رحلة بالأحذية الثلجية لدراسة الشفق القطبي الشمالي في ألاسكا: رحلة المراسل

بعد رحلة بالأحذية الثلجية ، وجد العلماء منطادًا تم إطلاقه في ألاسكا

مشروع Aether: يقف زعيم Aurora Ben Longmier حاملاً حمولة منطاد الطقس التي تم استردادها في 11 أبريل 2012 ، بعد رحلة بأحذية ثلجية عبر منطقة ألاسكا الخلفية. (رصيد الصورة: Mike Wall / demokratija.eu)



فيربانكس ، ألاسكا - توقفت مؤقتًا على سفح تل ألاسكا المغطى بالثلوج لالتقاط أنفاسي واختيار طريق عبر الأشجار. لفتت عيني حركة طفيفة عند قدمي ؛ كان العنكبوت الرمادي ينطلق ببطء عبر الثلج.



لماذا كان هذا المخلوق بدم بارد في الثلج وأين كانت تتجه؟ كانت لحظة صغيرة من الغموض والسحر في يوم مليء بهم.

كنت أهرول عبر الثلج مع سبعة أشخاص آخرين مساء الأربعاء (11 أبريل) ، في طريقنا لاستعادة منطاد طقس محمّل بأدوات كان قد سقط على الأرض قبل عدة أيام. كان معظم الطاقم مع Project Aether: Aurora ، وهي رحلة استكشافية تهدف إلى تصوير ودراسة أضواء ألاسكا الشمالية من حافتها ، على ارتفاع حوالي 19 ميلاً (30 كيلومترًا).



يحتوي المشروع أيضًا على أهداف توعية وتعليمية طموحة ، على أمل أن تساعد اللقطات التي يجمعها والدراما والمغامرة المحيطة بالرحلة الاستكشافية في تحفيز طلاب المدارس على التفكير في وظائف في مجال العلوم. [ مجلة الصور: بعثة ألاسكا نورثرن لايتس]

تتوهج الأضواء الشمالية في سماء ألاسكا في ساعات الصباح الباكر من يوم 11 أبريل 2012 ، وتتفوق على أضواء مدينة فيربانكس القريبة (على اليمين).

تتوهج الأضواء الشمالية في سماء ألاسكا في ساعات الصباح الباكر من يوم 11 أبريل 2012 ، وتتفوق على أضواء مدينة فيربانكس القريبة (على اليمين).(رصيد الصورة: لوك كيلباتريك)



حوالي الساعة 6:15 مساءً بالتوقيت المحلي (10:15 مساءً بتوقيت شرق الولايات المتحدة) ، قمنا بربط أحذية الثلوج الخاصة بنا على جانب الطريق وانغمسنا في الانجرافات العميقة. ال بالون الطقس وحمولتها العلمية - بما في ذلك الكاميرات عالية الدقة ، وميكروفون لتسجيل صوت الشفق ، وعينات البكتيريا لقياس إمكانية إتلاف الحمض النووي للأشعة الكونية والهلام الهوائي لالتقاط النيازك الصغيرة على ارتفاعات عالية - تقع على مسافة 0.84 ميل (1.4 كم). الغابة كما يطير الغراب.

لكننا غطينا مساحة أكبر بكثير من ذلك ، ونسجنا حول الأشجار المتقزمة والنحيلة وشقنا طريقنا من خلال الانجرافات العالية. لم أقم بصيد الثلج من قبل ووجدت أنه يمكن أن يكون عملاً شاقًا ، خاصة إذا كنت تشق طريقك في المقدمة.

مررنا بعدة كتل من فضلات الموظ لكننا لم نصطدم بالحيوانات الضخمة نفسها. قد يكون هذا هو الأفضل ، حيث يمكن أن يكون الموظ خطيرًا ولا يمكن التنبؤ به ، خاصةً إذا فاجأته.



شقينا طريقنا عبر الغابة الصامتة المتناثرة ، والتي بدأت تتوهج بضوء ذهبي بينما كانت الشمس تغرق باتجاه الأفق.

يملأ الضوء الذهبي هواء ألاسكا في 11 أبريل 2012 ، حيث تغرق الشمس منخفضة في السماء وتقترب رحلة بأحذية ثلجية لاستعادة حمولة البالون من نهايتها.

يملأ الضوء الذهبي هواء ألاسكا في 11 أبريل 2012 ، حيث تغرق الشمس منخفضة في السماء وتقترب رحلة بأحذية ثلجية لاستعادة حمولة البالون من نهايتها.(رصيد الصورة: Mike Wall / demokratija.eu)

بعد حوالي ساعة من التنزه ، أصبح من الواضح أن البالون الساقط يشكل تلًا بارتفاع كبير. أثار هذا الوحي القليل من الشتائم والغمغمة اللطيفة بين بعض أفراد الطاقم ، لكننا واصلنا الصعود ، وتسلقنا عبر الثلج الكثيف غير المقيد.

أخيرًا أغلقنا أعيننا على المحجر قبل الساعة 8 مساءً بقليل. كان البالون قد نزل على منصة من الأشجار العالية ، ولكن -من دواعي سرورنا ودهشتنا- جلس بهدوء في الثلج ، وقد حان وقت نتفه. لا حاجة لتسلق الأشجار.

انتشرت ابتسامة كبيرة على وجه مشروع Aether: Aurora القائد بن لونجمير ، عالم فيزياء في جامعة هيوستن وكبير علماء الأبحاث في شركة Ad Astra Rocket Co. ، كشف اكتشاف هذا المساء عن ستة عمليات شفاء من أصل 15 بالونًا تم إطلاقها حتى الآن.

قال لونجمير: 'أنا متحمس جدًا'. 'كما تعلم ، لقد قمنا برحلة لمدة ساعة ونصف تقريبًا ، ومن المجزي حقًا أن نصل أخيرًا إلى الحمولة'.

أطلقنا بعض أصوات الاحتفالية ، ثم دخلنا في بعض قطع اللحم البقري المتشنج والغرانولا للتزود بالوقود لرحلة العودة إلى السيارات.

كانت رحلة العودة عبارة عن نزهة أكثر من كونها شاقة ، حيث كنا قد ضربنا مسارًا كبيرًا إلى حد ما في الثلج. لكن تقدمي كان بطيئًا بسبب التحديق المتكرر ، حيث ملأ نزول الشمس الوادي الذي كنا نمشي فيه بتوهج ذهبي ناعم ولكنه مذهل ، والذي كان يتوسل إلى أن يحدق به ، ويتم تصويره.

عدنا السيارات في حوالي الساعة 9 مساءً ، تمامًا كما كانت الشمس تغرق خلف جبل بعيد وبدأ الذهب المتدفق في التحول إلى اللون الرمادي والأزرق البارد للغسق. العشاء في فيربانكس - على بعد حوالي 30 دقيقة بالسيارة - سيكون مذاقًا رائعًا الليلة.

يمكنك متابعة الكاتب الأول في ProfoundSpace.org Mike Wall على Twitter: تضمين التغريدة . تابع موقع ProfoundSpace.org للحصول على أحدث أخبار علوم الفضاء والاستكشاف على Twitter تضمين التغريدة و على موقع التواصل الاجتماعي الفيسبوك .