يستكشف 'أصغر أضواء في الكون' إمكانيات الحياة على الأرض وما وراءها

'أصغر أضواء في الكون' لسارا سيجر. (رصيد الصورة: ولي العهد)



تسعى عالمة الفلك في معهد ماساتشوستس للتكنولوجيا ، سارة سيجر ، إلى إيجاد أرض ثانية. لقد تطور هذا البحث العلمي واستمر على خلفية حياة شخصية مليئة بالمغامرة والحب وحسرة القلب.



في مذكراتها الجديدة ، أصغر أضواء في الكون ( ج rown، 2020) توازن Seager بين كل جانب من جوانب حياتها. تروي طفولتها الصعبة ، ومقدمة علم الفلك ، ورحلاتها لاستكشاف المساحات الشاسعة في شمال كندا ، وأبحاثها حول الكواكب الخارجية ، وفقدان زوجها الأول بسبب السرطان واكتشاف زوجها الثاني. (اقرأ مقتطفًا من 'أصغر أضواء في الكون.')

جلس موقع ProfoundSpace.org مع Seager للتحدث عن أبحاثها وحياتها الشخصية ، والطريقة التي يتقاطعان بها. تم تحرير هذه المقابلة من أجل الطول والوضوح.



متعلق ب: أفضل كتب الفضاء والخيال العلمي لعام 2020

أصغر أضواء في الكون: مذكرات
كراون ، 2020 | 25.20 دولارًا على Amazon
في هذه المذكرات المضيئة ، يجب على عالمة الفيزياء الفلكية في معهد ماساتشوستس للتكنولوجيا إعادة اختراع نفسها في أعقاب المأساة واكتشاف قوة الاتصال على هذا الكوكب ، حتى عندما تبحث في مجرتنا عن أرض أخرى.

موقع ProfoundSpace.org: هذا الكتاب يختلف كثيرًا عما قد يكون كتابًا جديدًا نموذجيًا لعالم. كيف حدث ذلك بالنسبة لك ولماذا أردت كتابته؟



سارة سيجر:عندما التقيت بأصدقائي الأرامل للمرة الأولى ، سألتهم عما إذا كانوا يكتبون كتابًا ، لأنها كانت تجربة غير عادية لدرجة أنني اعتقدت أن الناس يجب أن يعرفوا عنها. عادة ما نخفي الموت بعيدا. نحن نمنع الناس من ذلك ومن المحرمات جدًا الوصول إلى الأشخاص الذين لقوا حتفهم في العائلة. لذلك أردت مشاركة ذلك ، كان هذا أحد الأسباب.

لكن كيفية ظهورها كانت أكثر عملية حقًا لأن شخصًا ما كتب ملف لمحة عني في نيويورك تايمز ... قبل ذلك الوقت ، لم يخطر ببالي حقًا أنني تمكنت من إنشاء قصة بطول كتاب تروق للناس وتجمع بين عدد من الموضوعات المختلفة التي كانت دائمًا تتسرب إلى ذهني.

الاستكشاف هو أحد موضوعات الكتاب. وحاولت أن أربط مرحلتي السابقة من حياتي ، حيث استكشفت حرفياً ، ليس كعلامة تجارية جديدة بل أستكشف بنفسي شمال كندا والأقاليم الشمالية الغربية. ... وهو الاستكشاف الآخر ، مثل طرح أسئلة علمية جديدة ومحاولة الإجابة عليها لأول مرة على الإطلاق. حاولت التقاط موضوع الاستكشاف هذا أيضًا. هناك الكثير من الخيوط المختلفة في الكتاب والتي أردت دائمًا مشاركتها مع الناس. من الصعب تحديد كيفية القيام بذلك على وجه التحديد. إذا كانت هذه مجرد محادثة علمية بحتة ، فيمكنني الحصول على إجابات كمية دقيقة للغاية على أسئلتك ، لكن هذه عملية أكثر غموضًا.



متعلق ب: 7 طرق لاكتشاف الكواكب الغريبة

ProfoundSpace.org: طوال الكتاب ، أنت تنسج بأناقة بحثك وحياتك الشخصية. كيف جمعت ذلك معا؟ هل رأيت أوجه تشابه بين الاثنين في ذلك الوقت أم في الإدراك المتأخر فقط؟

سيجر:لقد رأيتها دائمًا معًا ، وكان لدي حقًا نقطة في حياتي حيث كان علي أن أختار: هل أريد أن أكون مغامرًا لحياتي؟ هناك أولئك الأشخاص الذين يذهبون ويقومون بحملات كبيرة لجمع التبرعات ويستكشفون القارة القطبية الجنوبية - كان بإمكاني فعلاً أن أكون ذلك الشخص. لكنني فقط أحببت العلم وأحببت حل المشكلات. إذا لم أكن قد رأيت ذلك من البداية ، لا أعرف ما إذا كان بإمكاني التخلي عن عالم الهواء الطلق - أعني ، ما زلت أفعل ذلك في عطلات نهاية الأسبوع ، لكن الأمر ليس هو نفسه حقًا ، من الواضح.

موقع ProfoundSpace.org: يبدو أن حياتك المهنية تتماشى تمامًا مع هذا الكوكب الخارجي من غريب إلى وفير ، هل يمكنك التحدث قليلاً عن ذلك؟

سيجر:عندما تذهب في رحلة استكشاف ، فإن الأمر يتعلق بالمخاطرة والتوقيت والفرص. الكثير من الناس لا يدركون ذلك ... بعض الناس أكثر حذرًا وهم يحبون ذلك ، حسنًا ، لا أعرف ما إذا كان ينبغي علي فعل ذلك ، دعني أذهب بعيدًا وأفكر في الأمر. ثم ضاعت الفرصة. الناس الآخرون هم أكثر عرضة للمخاطرة. هؤلاء المغامرون هناك ، وأنا أدرج نفسي في هذه الفئة ، هؤلاء هم من المجازفين. وهكذا تنتهز الفرصة وتتحمل المخاطر.

لم يكن الأمر مجرد صدفة رائعة. عرض علي مستشاري فرصة الدراسة الكواكب الخارجية وكنت مجرد مجازف. وأيضًا ، لا أعرف ما إذا كان هذا قد ورد بوضوح في الكتاب لكنني كرهت حقًا مدرسة الدراسات العليا ، كنت غير سعيد حقًا. لم أكن أعرف في الواقع ما إذا كنت سأنتهي من الدراسة الجامعية ، وبالتالي لم يكن لدي أيضًا ما أخسره. إنه الجانب الآخر تقريبًا من روح المغامرة تلك - ما الذي يجب أن أخسره ، ليس لدي ما أفعله أفضل ، إذا لم ينجح الأمر ، فلن تكون نهاية عالمي.

لقد كانت مشكلة صعبة حقًا كنت أعمل عليها ، لقد كانت حار كوكب المشتري خارج المجموعة الشمسية التي هي قريبة جدًا من نجمها - فهي أقرب كثيرًا إلى نجمها من كوكب عطارد إلى شمسنا - والمشكلة التي قدمها لي مرشدتي هي كيف تبدو أطيافها؟ كيف ينتقل إشعاع النجم عبر الغلاف الجوي للكوكب ويسخنه وكيف يبدو؟ وكانت مشكلة صعبة حقًا.

كنت أعلم أنه عندما خرجت من الطرف الآخر ، إذا لم تكن الكواكب حقيقية - وهو الجزء المحفوف بالمخاطر منها ، كان الكثير من الناس متشككين كانوا حتى كواكب - كنت أعلم أنني سأمتلك مهارات الكمبيوتر. لم أكن أعرف المجال الذي سأطبقه عليه في علم الفلك ، لكنني كنت أعرف أنه نظرًا لأنه كان مشروعًا مليئًا بالتحديات ، سأخرج بمهارة. ولكن أيضًا قيل لنا مرارًا - وآمل أن لا يزال طلاب الدراسات العليا اليوم - أن درجة الدكتوراه. في العلوم الفيزيائية هي تذكرة للعمل. قد لا تكون هذه هي الوظيفة التي قررت القيام بها ، ولكن الأشخاص الذين يتمتعون بهذا المستوى من التدريب والتفكير هم مطلوبون بشدة. كان التوقيت محظوظًا فقط ، لكن الاستعداد للمخاطرة ، والمثابرة في مواجهة جميع الأشخاص الآخرين المتشككين ، أخذ هذا الأمر شيئًا.

سارة سيجر

سارة سيجر(رصيد الصورة: جاستن نايت)

ProfoundSpace.org: ما هو القسم المفضل لديك لتكتبه؟

سيجر:حسنًا ، الجزء المفضل لدي هو قرب النهاية ، حيث أسافر لإلقاء محاضرة في مؤتمر علم الفلك. ... وكنت مثل ، ربما لم يكن يجب أن أقبل ، لكنني أردت ذلك لأنني بدأت في علم الفلك عندما كنت طفلاً ، وذلك بفضل نادي علم الفلك العام المسمى Royal Astronomical Society Canada ، مركز تورنتو ، وكان لديهم نجم حفلات. أحضرني والدي إلى العديد منهم ، وفي وقت لاحق عندما كنت مراهقًا ، انضممت إلى النادي بنفسي وتعلمت علم الفلك. لذلك دعوني مرة أخرى لإلقاء محاضرة في جمعيتهم العامة. وكان في كندا في هذا المكان المسمى Thunder Bay. ما لم تكن من كندا ، عليك البحث عن مكانها شمال بحيرة سوبيريور. ...

وصلت إلى حفل الاستقبال الذي بدأ الحدث الذي استمر طوال عطلة نهاية الأسبوع وعبر الغرفة ، رأيت هذا الرجل الوسيم الطويل القاتم ، والذي كان مضحكًا للغاية لأنه ، في مؤتمر علم الفلك ، كان الجميع عادةً متهورون جدًا ، مثل ، لا يزال هذا صحيحًا بالنسبة الهواة. لذلك رأيت هذا الرجل ، وأنا معجب ، يجب أن أقابله.

وفقط القصة الكاملة لكيفية تطور صداقتنا ، ورومانسيةنا ، وأننا كنا قادرين على الزواج - لأن الحصول على فرصة ثانية في الحياة ، سواء كان ذلك في حياتك المهنية أو في الحب ، إنها مجرد نعمة رائعة ، مثل هذه رائعة فرصة الحياة. ... كان بالتأكيد الجزء المفضل لدي في الكتابة لأنه بالطبع ، إعادة إحياء شيء سعيد للغاية أدى إلى شيء عظيم للغاية كان رائعًا حقًا ، الجزء المفضل لدي من الكتاب بالتأكيد.

موقع ProfoundSpace.org: تكتب كثيرًا عن رؤية ورؤية العالم ونفسك بوضوح والتفاعل بين الظلام والضوء ، وكنت أتساءل عما إذا كان بإمكانك التحدث قليلاً عن هذه الأفكار وكيف اجتمعت معًا من أجلك؟

سيجر:يجب أن أعترف أنهما اجتمعا لأول مرة في الملف الشخصي لنيويورك تايمز ، لذا لم تكن الفكرة لي. ولكن هناك فكرة أنه ربما يجب أن يحدث شيء سيء بشكل كارثي لكي ترى الخير. هذا هو جانبها ، عندما تقول أحيانًا أنك بحاجة إلى الظلام لتراه ، وأحيانًا تحتاج إلى الضوء. والجزء الآخر من ذلك كان من المفترض أن يكون بمثابة مسرحية في بحثنا عن أرض أخرى ، حيث يتعين علينا حجب ضوء النجوم - نسميه كبت ضوء النجوم - علينا حجب ضوء النجوم هذا بكميات ضخمة ضخمة ، جزء واحد في 10 مليارات ، من أجل أن نرى ، كما يقول العنوان ، أصغر الأضواء في الكون ، الأضواء الصغيرة الصغيرة من الأرض الأخرى. لذا فأنت بحاجة إلى الظلام بطريقة ما لأنه يجب عليك حجب كل ضوء الشمس ، لكنك تحتاج أيضًا إلى الضوء ، وتحتاج أيضًا إلى تلك الأضواء الصغيرة. هذا هو الشيء مع الكتابة ، فهو إلى حد ما جمالي وشاعري أكثر من كونه علميًا صارمًا.

ProfoundSpace.org: هل يمكنك إطلاعنا على أي من المشاريع التي تناقشها في الكتاب؟ ستار شادي ، ربما ، الأداة التي تحجب الضوء عن التلسكوبات الفضائية؟

ملاحظة المحرر: منذ هذه المحادثة ، شاركت Seager في تأليف بحث يدعي اكتشاف الفوسفين في غيوم كوكب الزهرة ، وهو عمل لم تستطع مناقشته في ذلك الوقت ولكن يمكنك ذلك. قرأت عنها هنا .

سيجر:بالنسبة لـ Starshade ، لا تزال التكنولوجيا تتقدم ، لكن فريق العلماء لدينا ، نحن في حالة انتظار نوعًا ما في الوقت الحالي. نحن ننتظر المسح العقدى. يعلنون عن قائمة مرتبة ترتيب الأولوية الخاصة بهم. لذلك نحن ننتظر ذلك نوعًا ما لمعرفة الاتجاه الذي يمكن لمجتمعنا اتباعه بالمال. ...

My cubesat ASTERIA - كان يهدف إلى أن يكون نموذجًا أوليًا لما يمكن أن يكون كوكبة في المستقبل. لقد بدأت الفكرة منذ عقد أو عقدين. كانت خطة احتياطية للتصوير الفضائي المباشر. لذا ، إذا استمر التصوير المباشر في الانتظار ، فهذه طريقة أخرى للعثور على الأرض ، على الرغم من أنها تمثل تحديًا حقيقيًا. يمكننا إنشاء كوكبة من عشرات الأقمار الصناعية الصغيرة. كان كل واحد منهم يحدق في نجم واحد يبحث عن شيء نادر جدًا - ولكن إذا حدث ذلك ، فهو أمر مهم للغاية - عبور كوكب بحجم الأرض في المنطقة الصالحة للسكن لنجم شبيه بالشمس. لا يمكن لـ TESS والبعثات الأخرى المخطط لها القيام بذلك لأنهم ينظرون فقط إلى جزء واحد من السماء لمدة شهر أو نحو ذلك ، في حين أن كل من أقماري الصناعية سيركز على نجم واحد لأطول فترة ممكنة.

لذلك أقوم بتكثيف دراسة الكوكبة أيضًا ؛ ناسا أعطتنا مبلغًا صغيرًا من المال لدراسة الكوكبة. نحن لا نتحدث مثل Starlink ، نطلق عشرات الآلاف من الأقمار الصناعية. هذه مجرد عشرات. كانت المرحلة الأولى هي النموذج الأولي نفسه ، والذي حقق نجاحًا كبيرًا. المرحلة الثانية ستكون كوكبة صغيرة من حوالي ستة أقمار صناعية. وبعد ذلك ، سننتقل إلى دراسة العدد الذي نحتاجه حقًا لإنجاز المهمة.

موقع ProfoundSpace.org: ما الذي تأمل أن يأخذه الناس من الكتاب؟

سيجر:أعتقد أن كل شخص يمكنه أن يأخذ شيئًا مختلفًا قليلاً ، لكني آمل أن يرى الناس على الأقل جانبي القصة ، ركني من الفضاء. أطلق عليها أحد المراجعين ولادة وتطور مجال جديد في علم الفلك ، للبحث عن عوالم مثل عالمنا. ... آمل أن يتمكن الأشخاص الذين لم يعرفوا الكثير عن الكواكب الخارجية من الابتعاد وهم يعرفون هذا المجال المذهل والمتطور لعلم الفلك.

يمكنك شراء 'The Smallest Lights in the Universe' من أمازون أو Bookshop.org .

أرسل بريدًا إلكترونيًا إلى ميغان بارتلز على mbartels@demokratija.eu أو تابعها على Twittermeghanbartels. تابعنا على TwitterSpacedotcom وعلى Facebook.