Rocket Lab مزود صغير لإطلاق القمر الصناعي يجمع 75 مليون دولار لتعزيز الإنتاج

صاروخ إلكترون لاب روكيت لاب

المرحلة الثانية من صاروخ Rocket Lab Electron. سيسمح التدفق الجديد للتمويل للشركة بزيادة إنتاج الإلكترون. (رصيد الصورة: Rocket Lab)



أعلنت شركة Rocket Lab ، التي تهدف إلى توفير رحلات متكررة ورخيصة نسبيًا إلى الفضاء للحمولات الصغيرة ، عن تمويل إضافي قدره 75 مليون دولار قبل عمليات الإطلاق التجريبية الأولى لها.



سيستخدم Rocket Lab صاروخه الإلكتروني المداري لإطلاق حمولات يصل وزنها إلى حوالي 500 رطل. (225 كجم). بعد الأخير الانتهاء من منشأة الإطلاق الخاصة في نيوزيلندا ، قالت الشركة إنها تخطط لإجراء أول اختبار لإطلاق الإلكترون في 'الشهر أو الشهرين المقبلين' ، متبوعًا باختبارين إضافيين قبل الإطلاق التجاري الأول.

قال بيتر بيك ، الرئيس التنفيذي ومؤسس Rocket Lab ، في بيان صادر عن الشركة ، إن التمويل الجديد 'سيمكننا من زيادة إنتاج Electron لتلبية الطلب المتزايد المستمر الذي نراه من صناعة الأقمار الصناعية الصغيرة المتنامية'. [مسابقة القمر الصناعي: ما مدى معرفتك بما يدور حول الأرض؟ ]



تتمثل رؤية Beck للشركة في إطلاق حوالي مرة واحدة في الأسبوع ، على الرغم من أن هذا لا يزال هدفًا بعيد المنال. أخبر بيك موقع ProfoundSpace.org أن Rocket Lab يهدف إلى إجراء حوالي 19 عملية إطلاق في عام 2018. وبالمقارنة ، كانت هناك 85 محاولة إطلاق مداري في جميع أنحاء العالم في عام 2016 ، بما في ذلك 22 محاولة على الأراضي الأمريكية و 22 في الصين و 19 في روسيا.

مكنت تكنولوجيا المركبات الفضائية الصغيرة الجديدة من ولادة أقمار صناعية صغيرة جدًا ، بعضها ليس أكبر من صندوق الغداء. لإيصال هذه الأجهزة إلى الفضاء ، يجب على مالكي الأقمار الصناعية 'ركوب حمولات أكبر' ، وفقًا لوكالة ناسا . يمكن أن يضع ذلك قيودًا على توقيت الإطلاق والوجهة المدارية للقمر الصناعي. كان Rocket Lab واحدة من ثلاث شركات لكسب عقود مع وكالة ناسا لإرسال أقمار صناعية صغيرة إلى الفضاء بحلول أبريل 2018.

تتمثل مهمة Rocket Lab في توفير فرص إطلاق متكررة للأقمار الصناعية ، مما سيحدث ثورة في قدرة شركات الأقمار الصناعية للوصول إلى المدار - العديد من هذه الشركات لديها حاليًا أصول موجودة على الرفوف لسنوات ، في انتظار الإطلاق ، وفقًا لبيان صادر عن Rocket مختبر.



لدى Rocket Lab مرافق تصنيع في هوثورن ، كاليفورنيا (حيث يقع مقرها الرئيسي) ، وكذلك في نيوزيلندا. بيك هو مواطن من الدولة الجزيرة ، لكنه قال إن هذا ليس سبب اختياره لموقع أول موقع إطلاق للشركة. قال بيك لموقع demokratija.eu العام الماضي إن الموقع البعيد هادئ نسبيًا فيما يتعلق بالحركة الجوية ، مما يسهل على الشركة الحفاظ على جدول إطلاق مرن ومتكرر.

يتيح موقع منشأة الإطلاق أيضًا للشركة إرسال الحمولات إلى مجموعة واسعة من المدارات. ومع ذلك ، قال بيك إن Rocket Lab يخطط لبناء مرافق إطلاق في مواقع أخرى - بما في ذلك واحد في مركز كينيدي للفضاء في فلوريدا - لزيادة هذا الوصول المداري.

شركاء جدد

ووفقًا للبيان ، تأسست شركة Rocket Lab في عام 2006 ، وقد جمعت الآن 148 مليون دولار حتى الآن. قال ممثلون لـ ProfoundSpace.org إن هذه هي جولة التمويل الرابعة للشركة ، بعد جولة التمويل الأولي. وبحسب البيان ، فإن الشركة 'تزيد قيمتها الآن على مليار دولار أمريكي'.



يأتي التمويل الجديد من صندوقين لرأس المال الاستثماري يستثمران في Rocket Lab لأول مرة - Data Collective و Promus Ventures - بالإضافة إلى مستثمر واحد لم يكشف عنه ، وثلاث مجموعات استثمارية مولت Rocket Lab في جولات سابقة. جمع البيانات لديها أيضا استثمرت في كوكب (المعروفة سابقًا باسم Planet Labs) ، وهي شركة تستخدم أقمارًا صناعية صغيرة لتصوير سطح الأرض بشكل متكرر وبدقة عالية. كوكب ، الذي بالفعل وقع اتفاقية الاطلاق مع Rocket Lab ، تشغل حاليًا 149 قمراً صناعياً صغيراً في المدار - أكبر أسطول في تاريخ البشرية ، حسب الشركة . سينضم ممثل من Data Collective أيضًا إلى مجلس إدارة Rocket Lab.

قال بيك لموقع ProfoundSpace.org: 'الشيء الجميل حقًا بشأن المستثمرين الذين جلبناهم ، [هو] تمتعهم جميعًا بتجربة فضاء جيدة جدًا'. 'نحن بالتأكيد نتمتع بوجود مستثمرين على متن الطائرة يفهمون الفضاء ، والتحديات التي تصاحب ذلك ، ولكن أيضًا الفرصة.'

اتبع كالا كوفيلد @كالاكوفيلد . تابعنا تضمين التغريدة و موقع التواصل الاجتماعي الفيسبوك و + Google . المقالة الأصلية بتاريخ موقع demokratija.eu .