مركز ستينيس الفضائي: أكبر موقع لاختبار الصواريخ تابع لوكالة ناسا

إطلاق صاروخ نظام الإطلاق الفضائي في مركز ستينيس الفضائي

إطلاق صاروخ من نظام الإطلاق الفضائي أثناء اختبار على منصة اختبار A-1 في مركز ستينيس الفضائي. (رصيد الصورة: ناسا)



منذ فجر عصر الفضاء ، لعب مركز جون سي ستينيس الفضائي مكانة مهمة في برنامج الفضاء الأمريكي. اختبر المهندسون في المركز صواريخ Saturn V التي ستنقل البشر إلى القمر والمحركات الرئيسية لمكوك الفضاء. اليوم ، يختبر Stennis مكونات نظام الإطلاق الفضائي الجديد التابع لناسا والذي سينقل البشر إلى المريخ والمستكشفين الروبوتيين إلى الفضاء السحيق.



قال تشارلز بولدن ، مدير ناسا آنذاك ، عندما زار المركز في عام 2013: `` يواصل ستينيس إثبات أن الطريق إلى الفضاء يمر عبر ميسيسيبي.

'الشوكة أمام الوردة'

يقع Stennis في جنوب المسيسيبي ، في منطقة مملوكة في أوقات مختلفة من قبل الحكومات الفرنسية والبريطانية والإسبانية. نهر اللؤلؤ الشرقي ، وهو عنصر مهم في اختيار موقع الوكالة ، كان بمثابة حدود دولية بين الولايات المتحدة والمستعمرات الأوروبية.



أدت الموارد الخشبية الهائلة في المنطقة إلى ازدهار تجارة الأخشاب التي حافظت على ازدهار سنواتها الأولى ، على الرغم من انخفاض عدد السكان بحلول الوقت الذي حولت فيه ناسا أعينها في هذا الاتجاه.

بحلول الوقت الذي أعلن فيه الرئيس جون كينيدي عن نيته إرسال بشر إلى القمر في مايو 1961 ، كان أقل من 1000 شخص يعيشون في مدن لوغتاون ​​وجينزفيل وسانتا روزا ونابليون وويستونيا.

ووفقًا لـ 'كان اختيار موقع المسيسيبي منطقيًا وعمليًا' موقع ناسا . وفر النهر وصول المياه اللازمة لنقل مكونات الصواريخ الكبيرة والثقيلة إلى موقع الإطلاق في مركز كينيدي للفضاء في فلوريدا. بينما حدثت رحلات صاروخية مبكرة في مركز مارشال للفضاء في ألاباما ، تسببت المعززات المتنامية في إحداث الكثير من الضوضاء للمجتمع الصغير ، مما دفع ناسا إلى تحويل أعينها إلى مكان آخر.



في 25 أكتوبر 1961 ، أعلنت وكالة ناسا عزمها بناء ما كان يعرف آنذاك بمرفق اختبار ميسيسيبي في مقاطعة هانكوك بولاية ميسيسيبي. بعد أيام ، التقى السناتور جون سي ستينيس في مدرسة لوغانتاون مع ما يقرب من 1500 من السكان ووعد بتعويض كامل عن أراضيهم ومنازلهم.

قال ستينيس للمواطنين 'هناك دائمًا الشوكة قبل الوردة' فيما أصبح منذ ذلك الحين اقتباسًا أسطوريًا في تاريخ المركز. 'عليك أن تقدم بعض التضحيات ، لكنك ستشارك في العظمة.'

لم يكن الاختيار مثالياً لسكان مجتمعات قطع الأشجار الباقين ، وكثير منهم ينحدر من المستوطنين الأصليين من القرن الثامن عشر. وبحسب أ عدد 2012 من نشرة Stennis الإخبارية .



لإنشاء موقع تبلغ مساحته 13000 فدان ، اشترى سلاح المهندسين بالجيش أكثر من 3200 قطعة أرض مملوكة ملكية خاصة ، أحيانًا من خلال الاستحواذ على حقوق الارتفاق الدائمة والدعاوى القضائية. في النهاية ، ستحتاج وكالة ناسا والفيلق إلى الحصول على أكثر من 3200 قطعة أرض مملوكة ملكية خاصة ، بما في ذلك 786 مسكنًا و 19 متجرًا وثلاث مدارس ومجموعة متنوعة من المباني التجارية. تم استخراج الجثث المدفونة من أربع مقابر على الأقل ونقلها.

كان بناء المنشأة أكبر مشروع بناء في ولاية ميسيسيبي وثاني أكبر مشروع في البلاد في ذلك الوقت.

لقد مرت الوكالة بأسماء متعددة منذ تأسيسها. في عام 1965 ، تمت إعادة تسميته بمرفق اختبار ميسيسيبي ، وفي عام 1974 أصبح المختبرات الوطنية لتكنولوجيا الفضاء. وقالت ناسا إنه في مايو 1988 ، أعيدت تسميته إلى مركز جون سي ستينيس الفضائي تكريما للسيناتور ، 'لقيادته الثابتة ودعمه القوي لبرنامج الفضاء للأمة'.

منشأة للاختبار

كانت المهمة الأساسية للمركز هي الطيران المصادقة على جميع المراحل الأولى والثانية من صاروخ Saturn V لبرنامج أبولو. لعب مجمع اختبار الدفع الصاروخي ، الذي بني في عام 1965 ، دورًا مهمًا. حدث أول اختبار ثابت لإطلاق النار في 23 أبريل 1966 ، واستمر حتى السبعينيات.

كان المركز يضم في الأصل ثلاثة منصات اختبار. تم بناء المدرجين الأصغر ، A-1 و A-2 ، لاختبار صواريخ Saturn V. الهياكل الخرسانية ، التي يبلغ ارتفاعها 200 قدم (61 مترًا) ، قادرة على تحمل أحمال الدفع التي تزيد عن مليون رطل. (454 طنًا متريًا) ودرجات حرارة تصل إلى 6000 درجة فهرنهايت (3316 درجة مئوية). استمرت الاختبارات على الزوجين حتى نهاية مهمات أبولو في السبعينيات.

تم بناء منصة الاختبار B-1 / B-2 للاختبار المتزامن لمحركات F-1 الخمسة لصاروخ Saturn V الكامل.

تم تعيين ثلاث منصات اختبار على أنها المعالم التاريخية الوطنية في عام 1985.

في سبعينيات القرن الماضي ، تم تعيين اختبار المحرك الرئيسي لمكوك الفضاء إلى ستينيس. تم اختبار المحرك لأول مرة في عام 1975. ومنذ ذلك الحين ، تم اختبار جميع المحركات المستخدمة لدفع مكوك الفضاء إلى مدار أرضي منخفض في ستينيس على نفس المدرجات المستخدمة لاختبار إطلاق جميع المرحلتين الأولى والثانية من Saturn V في برامج Apollo و Skylab. استمر اختبار محرك المكوك حتى عام 2009.

منصة اختبار E1 ، التي تم تشييدها في التسعينيات ، تتكون من أربعة منصات اختبار فردية. منذ ذلك الحين ، وقع Stennis اتفاقيات مع العديد من المصنّعين الخاصين لاختبار صواريخهم على المنصة. ستراتولونش و الأصل الأزرق هما فقط شركتان من تلك الشركات.

قال روب مايرسون ، رئيس ومدير برنامج Blue Origin ، في عام 2012: 'نحن متحمسون جدًا لعرض فئة جديدة من محركات الهيدروجين عالية الأداء'. بيان . 'كان الوصول إلى منشأة اختبار Stennis وفريق العمليات الموهوب دورًا أساسيًا في إجراء اختبار الطاقة الكاملة لغرفة الدفع الجديدة هذه.'

مع فجر برنامج Constellation ، وهو برنامج رحلات فضاء بشرية طورته وكالة ناسا بهدف استكمال محطة الفضاء الدولية والعودة إلى القمر بحلول عام 2020 ، بدأ البناء في منصة اختبار A-3. كان من المقرر أن يكون A-3 أكبر منصة يتم بناؤها في Stennis منذ افتتاحها في الستينيات ، وهي عبارة عن هيكل إطار فولاذي مفتوح يبلغ ارتفاعه 30 قدمًا يقع جنوب منصة اختبار A-1.

تم نصب أول منصة في Stennis لاختبار صاروخ Saturn V لبرنامج أبولو. قال نائب مدير وكالة ناسا آنذاك شانا ديل إن اختبار محركات مكوك الفضاء بدأ هنا في منتصف السبعينيات. رائدة لـ A-3. 'واليوم ، نضع حجر الأساس لمنصة اختبار جديدة ، للمركبة الفضائية الجديدة لعصر جديد من الاستكشاف.'

في عام 2010 ، تم إلغاء برنامج Constellation ، لكن البناء استمر في المنصة ، على أمل أن يمكن استخدامه في المهام المستقبلية. منذ ذلك الحين ، تم تشغيل الجناح اختبار صاروخ ناسا SLS .

يغطي مركز جون سي ستينيس الفضائي أكثر من 13000 فدان على حدود ميسيسيبي ولويزيانا.

يغطي مركز جون سي ستينيس الفضائي أكثر من 13000 فدان على حدود ميسيسيبي ولويزيانا.(رصيد الصورة: ناسا)

زيارة ستينيس

في 13 أبريل 2012 ، تم قص الشريط لمركز إنفينيتي للعلوم ، وهو مركز زوار تبلغ مساحته 72000 قدم مربع يضم أعمالًا وأنشطة تتعلق بالفضاء وعلوم الأرض. من بين المعروضات ، يحمل المركز صاروخ Saturn V الذي تم تحديد موعده أصلاً لإطلاق Apollo 19. بعد إلغاء المهمة ، بقي الصاروخ في منشأة ميتشود للتجميع حتى تم نقله إلى العرض الدائم في INFINITY في عام 2016.

ستينيس ليست مفتوحة لعامة الناس. ومع ذلك ، يتم تضمين جولة بالحافلة في المنشأة في سعر تذكرة INFINITY ويمكن أن توفر لمحات من وراء الكواليس. ومع ذلك ، لا تعمل الجولات في أيام العطلات الفيدرالية.

معدلات قبول INFINITY هي كما يلي:

15 دولارًا: الكبار (من 14 إلى 54 عامًا)
12 دولارًا أمريكيًا: بالغ كبير (55+) وعسكري
8 دولارات: الأطفال (4-13)
الأعمار من 3 سنوات وأقل مجانًا
سعر المجموعة: 7 دولارات: مجموعات مدرسية ، مجموعات 20 أو أكثر

يفتح مركز العلوم أبوابه من الاثنين إلى السبت من الساعة 9 صباحًا حتى الساعة 4 مساءً. ويغلق في الأعياد التالية: عيد رأس السنة ، عيد الاستقلال ، عيد الشكر ، ليلة عيد الميلاد وعيد الميلاد.

مصادر إضافية