علامات المحيط القديم على المريخ رصدتها مركبة الفضاء الأوروبية

المركبة الفضائية مارس إكسبرس

تجمع MARSIS التابع للمركبة الفضائية Mars Express البيانات عن باطن سطح المريخ. (رصيد الصورة: ESA، C. Carreau)



اكتشفت مركبة فضائية أوروبية تدور حول المريخ المزيد من الأدلة الكاشفة على أن المحيط ربما غطى أجزاء من الكوكب الأحمر منذ مليارات السنين.



قال الباحثون إن المركبة الفضائية Mars Express التابعة لوكالة الفضاء الأوروبية اكتشفت رواسب في السهول الشمالية للمريخ تشبه قاع المحيط ، في منطقة تم تحديدها سابقًا على أنها موقع لشواطئ المريخ القديمة.

قال قائد الدراسة جيريمي موجين ، من معهد التخطيط والفيزياء الفسيولوجية في غرينوبل (IPAG) في فرنسا وجامعة كاليفورنيا في إيرفين: 'نحن نفسر هذه الرواسب على أنها رواسب رسوبية ، ربما غنية بالجليد'. 'إنه مؤشر جديد قوي على وجود محيط هنا.'



كجزء من مهمتها ، تستخدم Mars Express أداة رادار تسمى MARSIS للتحقيق تحت سطح المريخ و البحث عن الماء السائل والصلب في الأجزاء العلوية من قشرة الكوكب.

قام الباحثون بتحليل أكثر من عامين من بيانات MARSIS ووجدوا أن السهول الشمالية للمريخ مغطاة بمواد منخفضة الكثافة مما يشير إلى أن المنطقة ربما كانت محيطًا قديمًا على المريخ. [ الصور: مناظر للكوكب الأحمر من كوكب المريخ في أوروبا ]

قال ولوديك كوفمان ، رئيس فريق الرادار في IPAG: 'يخترق MARSIS عمق الأرض ، ويكشف عن أول 60-80 مترًا من باطن سطح الكوكب'. 'في كل هذا العمق ، نرى أدلة على المواد الرسوبية والجليد.'



إن فكرة المحيطات على كوكب المريخ القديم ليست جديدة ، وقد تم تحديد الميزات التي تذكرنا بالسواحل مبدئيًا في صور من مختلف المركبات الفضائية والبعثات. ومع ذلك ، لا يزال هذا المفهوم مثيرًا للجدل.

في الواقع ، يأتي هذا التحقيق الجديد في أعقاب دراسة منفصلة وجدت أن المريخ ربما يكون قد عانى من `` جفاف شديد '' ، مما جعله جافًا لفترة طويلة جدًا بحيث لا توجد حياة على سطح الكوكب اليوم.

النتائج الجديدة من رادار مارسيس على المريخ السريع تعطي دليلاً قوياً على وجود محيط سابق من المريخ. اكتشف الرادار رواسب تشبه قاع المحيط داخل شواطئ قديمة تم تحديدها مسبقًا على الكوكب الأحمر. كان المحيط سيغطي السهول الشمالية منذ مليارات السنين.



النتائج الجديدة من رادار مارسيس على المريخ السريع تعطي دليلاً قوياً على وجود محيط سابق من المريخ. اكتشف الرادار رواسب تشبه قاع المحيط داخل شواطئ قديمة تم تحديدها مسبقًا على الكوكب الأحمر. كان المحيط سيغطي السهول الشمالية منذ مليارات السنين.(رصيد الصورة: ESA، C. Carreau)

لكن العلماء الذين يعملون على توثيق تاريخ المريخ اقترحوا محيطين: أحدهما قبل 4 مليارات سنة عندما شهد الكوكب فترة أكثر دفئًا ورطوبة ، وآخر قبل 3 مليارات سنة عندما ذاب الجليد تحت السطح بعد تأثير كبير أدى إلى خلق قنوات مختلفة استنزفت المياه. في مناطق منخفضة الارتفاع ، قال الباحثون.

ومع ذلك ، قال الباحثون إن المحيط الأحدث سيكون مجرد ميزة مؤقتة على سطح المريخ. وأوضح موجينوت أن الماء كان من المحتمل أن يتم تجميده أو حفظه تحت الأرض مرة أخرى ، أو تحول إلى بخار ورفعه تدريجياً إلى الغلاف الجوي في غضون مليون سنة أو أقل.

وقال موجينوت في بيان 'لا أعتقد أنه كان من الممكن أن يبقى كمحيط طويلا بما يكفي لتشكل الحياة'.

عادة ما تكون الرواسب التي شاهدتها مارس إكسبرس عبارة عن حبيبات منخفضة الكثافة من المواد التي تآكلت بفعل المياه ونقلتها إلى موقعها الحالي. وفقًا للباحثين ، تكشف أداة MARSIS أن الرواسب هي مناطق منخفضة انعكاس الرادار.

قال العلماء إن البحث المستمر عن الحياة على سطح المريخ سيضطر علماء الأحياء الفلكية على الأرجح إلى التعمق أكثر في ماضي المريخ ، عندما يكون الماء السائل موجودًا لفترات أطول على سطح المريخ.

قال الباحثون إن هذه النتائج هي بعض من أفضل الأدلة حتى الآن على وجود أجسام كبيرة من الماء السائل على سطح المريخ. تعتبر النتائج أيضًا دليلًا إضافيًا على أن الماء السائل من المحتمل أن يكون قد لعب دورًا مهمًا في التاريخ الجيولوجي للمريخ وتطور الكوكب نفسه.

قال أوليفييه ويتاس ، عالم مشروع Mars Express في وكالة الفضاء الأوروبية ، في بيان: 'جاءت نتائج Mars Express السابقة حول الماء على المريخ من دراسة الصور والبيانات المعدنية ، وكذلك قياسات الغلاف الجوي'. الآن لدينا الرؤية من الرادار تحت السطحي. يضيف هذا معلومات جديدة إلى اللغز ولكن يبقى السؤال: أين ذهب كل الماء؟

تم إطلاق Mars Express في يونيو 2003 ودخلت المدار حول الكوكب الأحمر في ديسمبر 2003. ومن المقرر أن تعمل المركبة الفضائية حتى نهاية عام 2012 على الأقل.

تابع موقع ProfoundSpace.org للحصول على أحدث أخبار علوم الفضاء والاستكشاف على Twitter تضمين التغريدة و على موقع التواصل الاجتماعي الفيسبوك .