هبوط على كوكب المريخ! تهبط InSight التابع لناسا للنظير داخل الكوكب الأحمر

باسادينا ، كاليفورنيا - استقبلت شركة Mars للتو رجلًا آليًا جديدًا مقيمًا.

وكالة ناسا مركبة الهبوط InSight هبطت بأمان على سطح المريخ اليوم (26 نوفمبر) ، مما أدى إلى نجاح أول هبوط ناجح على الكوكب الأحمر منذ وصول المسبار كيوريوسيتي في أغسطس 2012 - في الذكرى السابعة لإطلاق كيوريوسيتي ، ليس أقل من ذلك.



جاءت الإشارات التي تؤكد هبوط InSight إلى الأرض في الساعة 2:53 مساءً. بتوقيت شرق الولايات المتحدة (1953 بتوقيت جرينتش) ، استحضار صيحات الفرح والراحة من أعضاء فريق البعثة ومسؤولي ناسا هنا في مختبر الدفع النفاث (JPL) التابع للوكالة ، والذي يدير مهمة InSight. بعد بضع دقائق ، تلقى الفريق تأكيدًا من مركبة الهبوط بأنها تعمل بعد الهبوط. [ مسبار إنسايت المريخ التابع لناسا: تغطية كاملة ]

قال مدير ناسا ، جيم بريدنستين ، الذي كان في غرفة التحكم هنا في مختبر الدفع النفاث أثناء الهبوط: 'لقد كانت شديدة ، وكان بإمكانك أن تشعر بالعاطفة'. لقد كان هادئًا جدًا جدًا عندما حان الوقت للهدوء وبالطبع احتفاليًا للغاية مع كل معلومة صغيرة جديدة تم تلقيها. إن الوجود هنا مختلف تمامًا عن مشاهدته على التلفزيون ، إلى حد بعيد ، يمكنني أن أخبرك أنه بالتأكيد الآن بعد أن جربت كليهما.

يتفاعل كريس بروفولد ، يسارًا ، وساندي كراسنر بعد تلقي تأكيد بأن مركبة الهبوط على المريخ إنسايت قد هبطت بنجاح على سطح المريخ

يتفاعل كريس بروفولد ، يسارًا ، وساندي كراسنر بعد تلقي تأكيد بأن مركبة الهبوط على المريخ إنسايت قد هبطت بنجاح على سطح المريخ(رصيد الصورة: Bill Ingalls / NASA)

لكن التوتر لم يتبدد تمامًا حتى الساعة 8:30 مساءً. بتوقيت شرق الولايات المتحدة (0130 بتوقيت جرينتش يوم 27 نوفمبر) ، عندما علم أعضاء فريق البعثة أن InSight نشرت بنجاح ألواحها الشمسية. بدون هذه المصفوفات الممتدة ، لن يتمكن المسبار من البقاء على قيد الحياة ، ناهيك عن التحقيق في الجزء الداخلي من الكوكب الأحمر كما لم يحدث من قبل - الهدف الرئيسي لمهمة InSight البالغة 850 مليون دولار.

كان التأخير المؤلم حتميا. قال مسؤولو الوكالة إن المركبة المدارية Mars Odyssey التابعة لناسا لم تكن في وضع يسمح لها بنقل تأكيد النشر إلى مركز التحكم بالبعثة إلا بعد حوالي 5.5 ساعة من هبوطها.

إذا تم فتح المصفوفات كما هو مخطط لها ، سينضم InSight إلى نادٍ محدد نسبيًا. أقل من 40 في المائة من جميع بعثات المريخ على مدى العقود وصلت بنجاح إلى وجهتها ، سواء كان ذلك المسار المداري حول الكوكب أو سطحه الأحمر المغبر.

طريق طويل إلى المريخ

رسم تخطيطي لوكالة ناسا

رسم تخطيطي لمركب إنسايت المريخ التابع لناسا وأدواته العلمية للبحث داخل الكوكب الأحمر.(مصدر الصورة: NASA / JPL-Caltech - Adrian Mann / Tobias Roetsch / Future Plc)

تم إطلاق InSight في 5 مايو من قاعدة فاندنبرغ الجوية في كاليفورنيا ، في أول إقلاع على الإطلاق لمهمة بين الكواكب من الساحل الغربي للولايات المتحدة. (ساحل فلوريدا الفضائي هو نقطة الانطلاق التقليدية لمثل هؤلاء المسافرين البعيدين.)

شاركت InSight رحلتها الصاروخية Atlas V مع اثنين من مكعبات بحجم الحقيبة تسمى MarCO-A و MarCO-B ، والتي كانت تشق طريقها إلى المريخ على مدار الأشهر الـ 6.5 الماضية. بدأ الثنائي ماركو (واسمه المختصر 'Mars Cube One') في مهمة تجريبية بقيمة 18 مليون دولار ، والتي تسعى إلى إظهار أن المركبات الفضائية الصغيرة يمكنها استكشاف الفضاء السحيق.

ناسا

التقط المسبار InSight Mars التابع لناسا أول صورة له بعد لحظات فقط من هبوطه على الكوكب الأحمر في 26 نوفمبر 2018.(رصيد الصورة: تلفزيون ناسا)

لعب MarCO-A و MarCO-B أيضًا دورًا رئيسيًا في الإثارة اليوم ، حيث قاما بنقل البيانات من InSight إلى التحكم في المهمة هنا في JPL أثناء تسلسل دخول المركبة وهبوطها وهبوطها (EDL).

وكان ذلك مروعا. ضرب InSight رقيقة جو المريخ عند حوالي 12300 ميل في الساعة (19800 كم / ساعة) ، مما يثبت زاوية دخولها البالغة 12 درجة بالضبط. لو كانت مركبة الإنزال قد أتت في أي منحدر أكثر من ذلك ، لكانت قد احترقت ؛ أي ضحلة ، وكان سيتخطى الغلاف الجوي مثل حجر مسطح عبر بركة.

عندما انطلقت المركبة عبر سماء المريخ ، تحمل درعها الحراري درجات حرارة تقترب من 2700 درجة فهرنهايت (1500 درجة مئوية) - وهي ساخنة بدرجة كافية لإذابة الفولاذ. أدى السحب في الغلاف الجوي إلى إبطاء InSight بشكل كبير ، إلى حوالي 1.7 ضعف سرعة الصوت ، وعند هذه النقطة نشر المسبار مظله الأسرع من الصوت.

سرعان ما أطلقت InSight الدافعات الصغيرة الموجودة على متنها لتتباطأ أكثر ، لتلامس أخيرًا سهلًا استوائيًا مسطحًا يسمى إليسيوم بلانيتيا عند حوالي 5 ميل في الساعة (8 كم / ساعة). (تستند هذه الأرقام إلى أعمال النمذجة السابقة للهبوط التي قام بها فريق InSight EDL ؛ قد تكون الأرقام الفعلية مختلفة قليلاً.)

حدث كل هذا في 6.5 دقيقة فقط - إجمالي وقت رحلة InSight في هواء المريخ ، من دخول الغلاف الجوي إلى الهبوط. كان تسلسل EDL الخاص بمركبة الهبوط أقصر قليلاً من سلسلة Curiosity الشهيرة ' 7 دقائق من الرعب 'التجربة ، التي تضمنت رافعة سماء تعمل بالطاقة الصاروخية ، حيث قامت بإنزال العربة الجوالة الثقيلة بحجم السيارة على سطح المريخ على الكابلات. (تعكس مؤسسة إنسايت EDL تلك الخاصة بمركبة الإنزال فينيكس التابعة لوكالة ناسا ، والتي هبطت بالقرب من القطب الشمالي للكوكب الأحمر في مايو 2008. كما أن جسم إنسايت يعتمد بشكل كبير على جسم فينكس ؛ تم بناء كلا المسبارين لناسا من قبل شركة الطيران لوكهيد مارتن.)

لم يتبع MarCO-A و MarCO-B نظام InSight على السطح. حلقت مسابر البانتام مباشرة بواسطة المريخ ، وتم إنجاز عملها ومكانها في التاريخ كأول مكعبات مكعبة بين الكواكب. [ مسبار إنسايت على المريخ التابع لناسا: 10 حقائق مدهشة ]

قال مدير مهمة MarCo-A كودي كولي من مختبر الدفع النفاث هنا: 'نعتقد أن هذه تقنية مثيرة للاهتمام حقًا بشكل عام ، وقد أظهرنا حقًا شيئًا فريدًا في الفضاء السحيق من شأنه أن يسمح لنا بمزيد من المهام المستقبلية بطريقة مدمجة وفعالة'. أمس (25 نوفمبر) خلال مؤتمر صحفي قبل الهبوط.

عملهمالمحتملانتهيت ، يجب أن أقول: من الممكن أن يتمكن MarCO-A و MarCO-B من رصد كويكب أو جرم سماوي آخر إذا كانت مساراتهما قريبة بما فيه الكفاية ، وإذا تم منح التمويل لمهمة ممتدة ، فإن جون بيكر ، مدير مكتب برنامج ناسا لـ مهمة ماركو ، أخبر موقع ProfoundSpace.org.

فحص داخل المريخ

بقدر ما كان الهبوط مثيرًا ، فقد كان مجرد مقدمة للحدث الرئيسي - العمل العلمي لـ InSight على الكوكب الأحمر.

على مدار العامين القادمين من الأرض ، سوف يقوم المسبار بفحص الهيكل الداخلي للمريخ وتكوينه بتفاصيل غير مسبوقة. سيستخدم InSight أداتين علميتين رئيسيتين للقيام بذلك: مسبار حراري يطرق نفسه حتى 16 قدمًا (5 أمتار) تحت سطح المريخ ، ومجموعة من ثلاثة مقاييس زلازل دقيقة بشكل لا يصدق ، والتي ستكون على اطلاع على 'المستنقعات ، ضربات النيزك وهزات أخرى.

'الدقة بشكل لا يصدق' لا تحقق العدالة في مقاييس الزلازل هذه ، في الواقع.

قال المحقق الرئيسي في InSight ، بروس بانيردت ، من مختبر الدفع النفاث ، خلال مؤتمر صحفي أمس: 'يمكنهم رؤية الاهتزازات بسعة تقارب حجم الذرة - ربما جزء صغير من الذرة'.

لذلك يتم تغليف مجموعة أجهزة قياس الزلازل في غرفة مفرغة لتقليل الاضطرابات التي قد تؤدي إلى تلف البيانات. في أواخر عام 2015 ، اكتشف فريق البعثة تسريبًا في هذه الغرفة. تم إصلاح التسرب ، ولكن ليس في الوقت المناسب لإطلاق InSight في مارس 2016 ، كما كان مخططًا في الأصل. تتدحرج نوافذ إطلاق مهمات المريخ مرة واحدة فقط كل 26 شهرًا ، لذلك كان على المسبار الانتظار حتى مايو الماضي للانطلاق من الأرض.

سيتتبع الفريق العلمي أيضًا موقع InSight في الفضاء باستخدام 789 رطلاً. (358 كجم) من معدات الاتصالات الخاصة بهبوط الطائرات. قال مسؤولو ناسا إن هذه المعلومات ستسمح للعلماء بقياس التذبذب الطفيف لمحور دوران المريخ ، والذي بدوره سيساعدهم على فهم نواة الكوكب بشكل أفضل.

ستعطي كل هذه البيانات معًا العلماء نظرة غير مسبوقة على باطن الكوكب الأحمر.

هذا هو الهدف من مهمة InSight - رسم خريطة لـ داخل المريخ في ثلاثة أبعاد ، حتى نفهم الجزء الداخلي من المريخ كما توصلنا إلى فهم سطح المريخ.

وأضاف أنه يمكن للعلماء استخدام المريخ كنوع من المعامل لفهم كيفية تشكل الكواكب الصخرية بشكل عام. ذلك لأن دواخل الكوكب الأحمر كانت متجمدة إلى حد ما في مكانها بعد فترة وجيزة من تشكل المريخ قبل حوالي 4.5 مليار سنة. لا يمكننا النظر إلى الأرض على أنها كبسولة زمنية بهذه الطريقة لأن دواخل كوكبنا كانت تتأرجح باستمرار على مر العصور بفعل حركة الصفائح التكتونية والحمل الحراري وغيرها من العمليات.

يتميز InSight (اسمه المختصر 'الاستكشاف الداخلي باستخدام التحقيقات الزلزالية والجيوديسيا والنقل الحراري') بدرجة غير عادية من التعاون الدولي. تم توفير مسبار الحرارة من قبل مركز الفضاء الألماني ، وقادت وكالة الفضاء الوطنية الفرنسية CNES الكونسورتيوم الذي طور مجموعة قياس الزلازل. [ Mars InSight: مهمة ناسا لفحص قلب الكوكب الأحمر (معرض) ]

مهمة بطيئة الحركة

لا تتوقع من InSight أن تبهرك بصور جميلة. لا تهتم المهمة بميزات السطح الرائعة ، وهو ما يفسر سبب هبوطها على إليسيوم بلانيتيا ؛ يكون السهل أملسًا ومنبسطًا مع ندرة الصخور ، مما يزيد من احتمالات الهبوط الآمن (ومسبار الحرارة المختبئ قادرًا على التعمق في الأوساخ المريخية). و InSight هي مركبة هبوط وليست مركبة جوالة ، لذا فإن أي صور تلتقطها خلال مهمتها ستصور نفس التضاريس.

سيستغرق الأمر أيضًا بعض الوقت حتى تنهض المركبة الفضائية وتعمل على سطح المريخ. ستستخدم InSight ذراعها الروبوتية لوضع مسبار الحرارة ومجموعة مقياس الزلازل ودرع الطقس (الذي سيحيط بمقاييس الزلازل) على الأرض.

لم تقم أي مهمة أخرى بالمريخ بنشر مثل هذه الأداة - تميل المعدات العلمية إلى أن تكون مثبتة على أجسام أو أذرع المركبة الفضائية للكوكب الأحمر - ويريد فريق InSight التأكد من حصولهم عليها بشكل صحيح. لذلك ، بمجرد إلقاء نظرة على محيط كوكب المريخ في InSight ، سيمارسون النشر مرارًا وتكرارًا باستخدام مركبة هبوط تجريبية هنا في مختبر الدفع النفاث.

وقال بانيردت إن النشر الفعلي ربما لن يحدث إلا بعد شهرين أو ثلاثة أشهر من الآن. وسيستغرق الأمر شهرًا آخر أو نحو ذلك لمعايرة الأدوات لاستخدامها على الكوكب الأحمر.

قال بانيردت ، لذلك ، سوف تمر ستة أشهر على الأقل قبل أن يحصل فريق InSight على 'بصيص عما نبحث عنه'. ومن المحتمل أن يستغرق الأمر عامين كاملين من عمر المهمة ، أو قريبًا منه ، للحصول على نظرة مفصلة حقًا على الجزء الداخلي من المريخ.

قال بانيردت: 'بمجرد أن نصل إلى السطح ، تكون إنسايت مهمة بطيئة الحركة'.

تم تحديث هذه القصة في الساعة 10:20 مساءً. EST لتصرح أن ناسا تلقت تأكيدًا بنشر مصفوفات إنسايت الشمسية.

مدير تحرير ProfoundSpace.org Tariq Malik ساهم في هذه القصة من باسادينا. ساهمت الكاتبة الكبيرة ميغان بارتلز من مدينة نيويورك. كتاب مايك وول عن البحث عن حياة فضائية ، في الخارج (جراند سنترال للنشر ، 2018 ؛ يتضح من كارل تيت ) خارج الآن. تابعوه على تويتر تضمين التغريدة . تابعنا تضمين التغريدة أو موقع التواصل الاجتماعي الفيسبوك . نُشر في الأصل في موقع demokratija.eu .