الكوكب المارق الصغير هو أصغر كوكب خارج المجموعة الشمسية عائم حتى الآن

فنان

انطباع فنان عن حدث جاذبية متناهية الصغر بواسطة كوكب 'مارق' عائم. (رصيد الصورة: Jan Skowron / المرصد الفلكي ، جامعة وارسو)



اكتشف علماء الفلك أصغر كوكب مارق مرشح معروف حتى الآن ، وهو عالم ربما يكون أصغر من الأرض والذي يبدو أنه يمر عبر مجرتنا درب التبانة غير مرتبطة بنجم.



يحتوي الكوكب الخارجي المحتمل على كتلة في مكان ما بين كتلة الأرض والمريخ ، والتي تبلغ 10٪ فقط من كتلة عالمنا. إذا تم تأكيد هذا الاكتشاف ، فسيكون معلمًا كبيرًا في دراسة الكواكب المارقة ، والتي يُعتقد أنها وفيرة بشكل لا يصدق في جميع أنحاء المجرة وما وراءها ولكن من الصعب جدًا اكتشافها.

يوضح Andrzej Udalski ، المؤلف المشارك لدراسة جديدة تعلن عن الاكتشاف والباحث الرئيسي في مشروع تجربة العدسة الضوئية (OGLE): قال في بيان.



متعلق ب: أغرب الكواكب الغريبة (معرض)

مشترك ولكن يصعب رؤيته

اكتشف علماء الفلك أكثر من 4000 مؤكد الكواكب الخارجية حتى الآن. تم العثور على معظمها باستخدام 'طريقة العبور' ، والتي تشير إلى انخفاضات السطوع التي تحدث عندما يعبر العالم وجه نجمه المضيف من منظور المراقب ، أو 'طريقة السرعة الشعاعية' ، التي تحدد الحركات النجمية التي يسببها سحب الجاذبية للكوكب. .

تعتمد كلتا الطريقتين على وجود نجم مضيف ، لذلك لا يمكن استخدامهما للبحث عن عوالم مارقة. لكن تقنية أخرى للبحث عن الكواكب يمكنها القيام بهذه المهمة - 'العدسة الدقيقة التثاقلي' ، والتي تتضمن مشاهدة الأجسام الأمامية وهي تمر أمام نجوم الخلفية البعيدة. عندما يحدث هذا ، يمكن أن يعمل الجسم الأقرب كعدسة جاذبية ، حيث ينحني ويضخم ضوء النجم بطرق يمكن أن تكشف عن كتلة الجسم الأمامي وخصائص أخرى.



قال المؤلف الرئيسي للدراسة Przemek Mroz ، وهو باحث ما بعد الدكتوراه في معهد كاليفورنيا للتكنولوجيا في باسادينا ، إن 'فرص مراقبة [أحداث] العدسة الدقيقة ضئيلة للغاية لأن ثلاثة أشياء - مصدر [الضوء] والعدسة والمراقب - يجب أن تكون متوائمة تمامًا تقريبًا'. في نفس البيان. 'إذا لاحظنا نجمًا واحدًا فقط ، فسيتعين علينا الانتظار ما يقرب من مليون عام لنرى المصدر يتم عدساته الدقيقة.'

متعلق ب: 7 طرق للعثور على كواكب غريبة

لكن صائدي الكواكب مثل مروز لا يراقبون السماء بنجمة واحدة في كل مرة. في الدراسة الجديدة ، على سبيل المثال ، حلل مروز وزملاؤه البيانات التي جمعتها OGLE. يستخدم هذا المشروع ، الذي تقوده جامعة وارسو في بولندا ، تلسكوبًا يبلغ طوله 1.3 مترًا في مرصد لاس كامباناس في تشيلي لرصد ملايين النجوم بالقرب من مركز درب التبانة في كل ليلة صافية.



قام الباحثون بسحب إشارة مثيرة للاهتمام للغاية من ملاحظات OGLE - حدث يسمى OGLE-2016-BLG-1928 ، والذي يبلغ طوله 42 دقيقة وهو أقصر حدث للعدسة الدقيقة يتم اكتشافه على الإطلاق. تميز الفريق كذلك بالحدث باستخدام البيانات التي جمعتها شبكة التلسكوب الكورية Microlensing Telescope ، التي تشغل التلسكوبات في تشيلي وأستراليا وجنوب إفريقيا.

قال المؤلف المشارك رادوسلاف بوليسكي ، من المرصد الفلكي بجامعة وارسو ، في البيان نفسه: `` عندما اكتشفنا هذا الحدث لأول مرة ، كان من الواضح أنه ربما يكون ناتجًا عن جسم صغير للغاية ''.

تشير حسابات الفريق إلى أن جسم العدسة له كتلة بين كوكب المريخ والأرض ، وربما يكون أقرب في الثقل إلى الكوكب الأحمر منه إلى عالمنا. ومن المرجح أن يقوم المرشح OGLE-2016-BLG-1928 بالتكبير عبر الفضاء السحيق ، كل ذلك بوحده.

قال بولسكي: 'إذا كانت العدسة تدور حول نجم ، فسوف نكتشف وجودها في منحنى الضوء الخاص بالحدث'. 'يمكننا استبعاد الكوكب الذي يحتوي على نجم ضمن حوالي 8 وحدات فلكية.'

الوحدة الفلكية ، أو AU ، هي متوسط ​​المسافة من الأرض إلى الشمس - حوالي 93 مليون ميل (150 مليون كيلومتر). في نظامنا الشمسي ، يدور جسم في 8 AU حول الشمس بين المشتري وزحل - مكان غريب لوجود كوكب صخري صغير.

نُشرت الدراسة الجديدة على الإنترنت اليوم (29 أكتوبر) في مجلة Astrophysical Journal Letters. يمكنك قراءة النسخة الأولية منه مجانًا في arXiv.org .

متعلق ب: قد يكون 'الكوكب التاسع' الغامض عالمًا شريرًا تم الاستيلاء عليه

التمهيد من المنزل

اكتشف علماء الفلك عددًا قليلاً فقط من الكواكب المارقة المؤكدة حتى الآن. لكن العلماء يقولون إن هذا العدد الصغير يشير إلى وجود عدد كبير من السكان ، بالنظر إلى مدى صعوبة اكتشاف هذه العوالم الغريبة.

يعتقد علماء الفلك أن معظم الكواكب المارقة وُلِدت بالطريقة 'العادية' ، حيث تلتحم من الغاز والغبار الذي يدور حول نجم حديث التكوين. لكن هذه العوالم تم طردها في النهاية من أنظمتها الأصلية من خلال تفاعلات الجاذبية مع الأجسام الأخرى ، وخاصة أشقائها الغازية العملاقة.

تشير النظرية إلى أن معظم المحتالين الذين يتم طردهم بهذه الطريقة هم عوالم صخرية بكتل تتراوح بين 30٪ و 100٪ من كتلة الأرض ، كما لاحظ مروز وزملاؤه في الدراسة الجديدة. لذلك قد يكون مرشح OGLE-2016-BLG-1928 ممثلًا إلى حد ما للسكان المارقين المزدحمين ولكن المراوغين.

يمكننا قريبًا البدء في التعامل بشكل أفضل مع هؤلاء السكان. على سبيل المثال، تلسكوب نانسي جريس الروماني الفضائي التابع لناسا ، المقرر إطلاقه في منتصف عام 2020 ، سيجري مسحًا كبيرًا للعدسة الدقيقة ، من بين مهام علمية أخرى. من المحتمل أن يعثر هذا المسح على حوالي 250 كوكبًا مارقًا ، بما في ذلك 60 أو نحو ذلك من الكواكب التي تكون كتلة الأرض أو أخف وزنًا ، وجدت دراسة حديثة .

مايك وول هو مؤلف كتاب ' في الخارج (دار النشر الكبرى الكبرى ، 2018 ؛ مصورة من قبل كارل تيت) ، كتاب عن البحث عن الحياة الفضائية. لمتابعته عبر تويترmichaeldwall. تابعنا على TwitterSpacedotcom أو Facebook.