يزداد البحث عن عوالم غريبة صالحة للسكن في الفناء الخلفي للأرض

بدأت أداة جديدة للبحث عن الكواكب في دراسة نظام النجوم المجاور المشرق ، Alpha Centauri.

بدأت أداة جديدة للبحث عن الكواكب في دراسة نظام النجوم المجاور المشرق ، Alpha Centauri. (رصيد الصورة: ESO / Digitized Sky Survey 2 شكر وتقدير: Davide De Martin)



البحث عن مكان قريب الكواكب الخارجية قد تم تسخينه إلى حد كبير.



أعلن أعضاء فريق المشروع اليوم (10 يونيو) عن بدء تشغيل أداة جديدة مصممة للعثور على عوالم فضائية يحتمل أن تكون صالحة للسكن في Alpha Centauri ، وهو أقرب نظام نجمي لشمسنا.

الأداة ، المسماة NEAR (بالقرب من الأرض في منطقة Alpha Cen) ، هي عبارة عن فقرة حرارية مثبتة على تلسكوب كبير جدًا (VLT) التابع للمرصد الأوروبي الجنوبي (ESO) في تشيلي.



متعلق ب: شرح نجوم ألفا سنتوري والكوكب (إنفوجرافيك)

تحجب Coronagraphs الضوء الفائق السطوع للنجوم ، مما قد يسمح برؤية الكواكب التي تدور في مدار خافت. نظرًا لأن NEAR عبارة عن فقرة حرارية ، يبحث أعضاء الفريق عن الحرارة التي تشعها عوالم في نظام Alpha Centauri بدلاً من ضوء النجوم المرئي المنعكس على أسطحها.

Alpha Centauri هو نظام من ثلاث نجوم يقع على بعد حوالي 4.37 سنة ضوئية من الشمس. اثنان من النجوم الثلاثة هما جيران يشبهان الشمس ويشكلان معًا نظامًا ثنائيًا يسمى Alpha Centauri AB. النجم الثالث ، Proxima Centauri ، هو قزم أحمر صغير خافت وأكثر انتشارًا. (Proxima Centauri هو أقرب نجم فردي للشمس ، ويقع على بعد حوالي 4.2 سنة ضوئية).



في عام 2016 ، اكتشف علماء الفلك كوكبًا بحجم الأرض تقريبًا يدور حول Proxima Centauri. يبدو أن هذا الكوكب ، المعروف باسم Proxima b ، يقع في المنطقة الصالحة للسكن ، وهي النطاق الصحيح تمامًا من المسافات حيث قد تكون المياه السائلة مستقرة على سطح الكوكب.

في أبريل الماضي ، أعلن علماء الفلك عن اكتشاف كوكب آخر محتمل يدور بعيدًا عن بروكسيما سنتوري. هذا العالم ، المعروف باسم Proxima c ، لم يتم تأكيده بعد ؛ يبقى كوكب مرشح.

من المعروف أنه لا توجد كواكب بالقرب من النجم الثنائي Alpha Centauri AB ، ولكن NEAR قد يغير هذه الحقيقة. يقوم برنامج Coronagraph - وهو مشروع مشترك بين ESO و Breakthrough Watch ، وهو برنامج يبحث عن كواكب شبيهة بالأرض حول النجوم القريبة - بترقية أداة VLT موجودة تسمى VISIR (مطياف VLT وتصوير للأشعة تحت الحمراء المتوسطة).



تم تثبيت NEAR (بالقرب من الأرض في منطقة Alpha Cen) على التلسكوب الكبير جدًا التابع للمرصد الأوروبي الجنوبي في تشيلي.

تم تثبيت NEAR (بالقرب من الأرض في منطقة Alpha Cen) على التلسكوب الكبير جدًا التابع للمرصد الأوروبي الجنوبي في تشيلي.(رصيد الصورة: ESO / NEAR Collaboration)

تعمل هذه الترقية على خفض الوهج الغامر للنجمين الأم وتعزز حساسية الجهاز في أطوال موجات الأشعة تحت الحمراء التي قد تنبعث من كوكب منطقة صالحة للسكن. قال ممثلو بريكثرو واتش إن NEAR يستخدم أيضًا 'البصريات التكيفية' للتعويض عن الضبابية التي يسببها الغلاف الجوي للأرض.

قال أوليفييه جويون ، كبير العلماء في بريكثرو واتش ، في بيان: 'إن مشروع NEAR هو المشروع الأول والوحيد (حاليًا) الذي يمكنه تصوير كوكب خارجي صالح للسكن بشكل مباشر'. إنه يمثل معلمًا مهمًا. عبرت الأصابع - نأمل أن يدور كوكب كبير صالح للسكن حول Alpha Cen A أو B.

قال أعضاء فريق المشروع إن NEAR قادر على اكتشاف الكواكب التي يبلغ حجمها ضعف حجم الأرض أو أكبر في نظام Alpha Centauri.

وتستمر عمليات 'الضوء الأول' التي بدأت في 23 مايو حتى يوم غد (11 يونيو) ، وتمثل 100 ساعة من وقت المراقبة.

تعد ميزة Breakthrough Watch جزءًا من مبادرات الاختراق ، وهي مجموعة من البرامج المصممة أساسًا للبحث عن حياة فضائية. تشمل المبادرات أيضًا برنامج Breakthrough Listen و Breakthrough Starshot SETI (البحث عن ذكاء خارج الأرض) ، والذي يهدف إلى إطلاق مجسات الإبحار بالليزر فائقة السرعة إلى Proxima b وغيرها من الكواكب الخارجية القريبة في الثلاثين عامًا القادمة أو نحو ذلك.

وقال يوري ميلنر ، مؤسس شركة بريكثرو ، في نفس البيان: 'البشر هم مستكشفون طبيعيون'. لقد حان الوقت لاكتشاف ما يكمن وراء الوادي التالي. سيسمح لنا هذا التلسكوب بالتحديق.

  • مناظر مدهشة للفضاء من تلسكوب كبير جدًا في ESO (صور)
  • بروكسيما ب: أقرب اكتشاف كوكب شبيه بالأرض بالصور
  • كيف تعمل المناطق الصالحة للسكنى للكواكب والنجوم الغريبة (إنفوجرافيك)

كتاب مايك وول عن البحث عن حياة فضائية ، في الخارج (جراند سنترال للنشر ، 2018 ؛ يتضح من كارل تيت ) ، خارج الآن. تابعوه على تويتر تضمين التغريدة . تابعنا على تويتر تضمين التغريدة أو موقع التواصل الاجتماعي الفيسبوك .