مفاجأة رحلة الفضاء! ينجو الحمض النووي من رحلة قصيرة خارج الصاروخ

إطلاق صاروخ TEXUS-49

أطلق صاروخ TEXUS-49 من مركز Esrange الفضائي في كيرونا ، شمال السويد ، حاملاً DNA البلازميد على سطحه الخارجي. فوجئ العلماء عندما اكتشفوا أن الحمض النووي نجا من الرحلة التي استغرقت 13 دقيقة. (رصيد الصورة: Adrian Mettauer)



توصلت دراسة جديدة إلى أن المادة التي تحمل رمز الحياة قد تكون قادرة على البقاء على قيد الحياة لمسافة قصيرة في الفضاء.



أفاد علماء الدراسة أن عينات الحمض النووي المتدفقة على السطح الخارجي لصاروخ TEXUS-49 ظلت تعمل بعد رحلة مدتها 13 دقيقة في مدار منخفض إلى الفضاء.

قالت كورا ثيل ، عالمة الأحياء الجزيئية بجامعة زيورخ والمؤلفة الرئيسية للدراسة ، في بيان: 'لقد فوجئنا تمامًا ... لم نتوقع أبدًا استعادة الكثير من الحمض النووي الفعال والسليم'. 'لقد جعلتنا النتائج التي توصلنا إليها قلقين قليلاً بشأن احتمال تلويث المركبات الفضائية ومركبات الإنزال ومواقع الهبوط بالحمض النووي المأخوذ من الأرض.' [كيفية حماية الكواكب الأخرى من ميكروبات الأرض]



أجرى Thiel التجربة مع Oliver Ullrich ، عالم الكيمياء الحيوية في جامعة زيورخ وجامعة Magdeburg بألمانيا.

لم يكن Thiel و Ullrich يعتزمان اختبار بقاء الحمض النووي أثناء رحلات الفضاء. داخل حجرة الحمولة للصاروخ ، أجرى الزوجان تجربة من شأنها فحص تأثير الجاذبية على الحمض النووي وقدرته على العمل. اشتملت رحلة صاروخ TEXUS-49 ، الذي انطلق من مركز الفضاء Esrange في كيرونا ، شمال السويد ، على 3 دقائق على الأقل في مدار منخفض ، حيث تتعرض محتويات الصاروخ لانعدام الوزن.

ولكن أثناء الاستعدادات للرحلة ، قرر Thiel و Ullrich وضع بعض الحمض النووي على السطح الخارجي للصاروخ أيضًا: حول الجزء الخارجي من الحمولة ، في أخاديد الرؤوس اللولبية ، وأسفل الحمولة. كانت نيتهم ​​اختبار قوة المرقم الحيوي في الحمض النووي - جزء محدد من خيط الحمض النووي الذي يحتوي على تعليمات لوظيفة معينة.



عندما عاد الصاروخ ، وجد الباحثون على الأقل كمية صغيرة من الحمض النووي في جميع المواقع الثلاثة - تصل إلى 53 بالمائة في أخاديد رؤوس البراغي. ووفقًا للباحثين ، كان ما يصل إلى ثلث الحمض النووي لا يزال يعمل.

لم يكن الحمض النووي المستخدم في التجربة كذلك كروموسومات الحمض النووي - النوع الموجود في البشر ومعظم الكائنات الحية ، والذي ينقل المعلومات الجينية للكائنات إلى الخلايا الجديدة والنسل - ولكنه بالأحرى DNA البلازميد ، الموجود في بعض البكتيريا ويعمل بشكل مختلف قليلاً عن الحمض النووي الكروموسومي. وفقًا لأولريتش ، فإن DNA البلازميد أصغر بحوالي 10 مرات من الحمض النووي للكروموسومات البكتيري.

قال أولريتش لـ ProfoundSpace.org في رسالة بريد إلكتروني: 'لا يمكننا تحديد كيفية تفاعل جزيئات الحمض النووي الكروموسومية الكبيرة هذه في ظل نفس الظروف ، ويجب التحقق من ذلك في تجربة منفصلة'. ومع ذلك ، فإننا نتوقع أن جزيئات DNA البلازميد الصغيرة قد تكون أكثر مقاومة لظروف إعادة الدخول من الحمض النووي الكروموسومي ، المليء أيضًا بالبروتينات.



وصل الجزء الداخلي من خليج الحمولة إلى ذروة درجة حرارة 266 درجة فهرنهايت (130 درجة مئوية) ودرجات حرارة الغاز الخارجية وصلت إلى 1،832 درجة فهرنهايت (1000 درجة مئوية). ومع ذلك ، يلاحظ أولريش أن العلماء لا يعرفون مدى سخونة عينات الحمض النووي. بالإضافة إلى ذلك ، يقول أولريش إنه لا يمكنهم إلا التكهن بشأن العوامل التي أثرت على بقاء العينات.

بشكل عام ، نعتقد أن بقاء الكائنات الحية الدقيقة أو `` جزيئات الحياة '' أثناء إعادة الدخول يتطلب مجموعة من العوامل المواتية و 'الوقائية' المختلفة (على سبيل المثال ، الحماية بالمعادن والجفاف ودرجات حرارة معينة) وبالتالي قد لا تكون قال أولريتش في رسالة بالبريد الإلكتروني: 'القاعدة' ، لكنها أكثر احتمالية ، لكنها نادرًا ما تكون حالة '. 'لكن - مع ذلك - بقاء الحمض النووي ممكن ، كما هو موضح في تجربتنا.'

حققت تجارب أخرى في قوة الحياة في الفضاء. قام العلماء بتعريض عشرات البكتيريا والكائنات الصغيرة الأخرى لمحاكاة أو تعرض حقيقي لظروف الكون القاسية (خارج حماية كبسولة الفضاء). حدد العلماء حفنة من الكائنات الحية ، تسمى `` الكائنات المتطرفة '' ، والتي يمكنها البقاء على قيد الحياة في ظروف من شأنها أن تقتل معظم الكائنات الحية: البرد القارس ، والحرارة الحارقة ، وقصف الإشعاع. فاجأت بطيئات المشية ، المعروفة أيضًا باسم دببة الماء ، العلماء بقدرتها على البقاء عراة في الفضاء الخارجي.

يثير هذا المجال من البحث أسئلة حول ما إذا كان يمكن للحياة أن تنتشر بشكل طبيعي من كوكب إلى كوكب عبر المذنبات والصخور الفضائية الأخرى أو الصواريخ. لكن الدراسة الجديدة وحدها لا تشير إلى أن الحياة أو حتى الحمض النووي يمكن أن يعيش في رحلة طويلة عبر الفضاء ، ويحذر أولريتش من المبالغة في تقدير آثارها.

'إنها مجرد خطوة صغيرة جدًا جدًا لسؤال كبير جدًا.'

الدراسة تظهر النتائج في إصدار اليوم (26 نوفمبر) من PLOS ONE.

فنان

اتبع كالا كوفيلد تضمين التغريدة .تابعنا تضمين التغريدة و موقع التواصل الاجتماعي الفيسبوك و + Google . المقالة الأصلية بتاريخ موقع demokratija.eu .