بدء تشغيل صغير Astra تهدف إلى 300 مهمة سنويًا بحلول عام 2025

نجمي

تم إطلاق صاروخ Astra's Rocket 3.2 في رحلة تجريبية من مجمع Pacific Spaceport في ألاسكا في 15 ديسمبر 2020. وصل الصاروخ إلى الفضاء ، لأول مرة لشركة Astra ومقرها كاليفورنيا. (رصيد الصورة: Astra / John Kraus)



نجمي تخطط للوصول إلى مدار حول الأرض لأول مرة هذا الصيف - والعودة عدة مرات في الأسابيع والأشهر والسنوات التالية.



إطلاق مشروع صغير في منطقة الخليج وصلت إلى الفضاء لأول مرة في ديسمبر الماضي ، في رحلة تجريبية بمركبتها Rocket 3.2 التي يبلغ ارتفاعها 38 قدمًا (12 مترًا) من مجمع Pacific Spaceport في جزيرة Kodiak في ألاسكا.

لم يصل الصاروخ 3.2 إلى المدار تمامًا ، حيث نفد الوقود قبل ثوانٍ فقط من تحقيق السرعة المطلوبة. لكن Astra أجرت بعض التعديلات على معززها التالي ، صاروخ 3.3 ، وتخطط لإطلاق المركبة الجديدة في مهمة مدارية تعمل بكامل طاقتها وتحمل الأقمار الصناعية في وقت ما هذا الصيف.



وسيبدأ هذا الإطلاق في مسيرة مستدامة ومتسارعة إلى الحدود النهائية لشركة Astra ، إذا سارت الأمور وفقًا للخطة.

قال كريس كيمب ، الرئيس التنفيذي لشركة Astra ، الذي شارك في تأسيس الشركة ، في عام 2016 ، أخبر موقع ProfoundSpace.org.

قال كيمب: 'بعد ذلك سوف نعبر أسبوعيًا ، ونستهدف' التسليم اليومي للفضاء ، أو ما يقرب من 300 عملية إطلاق ، في عام 2025 '.



فيديو: شاهد إطلاق Astra's Rocket 3.2 في أول رحلة ناجحة لها

صواريخ صغيرة ، خطط كبيرة

ينمو سوق إطلاق الأقمار الصناعية الصغيرة بسرعة ، وتعتزم Astra الاستيلاء على جزء كبير منه. تركز إستراتيجية الشركة الناشئة على توفير رحلات رخيصة ومرنة ومخصصة إلى المدار باستخدام صواريخ مبسطة منتجة بكميات كبيرة صغيرة بما يكفي لنقلها إلى موقع الإطلاق في حاوية شحن قياسية.

قال كيمب إن قاذفات Astra ذات المرحلتين ستتطور باستمرار ، مع إصدار جديد ومحسن كل عام تقريبًا. بعض التحسينات المتصورة كبيرة ، وستتطلب أكثر بكثير من مجرد التعديلات التي أجرتها الشركة لتحديث برنامج إدارة الوقود الخاص بـ Rocket 3.3.



على سبيل المثال ، يتميز خط Rocket 3 الحالي بخمسة محركات من المرحلة الأولى من طراز Delphin ومحرك واحد من نوع Aether في مرحلته العليا ، وكلها تم تطويرها وبنائها داخل الشركة. لكن Rocket 4 ، السيارة التي تنوي Astra استخدامها عند إطلاقها الأسبوعي في عام 2022 ، سيتم تشغيلها فقط بمحرك واحد للمرحلة الأولى - محرك جديد تمامًا أقوى بكثير من Delphin.

وقال كيمب إن هذا التغيير وحده سيسمح لشركة Astra بإطلاق عدة مئات من الكيلوجرامات إلى مدار أرضي منخفض - وهو تعزيز كبير من قدرة الحمولة الصافية لـ Rocket 3 ، والتي تبلغ حوالي 110 رطلاً. (50 كيلو جرام). ومن المفترض أن تُمكِّن الترقيات إلى محرك المرحلة العليا ، جنبًا إلى جنب مع بعض أعمال التحسين الشامل ، Astra من إطلاق أقمار صناعية يصل وزنها إلى 1100 رطل. (500 كجم) في المستقبل القريب ، أضاف كيمب.

ستسمح سعة الحمولة العالية هذه لشركة Astra بالمنافسة على المزيد من عقود الإطلاق - على سبيل المثال ، من الشركات التي تبني مجموعات كبيرة من النطاق العريض ، مثل OneWeb و Amazon. (تقوم سبيس إكس بتجميع مثل هذه الكوكبة أيضًا ، لكنها تطلق أقمارها الصناعية للإنترنت ستارلينك على صواريخ فالكون 9 الخاصة بها).

قال كيمب: 'بينما نبني الإصدارين التاليين من الصاروخ ، فإننا نستهدف 500 كيلوغرام حتى نتمكن من معالجة سوق الكبريتات الضخمة بالكامل'.

قال كيمب إن Astra تمتلك بالفعل عقودًا لأكثر من 50 عملية إطلاق ، والتي تمثل إيرادات تزيد عن 150 مليون دولار. يتمتع بعض عملاء الشركة بشهرة كبيرة. على سبيل المثال ، في شهر مايو من هذا العام ، أعلنت شركة Astra أنها وقعت صفقة مع شركة Planet ومقرها سان فرانسيسكو ، والتي تشغل أكبر مجموعة من الأقمار الصناعية لرصد الأرض في العالم. ستطلق أسترا المركبة الفضائية بلانيت العام المقبل ؛ ولم يفصح عن عدد البعثات والتفاصيل المالية في ذلك الإعلان.

وفي فبراير الماضي ، فازت Astra بعقد قيمته 7.95 مليون دولار لإطلاق ملاحظات ناسا المحددة زمنياً لهيكل هطول الأمطار وشدة العاصفة مع مهمة كوكبة من Smallsats (TROPICS). ستدرس TROPICS تكوين وتطور الأعاصير باستخدام ستة مكعبات ، التي ستطلقها أسترا خلال ثلاث بعثات بين يناير ويوليو 2022 ، قال مسؤولو ناسا.

متعلق ب: تاريخ الصواريخ

مواقع الإطلاق الجديدة - وبناء المركبات الفضائية أيضًا

أجرت Astra أربع عمليات إطلاق حتى الآن: رحلات تجريبية شبه مدارية في يوليو 2018 ونوفمبر 2018 ، ومحاولات مدارية في سبتمبر 2020 وديسمبر 2020. (فشلت محاولة سبتمبر 2020 ، مع مركبة Rocket 3.1 ، في الوصول إلى الفضاء بعد معاناتها من مشكلة في نظام التوجيه.)

نشأ الأربعة جميعًا من مجمع ميناء الفضاء المحيط الهادئ - لكن هذا يجب أن يتغير قريبًا.

قال كيمب: 'سيكون هناك إطلاق آخر من موقع إطلاق مختلف هذا العام'. 'وما أنا متحمس بشأنه هو ، من اتخاذ قرار بإطلاق موقع الإطلاق إلى الإعلان عنه إلى القيام بالإطلاق ، سيكون سريعًا في Astra.'

ستجلب TROPICS بعض التنوع الجغرافي أيضًا. ستنطلق هذه البعثات الثلاث من جزر مارشال كواجالين أتول في وسط المحيط الهادئ. استضاف Kwajalein الكثير من رحلات الفضاء على مدى عقود ، من تجارب الصواريخ العسكرية الأمريكية إلى محاولات الإطلاق المدارية الأولى لـ SpaceX إلى الرحلات الجوية بصاروخ Pegasus الذي تطلقه شركة Northop Grumman.

ولا تكتفي Astra ببناء الصواريخ وإطلاقها فقط. مثل أحد منافسيها الرئيسيين في سوق الإطلاق الصغير ، معمل الصواريخ ، تقوم Astra أيضًا بتطوير حافلة الأقمار الصناعية الخاصة بها ، لمنح العملاء خيار دمج حمولاتهم في مركبة فضائية لا يضطرون إلى بنائها بأنفسهم.

سيتم تشغيل مركبة الفضاء الخاصة بـ Astra بواسطة محركات الدفع الكهربائية التي صنعتها شركة Apollo Fusion ، والتي استحوذت عليها الشركة مؤخرًا. قال كيمب إن هذه المحركات فائقة الكفاءة ستسمح لشركة Astra بتسليم الحمولات إلى مجموعة متنوعة من الوجهات خارج المدار الأرضي المنخفض ، بما في ذلك القمر والمريخ ، على الرغم من أنه شدد على أن تركيز الشركة سيظل على الأرجح على مدار الأرض لفترة من الوقت.

نجمي

يرتفع صاروخ Astra's Rocket 3.1 في السماء فوق مجمع Pacific Spaceport في ألاسكا خلال أول محاولة إطلاق مداري للشركة في 11 سبتمبر 2020. وانتهت الرحلة أثناء احتراق المحرك في المرحلة الأولى.(رصيد الصورة: Astra / John Kraus)

الظهور للمجتمع

إن تحقيق مثل هذه الأهداف الطموحة سيأخذ مبلغًا لا بأس به من المال ، وقد دخلت Astra للتو في بعض منها. في الأسبوع الماضي ، أكملت الشركة عملية اندماج مع شركة Holicity ، وهي شركة استحواذ ذات أغراض خاصة (SPAC) مدعومة من قبل أشخاص ذوي جيوب عميقة مثل بيل جيتس ورائد الاتصالات الملياردير كريج مكاو.

تم طرح الصفقة على Astra للاكتتاب العام ، وفي يوم الخميس (1 يوليو) أصبحت أول شركة إطلاق على الإطلاق تتداول في سوق ناسداك جلوبل سيليكت. قرع كيمب جرس افتتاح بورصة ناسداك ذلك الصباح للاحتفال بهذه المناسبة. (روكت لاب تعتزم طرحها للجمهور قريبًا أيضًا ، عبر اندماج SPAC الخاص بها.)

وقال كيمب إن الاندماج ، الذي قدرت قيمة Astra بقيمة 2.1 مليار دولار ومن المتوقع أن يوفر للشركة حوالي 500 مليون دولار من العائدات النقدية ، 'يمنحنا مسارًا ممولًا بالكامل للتسليم اليومي للمساحة'. 'لم يكن لدينا ذلك من قبل.'

مايك وول هو مؤلف كتاب ' في الخارج (دار النشر الكبرى الكبرى ، 2018 ؛ مصورة من قبل كارل تيت) ، كتاب عن البحث عن الحياة الفضائية. لمتابعته عبر تويترmichaeldwall. تابعنا على TwitterSpacedotcom أو Facebook.