هبوط! مركبة ناسا الجوالة الضخمة تهبط على سطح المريخ

فنان

يتميز هذا المفهوم الفني بمركب كريوسيتي التابع لمختبر المريخ التابع لناسا ، وهو روبوت متحرك لاستقصاء قدرة المريخ في الماضي أو الحاضر على الحفاظ على الحياة الميكروبية. (رصيد الصورة: NASA / JPL-Caltech)



هبط المستكشف المتجول الأكبر والأكثر طموحًا في وكالة ناسا على كوكب المريخ في 5 آب (أغسطس) للتحقيق فيما إذا كان الكوكب الأحمر صالحًا للحياة على الإطلاق. ها هي الأحدث:



باسادينا ، كاليفورنيا - هبطت مركبة ناسا بحجم سيارة على سطح المريخ في وقت متأخر من ليلة الأحد (5 أغسطس) ، نفذت سلسلة مذهلة من المناورات التي يبدو أنها مأخوذة من صفحات رواية خيال علمي.

أخبار 1 طن تجوال الفضول جاء الهبوط الناجح في الساعة 10:31 مساءً. يوم الأحد بتوقيت المحيط الهادئ الصيفي (1:31 صباحًا بتوقيت شرق الولايات المتحدة و 0517 بتوقيت جرينتش يوم الإثنين) ، على الرغم من أن الروبوت قد لامس بالفعل داخل حفرة غيل الضخمة في المريخ حوالي الساعة 10:17 مساءً. (يستغرق انتقال الإشارات من الكوكب الأحمر إلى الأرض حوالي 14 دقيقة).



تأكيد الهبوط. نحن بأمان على المريخ! تم الإعلان عن وحدة تحكم في المهمة وسط هتافات تصم الآذان هنا في مختبر الدفع النفاث التابع لوكالة ناسا (JPL). قفز أعضاء فريق روفر على أقدامهم لعناق الخمسة بعضهم البعض.

بعد ذلك بدقائق قليلة ، هبطت الصورة الأولى لـ Curiosity - صورة مصغرة غامضة تظهر إحدى عجلات العربة الجوالة الضخمة الست على سطح المريخ - إلى الأرض ، مما أثار انفجارًا آخر للعاطفة.

إنها العجلة! إنها العجلة! صرخ أحدهم في مركز مراقبة المهمة. [ الصور الأولى للمريخ من Curiosity Rover (فيديو) ]



تُظهر هذه الصورة الأولى من المركبة الفضائية كيوريوسيتي على سطح المريخ المركبة الجوالة

تُظهر هذه الصورة الأولى من المركبة الفضائية Curiosity على سطح المريخ ظل العربة الجوالة كما تراها كاميرا الملاحة. أصدرت وكالة ناسا الصورة بعد دقائق فقط من نجاح المركبة الجوالة في 5 أغسطس بتوقيت المحيط الهادئ ، 2012 هبوط.(رصيد الصورة: ناسا)

نجا الفضول من رحلة مروعة وغير مسبوقة إلى سطح الكوكب الأحمر. بعد الاندفاع في الغلاف الجوي للمريخ بسرعة 13000 ميل في الساعة في وقت متأخر من يوم الأحد (21000 كم / ساعة) ، نشرت المركبة الفضائية كيوريوسيتي مظلة هائلة تفوق سرعة الصوت لإبطاء سرعتها إلى 200 ميل في الساعة (320 كم / ساعة) أو نحو ذلك. ثم أطلقت السيارة صواريخ لإبطاء هبوطها إلى أقل من 2 ميل في الساعة (3.2 كم في الساعة).



ثم بدأ الجنون.

خفضت رافعة سماء تعمل بالطاقة الصاروخية Curiosity إلى سطح المريخ على كبلات ، ثم طارت وتحطمت عن عمد على مسافة آمنة بعيدًا بعد أن اصطدمت العجلات الست للمركبة الجوالة بالأوساخ الحمراء. توجت المناورة الطموحة بتسلسل هبوط أطلق عليه مسؤولو ناسا ' سبع دقائق من الرعب '.

مع الهبوط ، اختتمت المركبة Curiosity رحلة استغرقت ثمانية أشهر عبر 352 مليون ميل للوصول إلى المريخ ، حيث يواجه الروبوت الآن مهمة طموحة لمدة عامين.

جاءت كلمة الهبوط عبر المركبة المدارية Mars Odyssey التابعة لناسا ، والتي نقلت إشارات من Curiosity إلى الأرض. لم يتمكن الفضول من اختبار اتصال الأرض بشكل مباشر ، لأن دوران المريخ أبعد العربة الجوالة عن الاتصال بكوكبنا قبل هبوطها مباشرة. [ الصور: كيف يعمل Crazy Landing من Curiosity ]

يمثل الهبوط الناجح لحظة كبيرة لناسا ومستقبل استكشاف الكواكب الروبوتية ، والذي يتعرض للخطر بسبب تخفيضات الميزانية. تعتمد ناسا على مهمة كيوريوسيتي البالغة 2.5 مليار دولار - والتي تُعرف رسميًا باسم مختبر علوم المريخ ، أو MSL - لتوليد الإثارة حول جهود الاستكشاف التي تبذلها الوكالة ، وربما إعادة بعض الأموال المفقودة.

قال رئيس ناسا تشارلي بولدن بعد دقائق فقط من هبوط مركبة كيوريوسيتي: 'نحن على المريخ مرة أخرى'. 'لا شيء أفضل من هذا'.

يتفاعل فنيو مختبر الدفع النفاث مع الأخبار التي تفيد بأن كيوريوسيتي هبطت على سطح المريخ ، 6 أغسطس ، 2012.

يتفاعل فنيو مختبر الدفع النفاث مع الأخبار التي تفيد بأن كيوريوسيتي هبطت على سطح المريخ ، 6 أغسطس ، 2012.(رصيد الصورة: تلفزيون ناسا)

تقييم صلاحية المريخ للسكنى

يمكن أن يبدأ الفضول الآن في العمل. مهمتها الرئيسية هي تحديد ما إذا كان غيل كريتر المنطقة قادرة ، أو كانت في أي وقت مضى ، على دعم الحياة الميكروبية. إنها تحتوي على 10 أدوات علمية للمساعدة في هذه المهمة ، بما في ذلك ليزر صاعق ومعدن يمكنه تحديد المركبات العضوية ، وهي اللبنات الأساسية للحياة المحتوية على الكربون كما نعرفها.

يرتفع جبل غامض يبلغ ارتفاعه 3 أميال (5 كيلومترات) يسمى Mount Sharp من مركز Gale. يقول العلماء إن طبقات جبل شارب العديدة تحتفظ بسجل للظروف البيئية للمريخ التي ربما تعود إلى مليار سنة أو أكثر. سيقرأ Curiosity هذه الطبقات مثل كتاب لاكتساب رؤى حول كيفية تغير الكوكب الأحمر بمرور الوقت.

رصدت المركبات الفضائية التي تدور حول المريخ علامات الطين والكبريتات - وهي مواد معروف أنها تتشكل في وجود الماء - في الروافد الدنيا لجبل شارب. نظرًا لأن كل أشكال الحياة على الأرض مرتبطة ارتباطًا وثيقًا بالمياه ، فإن كيوريوسيتي ستقضي بلا شك الكثير من الوقت في التنقيب حول قاعدة الكومة.

لكن فريق MSL يريد أيضًا أن تتسلق العربة الجوالة عالياً بما يكفي للوصول إلى طبقات الجبل الأكثر جفافاً ، لذلك يمكنها المساعدة في التحقيق في سبب انتقال المريخ من كوكب دافئ ورطب نسبيًا إلى العالم المتجمد والجاف الذي نعرفه اليوم.

قال كبير علماء MSL جون جروتزينجر ، من معهد كاليفورنيا للتكنولوجيا في باسادينا ، لموقع ProfoundSpace.org: 'حدث شيء ما على المريخ ، وجف ، وهذا ما لدينا اليوم'. السؤال هو ماذا كان ذلك الحدث؟ ما كان هذا الزناد؟ ماذا حدث بيئيا؟ آمل أن نحصل على نظرة ثاقبة لهذا الحدث العظيم للجفاف. [ 7 أكبر ألغاز المريخ ]

لعبور عتبة الرطب والجفاف ، من المرجح أن يتسلق كيوريوسيتي حوالي 2300 قدم (700 متر) فوق جبل شارب. لكن هذا لا ينبغي أن يكون صعبًا للغاية ، لأن الجبل به منحدرات لطيفة نسبيًا ، مثل البراكين الضخمة في هاواي ، كما قال جروتزينجر.

في الواقع ، من الممكن أن تتسلق العربة الجوالة على طول الطريق إلى قمة جبل شارب ، إذا أعطيت الوقت الكافي ، كما قال المسؤولون. لكن هذا العمل الفذ لتسلق الجبال ليس على رأس قائمة أولويات فريق MSL في الوقت الحالي.

توضح الدائرة موقع الهبوط المقترح لـ Curiosity داخل فوهة Gale

توضح الدائرة موقع الهبوط المقترح لـ Curiosity داخل فوهة Gale(رصيد الصورة: NASA / JPL-Caltech / ASU / UA)

أخذها ببطء

كيوريوسيتي ليس جاهزًا تمامًا للتجول بعد. يجب على معالجي الروبوت أولاً إجراء سلسلة من عمليات الفحص للتأكد من أن العربة الجوالة وأدواتها في حالة عمل جيدة على سطح المريخ.

قال بيت تيزينجر ، مدير مشروع MSL ، من مختبر الدفع النفاث ، إنه من المرجح أن يستغرق الأمر أسبوعين إلى أربعة أسابيع قبل أن تبدأ كيوريوسيتي عمليات 'علم الاتصال'. يتضمن هذا العمل فحص الصخور والتربة باستخدام مطياف الأشعة السينية ألفا للجسيمات وصورة عدسة اليد المريخية ، والتي تعمل مثل عدسة مكبرة عالية الطاقة.

وأضاف تيسينجر أنه من المحتمل أن يمر شهر إلى شهرين قبل أن تسقط كيوريوسيتي عينات التربة الأولى في أدواتها التحليلية الداخلية. وقال جروتزينجر إنه من المحتمل ألا تكون العربة الجوالة جاهزة لبدء القيادة نحو جبل شارب لمدة شهرين أو ثلاثة أشهر.

وقال تيسينجر للصحفيين يوم الخميس (أغسطس. 2). 'ولذا سنكون حذرين للغاية بشأن ما سنفعله بها.'

من المقرر أن تستمر مهمة كيوريوسيتي الرئيسية سنة مريخية واحدة ، أو ما يقرب من عامين على الأرض. لكن مصدر طاقة البلوتونيوم في العربة الجوالة يمكن أن يستمر لمدة عقد أو أكثر ، بشرط ألا تتعطل الأجزاء الرئيسية.

مثل هذا العمر الطويل لن يكون غير مسبوق لمركبة ناسا على المريخ. بعد كل شيء ، كان من المفترض أن يستكشف الروبوتان التوأم سبيريت وأوبورتونيتي الكوكب الأحمر لمدة ثلاثة أشهر عندما هبطتا في يناير 2004. توقفت سبيريت عن التواصل مع الأرض في مارس 2010 ، وما زالت الفرصة مستمرة.

قال دوج ماكويستيون ، رئيس برنامج ناسا لاستكشاف المريخ ، قبل هبوط كيوريوسيتي يوم الأحد: 'ستكون لدينا فرصة لاكتشافات لا توصف'. 'سيكون الأمر مثيرًا ، مع سنوات من الاستكشاف المقبلة.'

المساعدة في إنقاذ علوم الكواكب التابعة لوكالة ناسا

ناسا تتوقع أشياء كبيرة من كيوريوسيتي. قال مسؤولو الوكالة إن اكتشافات المسبار يجب أن تساعد في إرساء الأساس لمهمة متضافرة للكشف عن الحياة ، والتي من المحتمل أن تتضمن إرسال عينات من تربة وصخور المريخ إلى الأرض لدراستها.

من المحتمل أن تكلف عملية إعادة عينة المريخ عدة مليارات من الدولارات ، مما يجعلها بعيدة عن متناول ناسا في المستقبل المنظور. أوقفت وكالة الفضاء مؤقتًا جميع الخطط الخاصة بمهمات الكواكب الكوكبية الطموحة والمكلفة هذه بعد أن أصدر البيت الأبيض طلب الميزانية الفيدرالية لعام 2013 في فبراير.

هذا الطلب قطع علوم الكواكب ناسا بنسبة 20 في المائة ، من 1.5 مليار دولار هذا العام إلى 1.2 مليار دولار العام المقبل ، مع مزيد من التخفيضات المتوقعة في السنوات المقبلة.

سيأتي جزء كبير من هذه الأموال من برنامج المريخ التابع للوكالة ، والذي يرى أن تمويله ينخفض ​​من 587 مليون دولار هذا العام إلى 360 مليون دولار في عام 2013 ، ثم إلى 189 مليون دولار فقط في عام 2015.

لكن ناسا تعتقد أن توقعات الميزانية هذه يمكن أن تتحسن إذا كان أداء كيوريوسيتي كما هو معلن. قال مسؤولون إن اكتشافات كيوريوسيتي قد تولد حماسًا كافيًا بين الجمهور والسياسيين لاستعادة بعض الأموال المفقودة.

أعتقد أن طريقة استعادة البرنامج هي أن يكون لدى مجتمع أوسع بكثير يفهم القيمة ، ولدينا فرصة كبيرة مع هبوط MSL - حيث سيكون هناك الكثير من الرؤية ، وبعض الاكتشافات الحقيقية ، وبعض الاكتشافات المثيرة للاهتمام حقًا - تحدث عن العمل المثير الذي يستفيد من العلم ، 'قال جون جرونسفيلد ، المدير المساعد للعلوم في ناسا ، في مارس / آذار.

تم إطلاق كيوريوسيتي من محطة كيب كانافيرال للقوات الجوية بفلوريدا في 26 نوفمبر 2011. كان من المقرر أصلاً أن تنطلق المهمة في عام 2009 ، لكن الانتكاسات التقنية دفعت الأمور إلى الوراء عامين إلى نافذة إطلاق المريخ التالية المتاحة.

يزور ProfoundSpace.org ل تغطية كاملة لهبوط مركبة ناسا على المريخ . تابع الكاتب الكبير مايك وول على تويتر تضمين التغريدة أو موقع ProfoundSpace.org تضمين التغريدة . نحن أيضا على موقع التواصل الاجتماعي الفيسبوك و + Google .