في البحث عن حياة غريبة ، اتبع الماء

المحيط القديم للمريخ

يعتقد العلماء أن المريخ كان يحتوي على محيط يغطي 20٪ من سطحه. فُقد معظم تلك المياه لاحقًا في الفضاء. (رصيد الصورة: NASA / Villanueva / Mumma / Gallagher / Feimer et al.)



نيويورك ـ إن البحث عن حياة خارج كوكب الأرض في المياه ، التي أصبحت وفرتها في جميع أنحاء النظام الشمسي واضحة بشكل متزايد للعلماء.



ماء هو جزيء قطبي ومذيب ، وهما خاصيتان مهمتان لتفاعلات كيميائية معينة حاسمة في الحياة ، كما قالت إلين ستوفان ، كبيرة العلماء في ناسا.

قال ستوفان يوم الثلاثاء (28 أبريل) خلال مناظرة أسيموف التذكارية ، وهي حدث سنوي في المتحف الأمريكي للتاريخ الطبيعي في نيويورك ، أدارها نيل دي جراس تايسون ، مدير المتحف: 'نعتقد أن الماء هو مفتاح الحياة كما نعرفها'. هايدن بلانيتاريوم. [ 5 ادعاءات جريئة للحياة الغريبة ]



ومن المؤكد أن الأرض ليست العالم الوحيد الذي يمتلك مخزونًا وافرًا من الأشياء. قمر المشتري أوروبا مغطى بطبقة جليدية من المحتمل جدًا أن تقع على قمة محيط عالمي ، ويظهر قمر زحل إنسيلادوس دليلًا على وجود مياه جوفية أيضًا. في غضون ذلك ، كان كوكب المريخ في يوم من الأيام عالماً دافئاً ورطباً نسبياً ، وكان يأوي على ما يبدو كميات كبيرة من الماء السائل في الماضي القديم لفترة طويلة من الزمن - ربما تصل إلى مليار سنة ، كما قال ستوفان.

علماء الأحياء الفلكية يعتبرون أوروبا و إنسيلادوس كمرشحين قابلين للحياة لاستضافة حياة غريبة اليوم. قال ستوفان إنه على الرغم من أن الباحثين قد لا يجدون الحياة على المريخ الآن ، فقد تكون موجودة هناك مرة واحدة.

قال ستوفان: 'لدى الكثير منا في المجتمع العلمي اعتقاد قوي جدًا ، استنادًا إلى العلم ، أنه في مرحلة ما من المحتمل أن تكون الحياة قد تطورت على سطح المريخ'. 'الجزء الصعب هو العثور عليه.'



أي حياة المريخ التي تم العثور عليها من المحتمل أن تكون ميكروبات ، وليس 'رجال خضر صغار' ، أضافت.

هنا على الأرض

شاركت كاثرين سوليفان ، مديرة الإدارة الوطنية الأمريكية للمحيطات والغلاف الجوي (NOAA) ، مع ستوفان وتيسون في حدث ليلة الثلاثاء - والذي أطلق عليه ، بشكل مناسب بما فيه الكفاية ، 'ماء ، ماء' ؛ الجنرال المتقاعد بالقوات الجوية الأمريكية تشارلز والد؛ عالم الهيدرولوجيا تيس روسو ؛ وعالمة الفلك هايدي هاميل ، الخبيرة في المذنبات والأجسام الأخرى الحاملة للماء في النظام الشمسي.

لم تركز المناقشة فقط على البحث عن حياة فضائية. في الواقع ، كان جزء كبير منه حول مجموعة تلوح في الأفق من الأزمات التي تواجهها إمدادات المياه العذبة على الأرض ، والاتصال بوكالة ناسا وعلوم الفضاء. وأشار سوليفان إلى أن NOAA و NASA يعملان معًا بشكل وثيق. تدير NOAA أسطولًا من الأقمار الصناعية يراقب الطقس والمناخ واستخدام الأراضي.



قال روسو إن الدراسات المعتمدة على الأقمار الصناعية لاستخدام المياه يمكن أن تساعد المزارعين على فهم كيفية استخدام المياه بكفاءة أكبر. حوالي 2.4 في المائة من كل المياه الموجودة على الأرض هي مياه عذبة ، ويمكن للبشر استخدام جزء بسيط منها ، أي حوالي 0.4 في المائة من الإجمالي. من ذلك ، يتم استخدام حوالي 70-90 في المائة للزراعة.

افترض تايسون أن خطط توطين البشر على سطح المريخ يمكن ربطها بكيفية استخدامنا للمياه على الأرض ، وأن تقنيات إعادة التدوير قد يكون لها تطبيقات مرتبطة بالأرض. [أجرأ بعثات المريخ في التاريخ]

وافق ستوفان على أن إعادة تدوير المياه أمر أساسي. في محطة الفضاء الدولية ، يتم إعادة تدوير حوالي 85 بالمائة من المياه. للوصول إلى المريخ ، يجب أن تكون هذه النسبة أعلى. وأضافت أن الماء ليس فقط للشرب ولكن لوقود الصواريخ أيضًا.

لا توجد أي مياه سائلة على سطح المريخ ، وقد لا يكون الوصول إلى الأشياء أمرًا سهلاً. قال ستوفان: 'المريخ ليس نوعًا من العيش بعيدًا عن الأرض'. سيكون الطريق المحتمل هو وضع نوع من أجهزة استخراج المياه مسبقًا على المريخ قبل إرسال البشر.

ومع ذلك ، في عوالم أخرى ، يصعب الوصول إلى الماء. قال هاميل: على سطح القمر ، يتم حبس جزء كبير منه في كلثرات. Clathrates عبارة عن مركبات يتم فيها احتجاز جزيئات الماء داخل شبكات جزيئية. إخراج الماء ليس بالأمر السهل. قالت 'عليك أن تمر عبر الكثير من المواد'.

أزمات المياه

بالنسبة لأزمات المياه على الأرض ، قد لا تكون التكنولوجيا - حتى من وكالة ناسا - كافية لحلها. قال هاميل: 'إحدى الصعوبات هي أخذ شيء من وكالة ناسا وتوسيع نطاقه'.

كما هو الحال ، يستخدم البشر الكثير من الماء ، وليس دائمًا بشكل معقول.

وقال سوليفان: 'في لاس فيجاس ، يبلغ نصيب الفرد من استخدام المياه ضعف مثيله في نيويورك'. 'لكنها تمطر عشرة أضعاف هطول الأمطار هنا [في نيويورك].' علاوة على ذلك ، يتم استخدام 90 في المائة من المياه في ولاية نيفادا للزراعة. مثل هذه الاختلالات شائعة. وأضافت أن إنتاج زجاجة ماء بلاستيكية يتطلب ثلاثة أضعاف كمية المياه التي تحتوي عليها الزجاجة.

قال روسو إن البشرية تستنزف طبقات المياه الجوفية بشكل أسرع بكثير مما تتغذى به. وقالت 'نقوم بضخ المياه التي أعيد شحنها في عصر جليدي سابق'. 'الوقت الذي تستغرقه المياه للعودة إلى طبقة المياه الجوفية أطول بكثير مما يستغرقه ضخها. '

قال والد إنه من منظور الأمن القومي ، فإن استنفاد المياه له تداعيات خطيرة. في غزة ، الماء هو الجوهر. إنهم يستخدمون الكثير لدرجة أنهم لن يمتلكوا المزيد في غضون عامين. في غضون ذلك ، تخطط الحكومة الإثيوبية لبناء سد ضخم على نهر النيل ، مما سيؤثر على دول المصب. 'حروب المياه ستتفاقم'.

حتى داخل الولايات المتحدة ، أصبحت النزاعات على المياه أكثر خطورة ، حيث تقاتل الدول عبر المحاكم على موارد المياه. تزرع ولايات مثل كاليفورنيا جزءًا كبيرًا من غذاء البلاد. مشكلة المياه في كاليفورنيا هي كل مشكلتنا. قال ستوفان: 'نحن في أزمة الآن'.

أشار سوليفان إلى أن الكثير من المياه التي يمكن استخدامها للشرب هي ببساطة مروج سقي مهدرة - وينتهي بها الأمر بالتجفيف مباشرة إلى المحيط من محطات المعالجة. علاوة على ذلك ، تعتبر المياه رخيصة ، لذلك لا يوجد حافز كبير لتقليص استخدامها. وقد يكون الاستخدام الأكثر كفاءة هو الخيار الوحيد. تحلية المياه عملية كثيفة الاستهلاك للطاقة وتولد نفايات.

قال سوليفان: 'عندما تمتص الملح من مياه البحر ، فإن ما تبقى هو محلول ملحي كثيف'. 'هذا هو منتج النفايات الخاص بك.'

لم يكن المتحدثون عمومًا متفائلين بأن أي شيء عدا أزمة كبيرة من شأنه أن يغير العادات الأمريكية. في الوقت نفسه ، كان لديهم أمل في أن يتمكن المهندسون والعلماء المستقبليون من المساعدة في حل بعض المشكلات. وقال هاميل إن علوم الفضاء قد تكون مفتاحًا لذلك.

قال هاميل: 'لقد استطلعت آراؤنا مجموعة من المهندسين'. لم يتحدثوا عن تحلية المياه. قالوا إن ما ألهمهم هو الفضاء والجحيم. في مكان ما هناك فتاة صغيرة مهتمة بالعلوم وذهبت إلى مكتبتها المحلية. لم تحصل على كتاب عن تحلية المياه ، لقد أصدرت كتابًا عن الثقوب السوداء.

تابعنا تضمين التغريدة و موقع التواصل الاجتماعي الفيسبوك أو + Google . نُشر في الأصل في موقع demokratija.eu .