح تزيد عن 100 ضعف مساحة سطح الأرض.

اتبع ميريام كرامر في تويتر و + Google . تابعنا تضمين التغريدة و موقع التواصل الاجتماعي الفيسبوك و + Google . المقالة الأصلية بتاريخ ProfoundSpace.org .