يبدأ عرض شركة Astra المتخفية للفوز بتحدي إطلاق DARPA بقيمة 12 مليون دولار الأسبوع المقبل

Astra على وشك الخروج من الظل إلى بعض الضوء الساطع.



كان صانع الصواريخ ومقره كاليفورنيا يعمل في وضع التخفي حتى أسابيع قليلة مضت ، ومن المقرر أن تبدأ مهمتها المدارية الأولى يوم الثلاثاء المقبل (25 فبراير) من ميناء فضائي في ألاسكا ، كجزء من تحدي إطلاق DARPA (وكالة مشاريع الأبحاث الدفاعية المتقدمة).



إذا نجحت هذه الرحلة الأولية ، فستجني Astra مليوني دولار وستجعل الشركة تفوز بمبلغ إضافي قدره 10 ملايين دولار ، إذا تمكنت من إطلاق ثاني من منصة مختلفة في ميناء ألاسكا الفضائي بحلول 18 مارس.

متعلق ب: أخطر أسلحة الفضاء على الإطلاق



تهدف Astra ، وهي شركة مقرها ألاميدا ، كاليفورنيا ، إلى إطلاق أقمار صناعية صغيرة بثمن بخس وبكفاءة وبشكل متكرر.

تهدف Astra ، وهي شركة مقرها ألاميدا ، كاليفورنيا ، إلى إطلاق أقمار صناعية صغيرة بثمن بخس وبكفاءة وبشكل متكرر.(رصيد الصورة: Astra)

يعد التحول السريع جزءًا لا يتجزأ من تحدي الإطلاق ، الذي يسعى إلى تحفيز تطوير الصواريخ القادرة على رفع الأقمار الصناعية العسكرية الصغيرة بكفاءة وفي غضون مهلة قصيرة.



قال تود ماستر ، مدير برنامج DARPA للمسابقة ، خلال مؤتمر عبر الهاتف مع الصحفيين يوم الثلاثاء (18 فبراير): 'نحن نحاول حقًا إجراء تحول جوهري في طريقة تفكيرنا في استخدام الفضاء من خلال تنفيذ هذا التحدي'.

من الناحية التاريخية ، كانت الأقمار الصناعية العسكرية الأمريكية عبارة عن مركبات ذات قدرة عالية ومكلفة للغاية يستغرق تطويرها سنوات. لكن الأمور تتغير. تسعى وزارة الدفاع (DOD) الآن إلى وجود فضائي أكثر مرونة واستجابة ، كما أكد المسؤولون العسكريون مرارًا وتكرارًا في الآونة الأخيرة.

قال ماستر: 'ما نتطلع إليه حقًا هو مستقبل نستخدم فيه أنظمة متصلة بالشبكة - باستخدام الكثير والكثير من المركبات الفضائية الصغيرة بطريقة الشبكة ، كل منها قابل للاستبدال والتحديث والتكتيكي'.



وأضاف: 'وجزء كبير من ذلك هو القدرة على وضع هؤلاء في المدار ، في الوقت والمكان الذي نختاره ، في جداول زمنية ذات صلة بالمستخدمين'. 'وهذا حقًا ما نحاول إظهاره هنا في سياق التحدي.'

أعلنت داربا عن تحدي الإطلاق قبل عامين. جذبت المسابقة في البداية اهتمام 18 شركة ، ثلاث منها - Astra ، أوربت العذراء و Vector Launch - تقدموا ليصبحوا مشاركين كاملين. توقفت شركة Vector Launch في سبتمبر 2019 (وأعلنت إفلاسها بعد بضعة أشهر). خرجت شركة Virgin Orbit في أكتوبر 2019 ، تاركة Astra تقف وحدها.

وستحصل شركة Bay Area قريبًا على فرصة لعرض منتجاتها. ستنطلق قاذفة الأقمار الصناعية الصغيرة Rocket 3.0 من Astra من مجمع Pacific Spaceport في جزيرة Kodiak ، قبالة الساحل الجنوبي لألاسكا ، خلال نافذة تفتح في 25 فبراير وتستمر حتى 1 مارس (على الرغم من أن Astra ستحصل على مزيد من الوقت إذا كان الطقس سيئًا. يتدخل).

سيحمل الصاروخ الذي يبلغ طوله 38 قدمًا (11.6 مترًا) أربع حمولات مختلفة: 3.3 رطل. (1.5 كيلوغرام) مكعبات اتصالات وزارة الدفاع تسمى بروميثيوس ؛ اثنان 3.3 رطل. حرفة بنتها جامعة جنوب فلوريدا والتي ستعرض اتصالات من مكعبات إلى مكعبات ؛ وأنظمة الإبلاغ الآلي عن الأجسام الفضائية (SOARS) ، وهي حمولة تقدمها شركة Tiger Innovations التي تتخذ من فرجينيا مقراً لها والتي ستختبر منارة لإدارة حركة المرور في الفضاء والوعي بالأوضاع الفضائية.

قال ماستر إن المكعبات الثلاثة ستُنشر في المدار ، لكن SOARS ستبقى مرتبطة بالمرحلة العليا للصاروخ.

متعلق ب: المكعبات: حمولات صغيرة ، فوائد ضخمة لأبحاث الفضاء

نجمي لم يتعلموا هوية هذه الحمولات حتى 22 كانون الثاني (يناير) ولن يضعوا أعينهم على المعدات إلا قبل أربعة أيام من الإقلاع على أقرب تقدير ، كما قال مسؤولو DARPA. هذا أيضًا جزء من تحدي الإطلاق ، والذي يتطلب أن يكون مقدمو الإطلاق مرنين وقابلين للتكيف.

قال ماسترز إن المدار المستهدف للإطلاق الأول هو 277 ميلاً (445 كيلومترًا) فوق سطح الأرض. وأضاف أن مسؤولي DARPA سيعتبرون المهمة ناجحة إذا وصلت إلى مدار لا يقل عن 93 ميلاً (150 كم).

إذا حدث ذلك ، فستربح Astra 2 مليون دولار وتبدأ في الاستعداد لهذا الإطلاق المحتمل الذي تبلغ قيمته 10 ملايين دولار ، والذي سيستهدف مدارًا مختلفًا قليلاً. ستنطلق مهمة المتابعة أيضًا من منصة مختلفة في مجمع Pacific Spaceport ، وهو جانب رئيسي آخر من تحدي إطلاق داربا .

قال ماستر: 'سواء تحركنا لمسافة 5000 ميل أو 1000 قدم ، فإن التحديات التقنية المرتبطة بها والمزايا التي نحاول إثباتها من وجهة نظر الأهداف تظل كما هي'.

ليس هناك ما يضمن نجاح المهمة (أو المهام) القادمة بالطبع. على الرغم من أن Astra اختبرت صاروخ Rocket 3.0 على الأرض في كاليفورنيا ، إلا أن الشركة لم تقم بعد بإطلاق مداري.

في الواقع ، شدد ممثلو الشركة على أن الفشل لن يكون صادمًا ولا يضر بشكل خاص بآفاق Astra للمضي قدمًا. قال الرئيس التنفيذي للشركة ، كريس كيمب ، إنها استغرقت تاريخياً صواريخ مدارية أربع محاولات قبل أن تنطلق في مهمة.

وقال كيمب خلال الاتصالات الهاتفية يوم الثلاثاء 'لذلك ، عند المعدل الرابع ، سنكون سعداء ولكننا لا نتوقع تحقيق جميع الأهداف بشكل كامل هنا'.

وأضاف 'لكن الأمة لديها الآن نظام إطلاق محمول بالكامل'. (تم تصميم صاروخ Rocket 3.0 ليلائم حاوية شحن). 'ونحن قادرون ، وسنقوم ، خلال الأشهر المقبلة ، بالإطلاق والإطلاق والإطلاق مرة أخرى ، من المحتمل أن يكون من مواقع مختلفة. والآن لدينا القدرة التي أرادت داربا أن ترى أمريكا تواجه تحديًا في إنشائها.

كتاب مايك وول عن البحث عن حياة فضائية ، في الخارج (جراند سنترال للنشر ، 2018 ؛ يتضح من كارل تيت ) ، خارج الآن. تابعوه على تويتر تضمين التغريدة . تابعنا على تويتر تضمين التغريدة أو موقع التواصل الاجتماعي الفيسبوك .

العرض: وفر 56٪ على الأقل مع أحدث صفقات المجلات لدينا!

مجلة كل شيء عن الفضاء يأخذك في رحلة مذهلة عبر نظامنا الشمسي وما وراءه ، من التكنولوجيا المذهلة والمركبات الفضائية التي تمكن البشرية من المغامرة في المدار ، إلى تعقيدات علوم الفضاء. عرض الصفقة