قد يحتوي سطح بلوتو على جزيئات عضوية

يُرى الكوكب القزم بلوتو في صورة التقطها تلسكوب هابل الفضائي.

يُرى الكوكب القزم بلوتو في صورة التقطها تلسكوب هابل الفضائي. (رصيد الصورة: هابل)



توصلت دراسة جديدة إلى أن تلسكوب هابل الفضائي اكتشف أدلة جديدة على وجود جزيئات عضوية معقدة - اللبنات الأساسية للحياة المحتوية على الكربون كما نعرفها - على سطح بلوتو المتجمد.



كشفت ملاحظات هابل أن بعض المواد الموجودة على سطح بلوتو تمتص ضوءًا فوق بنفسجي أكثر مما كان متوقعًا. قال الباحثون إن المركبات المعنية قد تكون مواد عضوية ، ربما هيدروكربونات معقدة أو جزيئات تحتوي على النيتروجين.

يُعرف كوكب بلوتو القزم باحتوائه على جليد الميثان وأول أكسيد الكربون والنيتروجين على سطحه. قال باحثون إن الأنواع الكيميائية الممتصة للأشعة فوق البنفسجية ربما تكون قد نتجت عندما تفاعلت أشعة الشمس أو الجسيمات دون الذرية فائقة السرعة المعروفة باسم الأشعة الكونية مع هذه الجليد.



`` هذا اكتشاف مثير لأن الهيدروكربونات البلوتونية المعقدة والجزيئات الأخرى التي يمكن أن تكون مسؤولة عن السمات الطيفية فوق البنفسجية التي وجدناها مع هابل قد تكون ، من بين أمور أخرى ، مسؤولة عن إعطاء بلوتو لونه الصخري ، '' قائد الدراسة آلان ستيرن ، من الجنوب الغربي. وقال معهد البحوث في بولدر ، كولورادو ، في بيان.

يدور بلوتو حول الشمس في حلقة بعيدة من الأجسام الجليدية المعروفة باسم حزام كايبر. العديد من أجسام حزام كايبر الأخرى حمراء أيضًا ، وقد توقع الباحثون سابقًا أن المواد العضوية مسؤولة عن وقاحتها أيضًا.

وجد ستيرن وزملاؤه أيضًا أن طيف بلوتو فوق البنفسجي قد تغير مقارنة بقياسات هابل المأخوذة خلال التسعينيات. استخدموا أداة Spectrograph القوية للأصول الكونية من هابل للتوصل إلى الاكتشاف.



قال الباحثون إن هذه الاختلافات قد تكون مرتبطة بالتغيرات في تضاريس الكوكب القزم منذ ذلك الحين. وأضافوا أنه من المحتمل أن تكون الزيادة الحادة في الضغط الجوي لبلوتو قد تسببت في حدوث تغييرات في سطح بلوتو.

بشكل عام ، ألقت أرصاد هابل الجديدة مزيدًا من الضوء على بلوتو قبل بضع سنوات من أول زيارة مركبة فضائية على الإطلاق إلى العالم البارد البعيد.

يذكرنا الاكتشاف الذي قمنا به باستخدام هابل أنه من المحتمل أن تكون الاكتشافات الأكثر إثارة حول تكوين بلوتو وتطور سطحه في المتجر عندما مركبة الفضاء نيو هورايزونز التابعة لناسا يصل إلى بلوتو في عام 2015 ، قال ستيرن.



تم إطلاق نيو هورايزونز في يناير 2006 في رحلة 4 مليارات ميل (6.4 مليار كيلومتر) إلى بلوتو. ومن المقرر أن يقترب المسبار من الكوكب القزم في 14 يوليو 2015. في ذلك التاريخ ، ستكون نيو هورايزونز على بعد 7767 ميلاً (12500 كم) من العالم المتجمد.

تابع موقع ProfoundSpace.org للحصول على أحدث أخبار علوم الفضاء والاستكشاف على Twitter تضمين التغريدة و على موقع التواصل الاجتماعي الفيسبوك .