تصادم الفضاء: ضرب قمر صناعي صيني بقطعة كبيرة من الصواريخ الروسية في مارس

فنان

مفهوم فنان يصور مجال الحطام المداري القريب من الأرض ، بناءً على بيانات حقيقية من مكتب برنامج الحطام المداري التابع لناسا. (رصيد الصورة: مركز جودارد لرحلات الفضاء التابع لناسا)



جروح Yunhai 1-02 ليست ذاتية.



في مارس ، سرب مراقبة الفضاء الثامن عشر التابع لقوة الفضاء الأمريكية (18SPCS) ذكرت تفكك Yunhai 1-02 ، وهو قمر صناعي عسكري صيني تم إطلاقه في سبتمبر 2019. ولم يكن واضحًا في ذلك الوقت ما إذا كانت المركبة الفضائية قد عانت من نوع من الفشل - ربما انفجار في نظام الدفع الخاص بها - أو إذا اصطدمت بشيء في المدار.

نحن نعلم الآن أن التفسير الأخير صحيح ، وذلك بفضل بعض التجسس الذي قام به عالم الفيزياء الفلكية ومتتبع الأقمار الصناعية جوناثان ماكدويل ، الذي يتخذ من مركز هارفارد سميثسونيان للفيزياء الفلكية في كامبريدج ، ماساتشوستس مقراً له.



متعلق ب:أسوأ أحداث الحطام الفضائي في كل العصور

في يوم السبت (14 أغسطس) ، اكتشف ماكدويل تحديثًا في كتالوج Space-Track.org ، والذي يتيحه 18SPCS للمستخدمين المسجلين. تضمن التحديث 'ملاحظة للكائن 48078 ، 1996-051Q:' اصطدم بالقمر الصناعي. ' هذا نوع جديد من إدخال التعليقات - لم أر مثل هذا التعليق لأي أقمار صناعية أخرى من قبل ، ' غرد ماكدويل يوم السبت .

لقد تعمق في بيانات التتبع لمعرفة المزيد. وجد ماكدويل أن Object 48078 هو قطعة صغيرة من خردة فضائية - من المحتمل أن تكون قطعة من الحطام يتراوح عرضها بين 4 و 20 بوصة (10 إلى 50 سم) - من صاروخ Zenit-2 الذي أطلق Tselina-2 الروسي. قمر صناعي للتجسس في سبتمبر 1996. وقد تم تعقب ثماني قطع من الحطام الناجم عن هذا الصاروخ على مر السنين ، كما قال ، لكن الكائن 48078 لديه مجموعة واحدة فقط من البيانات المدارية ، والتي تم جمعها في مارس من هذا العام.



أستنتج أنهم ربما رصدوها في البيانات فقط بعد أن اصطدمت بشيء ما ، ولهذا السبب لا توجد سوى مجموعة واحدة من البيانات المدارية. لذلك من المحتمل أن يكون الاصطدام قد حدث بعد فترة قصيرة من حقبة المدار. ماذا حدث؟ كتب ماكدويل في تغريدة أخرى يوم السبت .

كان Yunhai 1-02 ، الذي انفصل في 18 مارس ، هو 'المرشح الواضح' ، أضاف - وأظهرت البيانات أنه كان الضحية بالفعل. مرت Yunhai 1-02 و Object 48078 على بعد 0.6 ميل (1 كيلومتر) من بعضهما البعض - ضمن هامش الخطأ في نظام التتبع - الساعة 3:41 صباحًا بتوقيت شرق الولايات المتحدة (0741 بتوقيت جرينتش) في 18 مارس ، 'بالضبط عندما أفادت 18SPCS بانكسار Yunhai فوق ، ماكدويل كتب في تغريدة أخرى .

تم اكتشاف سبعة وثلاثين قطعة حطام نتجت عن الانهيار حتى الآن ، ومن المحتمل أن هناك أشياء أخرى لم يتم تعقبها ، أضاف .



على الرغم من الأضرار ، يبدو أن يونهاي 1-02 نجا من المواجهة العنيفة ، التي وقعت على ارتفاع 485 ميلاً (780 كيلومترًا). قال ماكدويل إن أجهزة تعقب راديو الهواة استمرت في اكتشاف إشارات من القمر الصناعي ، على الرغم من أنه من غير الواضح ما إذا كان Yunhai 1-02 لا يزال بإمكانه القيام بالمهمة التي تم تصميمها لأدائها (مهما كان ذلك).

تنظيف خردة الفضاء: 7 طرق برية لتدمير الحطام المداري

ووصف ماكدويل الحادث بأنه أول اصطدام مداري مؤكد منذ فبراير 2009 ، عندما اصطدمت المركبة الفضائية العسكرية الروسية كوزموس 2251 بقمر إيريديوم 33 ، وهو قمر صناعي للاتصالات التشغيلية. ولَّد هذا الانهيار نجاحًا هائلاً 1800 قطعة من الحطام القابل للتعقب بحلول أكتوبر التالي.

ومع ذلك ، ربما ندخل عصرًا من الاصطدامات الفضائية المتكررة بشكل متزايد - خاصةً حوادث الاصطدام مثل حادثة يونهاي ، التي أصيبت فيها قطعة صغيرة نسبيًا من الحطام ولكنها لا تقتل قمرًا صناعيًا. تستمر البشرية في إطلاق المزيد والمزيد من المركبات الفضائية ، بعد كل شيء ، بوتيرة متزايدة باستمرار.

قال ماكدويل لموقع ProfoundSpace.org: 'التصادمات تتناسب مع مربع عدد الأشياء في المدار'. وهذا يعني ، إذا كان لديك 10 أضعاف عدد الأقمار الصناعية ، فستواجه 100 ضعف عدد الاصطدامات. لذلك ، مع ارتفاع كثافة حركة المرور ، ستنتقل التصادمات من كونها مكونًا ثانويًا لمشكلة النفايات الفضائية إلى كونها المكون الرئيسي. هذا مجرد رياضيات.

وأضاف أننا قد نصل إلى هذه النقطة في غضون سنوات قليلة.

السيناريو الكابوس الذي يريد مشغلو الأقمار الصناعية ودعاة الاستكشاف تجنبه هو متلازمة كيسلر - وهي سلسلة متتالية من الاصطدامات التي يمكن أن تفسد مدار الأرض مع الكثير من الحطام بحيث يتم إعاقة استخدامنا للحدود النهائية والسفر عبرها بشكل كبير.

قصص ذات الصلة

- من الذي سيصلح مشكلة الفضاء غير المرغوب فيه؟
- إزالة خردة الفضاء لا تسير بسلاسة
- تتفق دول مجموعة السبع على أن العالم بحاجة إلى معايير الفضاء غير المرغوب فيه

مشكلتنا الحالية غير المرغوب فيها في الفضاء ليست بهذه الخطورة ، لكن حدث Yunhai قد يكون علامة تحذير من نوع ما. قال ماكدويل إنه من الممكن أن يكون الكائن 48078 قد سقط من صاروخ زينيت -2 بسبب تصادمه ، لذلك قد يكون تحطم مارس جزءًا من سلسلة.

قال ماكدويل لموقع ProfoundSpace.org: 'كل هذا مقلق للغاية وهو سبب إضافي لرغبتك في إزالة هذه الأجسام الكبيرة من المدار'. 'يمكنهم توليد هذا الحطام الآخر الأصغر.'

يصعب تتبع الحطام الصغير ، وهناك بالفعل الكثير منه هناك. حوالي 900000 كائن يتراوح عرضه بين 0.4 بوصة و 4 بوصات (من 1 إلى 10 سم) يدور حول كوكبنا ، تقديرات وكالة الفضاء الأوروبية . ويستضيف مدار الأرض 128 مليون قطعة خردة يتراوح قطرها بين 0.04 بوصة و 0.4 بوصة (1 ملم إلى 1 سم) ، وفقًا لوكالة الفضاء الأوروبية.

تتحرك الأجسام المدارية بسرعة كبيرة - حوالي 17150 ميلاً في الساعة (27600 كم / ساعة) على ارتفاع محطة الفضاء الدولية ، على سبيل المثال - لدرجة أن حتى شظايا الحطام الصغيرة يمكن أن تلحق أضرارًا جسيمة بالقمر الصناعي.

مايك وول هو مؤلف كتاب ' في الخارج (دار النشر الكبرى الكبرى ، 2018 ؛ مصورة من قبل كارل تيت) ، كتاب عن البحث عن الحياة الفضائية. لمتابعته عبر تويترmichaeldwall. تابعنا على TwitterSpacedotcom أو Facebook.