هبوط! تهبط مركبة المثابرة التابعة لناسا على سطح المريخ لتبدأ البحث عن علامات الحياة القديمة

يمكنك الزفير الآن: وكالة ناسا روفر المثابرة هبطت بأمان على سطح المريخ.



المثابرة في حجم السيارة ، الروبوت الأكثر تقدمًا الذي تم إرساله على الإطلاق إلى الكوكب الأحمر ، وصل إلى `` سبع دقائق من الرعب '' بعد ظهر اليوم (18 فبراير) ، حيث نزل برفق على بحيرة قديمة داخل 28 ميلاً (45 كيلومترًا) ) Jezero Crater قبل الساعة 4 مساءً بقليل بتوقيت شرق الولايات المتحدة (2100 بتوقيت جرينتش).



بعد سلسلة من عمليات التحقق من الأجهزة والأجهزة ، ستبدأ المثابرة في فعل ما عبرت الفضاء بين الكواكب للقيام به: البحث عن علامات قديمة حياة المريخ ، وجمع عينات الصخور وتخزينها مؤقتًا لإعادتها إلى الأرض في المستقبل وإظهار بعض تقنيات الاستكشاف الجديدة اللامعة ، من بين أشياء أخرى.

قال ستيف جورتشيك ، القائم بأعمال مدير ناسا لموقع demokratija.eu في وقت سابق من هذا الأسبوع: 'لا أعتقد أن لدينا مهمة ستساهم كثيرًا في كل من العلوم والتكنولوجيا'. 'ستكون رائعة حقًا.'



هبوط المريخ للمركبة المثابرة: كل ما تحتاج إلى معرفته
متعلق ب:
مهمة روفر المريخ 2020 التابعة لوكالة ناسا بالصور

عُرضت الصورة الأولى لمركبة المثابرة على المريخ في مركز التحكم بالمهمة بعد دقائق من هبوطها في 18 فبراير 2021.

عُرضت الصورة الأولى لمركبة المثابرة على المريخ في مركز التحكم بالمهمة بعد دقائق من هبوطها في 18 فبراير 2021.(رصيد الصورة: تلفزيون ناسا)



كتاب المريخ: 22.99 دولارًا في Magazines Direct

في 148 صفحة ، استكشف ألغاز المريخ. مع توجه أحدث جيل من المركبات الجوالة ومركبات الهبوط والمركبات المدارية إلى الكوكب الأحمر ، نكتشف المزيد من أسرار هذا العالم أكثر من أي وقت مضى. اكتشف مناظرها الطبيعية وتكوينها ، واكتشف حقيقة الماء على المريخ والبحث عن الحياة ، واستكشف إمكانية أن تكون الصخرة الرابعة من الشمس في يوم من الأيام موطننا التالي. عرض الصفقة



المثابرة خلال الوباء

انطلقت المثابرة ، قلب مهمة المريخ 2020 التابعة لوكالة ناسا البالغة 2.7 مليار دولار ، من ساحل فلوريدا الفضائي على قمة صاروخ تحالف الإطلاق أطلس الخامس التابع لناسا في 30 يوليو 2020.

كان ذلك في منتصف الطريق تقريبًا من خلال نافذة إطلاق Perseverance التي استمرت لمدة شهر ، والتي أغلقت في منتصف أغسطس. تأتي هذه النوافذ مرة واحدة فقط كل 26 شهرًا لمهمات المريخ ، لذلك كانت وكالة ناسا مصممة على إطلاق المركبة الجوالة في الوقت المحدد - وهي مهمة صعبة أصبحت أكثر صعوبة بسبب وباء الفيروس التاجي ، مما أجبر على إعادة التفكير في بروتوكولات التجميع والاختبار وجعلها يصعب على الفريق السفر.

قال جورتشيك: 'في مارس وأوائل أبريل ، لم نكن متأكدين من أننا سنكون قادرين على تحقيق ذلك'. (في ذلك الوقت ، كان رئيس ناسا هو جيم بريدنشتاين ، وقاد جورتشيك إدارة مهام تكنولوجيا الفضاء التابعة للوكالة).

وأضاف: 'لكننا تمكنا من العمل من خلال التخطيط والوصول إلى هناك'. 'إنه تقدير حقيقي لتفاني الفريق وعمله الجاد.'

الصورة 1 من 4

أفراد المثابرة في مراقبة البعثة يصفقون لإنجاز مهم في المهمة

موظفو المثابرة في مراقبة البعثة يحيون علامة بارزة في إجراءات هبوط البعثة.(رصيد الصورة: تلفزيون ناسا)

الصورة 2 من 4

تحتفل غرفة التحكم في مهمة المثابرة بالمركبة الجوالة

تحتفل غرفة التحكم في مهمة المثابرة بهبوط المركبة في 18 فبراير 2021.(رصيد الصورة: تلفزيون ناسا)

الصورة 3 من 4

تحتفل غرفة التحكم في مهمة المثابرة بالمركبة الجوالة

تحتفل غرفة التحكم في مهمة المثابرة بهبوط المركبة في 18 فبراير 2021.(رصيد الصورة: تلفزيون ناسا)

صورة 4 من 4

تحتفل غرفة التحكم في مهمة المثابرة بالمركبة الجوالة

تحتفل غرفة التحكم في مهمة المثابرة بهبوط المركبة في 18 فبراير 2021.(رصيد الصورة: تلفزيون ناسا)

انضم إلى حديثنا حول كوكب المريخ!

انضم إلى منتدياتنا هنا لمناقشة هبوط مسبار المريخ المثابرة. ماذا تأمل تجد؟

قال مسؤولو الوكالة إن اسم العربة الجوالة هو شهادة على الروح التي دفعت بالمهمة من على الأرض وفي طريقها إلى المريخ.

قال توماس زوربوشن ، المدير المساعد لمديرية المهام العلمية التابعة لناسا ، في مارس 2020 خلال حفل تسمية المسبار: `` المثابرة كلمة قوية ''. 'الأمر يتعلق بإحراز تقدم على الرغم من العقبات'.

مثل مركبات المريخ الأخرى التابعة لناسا ، حصلت المثابرة على اسمها من خلال مسابقة طلابية على مستوى البلاد. تم تقديم اللقب الفائز من قبل Alex Mather ، في ذلك الوقت كان طالبًا في الصف السابع في مدرسة Lake Braddock الثانوية في بيرك ، فيرجينيا.

متعلق ب: أجرأ بعثات المريخ في التاريخ

عودة Skycrane

صُممت المثابرة ذات العجلات الست بشكل كبير على غرار سابقتها ، المركبة الفضائية Curiosity التابعة لناسا ، والتي هبطت داخل حفرة Gale Crater الضخمة في المريخ في أغسطس 2012 ولا تزال قوية حتى اليوم.

المثابرة أطول ببضع بوصات من كيوريوسيتي ويبلغ وزنها 2260 رطلاً. (1،025 كجم) ، ما يقرب من 300 رطل. (136 كجم) أثقل. كما أن بعض أدواتهم العلمية مختلفة تمامًا. لكن الطائرتين الجوالتين تشتركان في نفس خطة الهيكل الأساسية ونفس النوع من مصادر الطاقة النووية ، واستخدمتا نفس الإستراتيجية للهبوط بأمان على الكوكب الأحمر.

هذه الإستراتيجية ، التي ابتكرها كيوريوسيتي ، تبدو وكأنها شيء من الخيال العلمي. ضربت المثابرة الغلاف الجوي للمريخ بسرعة 12100 ميل في الساعة (19500 كيلومتر في الساعة) ونشرت مظلة بعرض 70.5 قدمًا (20.5 مترًا) بعد بضع دقائق ، بينما لا تزال تتحرك أسرع من سرعة الصوت.

لكن هواء المريخ يبلغ 1٪ فقط من سماكة هواء الأرض ، لذا فإن المزلقة لا يمكنها إبطاء العربة الجوالة بما يكفي للهبوط الآمن. لذلك استخدم مارس 2020 رافعة سماء تعمل بالطاقة الصاروخية ، والتي أنزلت سيارة المريخ إلى الأوساخ الحمراء على الكابلات ، ثم انطلقت لتهبط عمدًا على مسافة آمنة بعيدًا.

تلقت ناسا كلمة مفادها أن المثابرة قد نزلت بأمان في الساعة 3:55 مساءً. بتوقيت شرق الولايات المتحدة (2055 بتوقيت جرينتش) اليوم ، بعد حوالي 11 دقيقة من حدوث الهبوط بالفعل. (يستغرق الأمر حاليًا هذا الوقت الطويل حتى تنتقل الإشارات من الكوكب الأحمر إلى الأرض). وأثارت الأخبار احتفالات صاخبة في مختبر الدفع النفاث (JPL) في جنوب كاليفورنيا ، الذي يدير مهمة المريخ 2020.

كانت هناك بلا شك جرعة مناسبة من الراحة ممزوجة بالإثارة ، لأن النجاح اليوم لم يكن مضمونًا على الإطلاق. على مدى عقود ، هبط حوالي نصف مهمات سطح المريخ بأمان. وقال مسؤولو ناسا إن موقع هبوط المثابرة على أرضية جيزيرو ، والذي يتميز بمخاطر مثل المنحدرات والكثبان الرملية والحقول الصخرية ، كان الأصعب على الإطلاق من قبل مهمة المريخ.

في الواقع ، تتطلب هذه التضاريس الخطرة المثابرة للقيام بأدق هبوط للكوكب الأحمر على الإطلاق. كان القطع الناقص للمركبة الجوالة يبلغ طوله 4.8 ميلاً وعرضه 4.1 ميلاً (7.7 × 6.6 كيلومترات) ، مقارنة بـ 4 أميال في 12 ميلاً (7 × 12 كم) لكوريوسيتي.

أصابت المثابرة هذا الهدف اليوم بمساعدة تقنيتين جديدتين للدخول والهبوط والهبوط (EDL) لم يكن لدى كيوريوسيتي تحت تصرفها. سمح أحدها ، والذي يُطلق عليه اسم 'مجموعة الزناد' ، للبعثة بنشر مظلتها الأسرع من الصوت في اللحظة المناسبة تمامًا. الآخر ، 'الملاحة النسبية للتضاريس' ، مكّن رافعة السماء في Perseverance من تقييم منظر Jezero والتنقل بشكل مستقل حول المخاطر المحتملة أثناء الهبوط.

عملت تقنيات الهبوط هذه تمامًا كما هو مخطط لها ، حيث وجهت المثابرة إلى هبوط مثالي للصور على جزء آمن ومسطح من أرضية جيزيرو ، كما قال أعضاء فريق البعثة خلال مؤتمر صحفي بعد الهبوط بعد ظهر اليوم.

ويبدو أن العربة الجوالة قد نجحت في العبور عبر شركة كهرباء لبنان في حالة جيدة. لقد بثت المثابرة بالفعل صورها الأولى لمحيطها الجديد ، ولم تكشف الفحوصات الصحية الأولية عن أي أسباب للقلق.

وقالت جينيفر تروسبير ، نائبة مدير مشروع مارس 2020 في مختبر الدفع النفاث أيضًا ، خلال إحاطة اليوم: 'يبدو نظام الطاقة جيدًا'. 'البطاريات مشحونة بنسبة 95٪ ، وكل شيء يبدو رائعًا.'

البحث عن حياة المريخ

الفضول هو مهمة لتقييم القابلية للسكن ، وقد وجدت هذه المركبة الجوالة الكثير من الأدلة على ذلك كان من الممكن أن تدعم Gale Crater شبيهة بالأرض الحياة منذ مليارات السنين. ستتخذ المثابرة الخطوة التالية ، وهي البحث بنشاط عن علامات الكائنات الحية السابقة في أول عملية بحث عن الحياة أجريت على سطح المريخ منذ وكالة ناسا. توأم لانزال فايكنغ توقفت عن العمل في أوائل الثمانينيات. (بحث الفايكنج عن حياة المريخ الحالية ، بينما تركز المثابرة على الماضي البعيد).

البحيرة قال أعضاء فريق البعثة إنه مكان رائع للقيام بهذا العمل. استضافت الحفرة ، التي تقع على بعد حوالي 18 درجة شمال خط الاستواء المريخي ، بحيرة بحجم بحيرة تاهو منذ فترة طويلة ، كما تضم ​​دلتا نهرًا قديمًا. بالإضافة إلى ذلك ، تجسست مركبات مدار المريخ على معادن أرضيات جيزيرو الطينية ، والتي تتكون في وجود الماء السائل.

المثابرة ستفحص أوساخ وصخور المريخ بمجموعة متنوعة من معدات علمية عالية التقنية ، بما في ذلك أجهزة قياس الطيف المتعددة والكاميرات عالية الدقة والرادار المخترق للأرض. واحدة من الأدوات السبعة للمركبة الجوالة ، والتي تسمى SuperCam ، ستقوم بصعق الصخور بالليزر وقياس تكوين البخار الناتج.

مثل هذه الملاحظات يمكن أن تحدد علامة مقنعة ل حياة المريخ القديمة - ربما شيء مشابه للستروماتوليت ، الهياكل التي تم إنشاؤها هنا على الأرض عن طريق حصر الأوساخ الجرثومية. لكن هذا أمر صعب بالنسبة لإنسان آلي وحيد بعيدًا عن المنزل. قال مسؤولو ناسا إن الهوية الإيجابية للحياة على كوكب المريخ ، إذا كانت موجودة من قبل ، ستتطلب على الأرجح تحليلات بواسطة معدات متطورة في المختبرات هنا على الأرض. ويهدف مارس 2020 إلى المساعدة في تحقيق ذلك.

متعلق ب: البحث عن الحياة على كوكب المريخ (مخطط زمني بالصور)

تبدأ حملة إعادة عينات المريخ

باستخدام المثقاب في نهاية ذراعه الآلية الطويلة ، ستجمع المثابرة حوالي 40 عينة من مواقع واعدة بشكل خاص وتغلقها داخل أنابيب خاصة. سيتم بعد ذلك إعادة هذه المادة إلى الأرض من خلال حملة مشتركة بين وكالة الفضاء الأمريكية ناسا ووكالة الفضاء الأوروبية ، ربما في وقت مبكر من عام 2031 .

بمجرد الوصول إلى هنا ، ستتم دراسة العينات بطرق لا حصر لها من قبل مئات العلماء لعقود قادمة. لا يزال الباحثون يدرسون صخور القمر استعادته رواد فضاء أبولو التابع لناسا قبل نصف قرن ، بعد كل شيء ، وهذه المادة ليس لها إمكانات بيولوجية فلكية خطيرة.

قال بوبي براون ، مدير استكشاف النظام الشمسي في مختبر الدفع النفاث ، خلال مؤتمر صحفي قبل الهبوط يوم أمس (17 فبراير): 'عودة عينة المريخ هي مسعى علم الكواكب لجيلنا'.

إنه طموح. انها تحدي. قال براون إنه هدف مقنع علميًا عملنا على تحقيقه على مدى عقود. 'وهي هناك. إنه فقط في متناول أيدينا.

إظهار تقنية استكشاف المستقبل

سيمهد مارس 2020 أيضًا الطريق لاستكشاف أكثر طموحًا للكوكب الأحمر في المستقبل ، إذا سارت الأمور وفقًا للخطة.

على سبيل المثال ، إحدى أدوات المثابرة تسمى MOXIE ('Mars Oxygen ISRU Experiment') ، وهي مصممة لتوليد الأكسجين من الغلاف الجوي للكوكب الأحمر ، وهو 95٪ من ثاني أكسيد الكربون من حيث الحجم. قال مسؤولو ناسا إن مثل هذه المعدات ، إذا تم توسيع نطاقها ، يمكن أن تساعد البشرية في الحصول على موطئ قدم على المريخ على الطريق. (بالمناسبة ، 'ISRU' هي اختصار لـ 'استخدام الموارد في الموقع' ، وهو مصطلح خيالي للعيش خارج الأرض.)

ويبلغ وزن بطن المثابرة 4 أرطال. (1.8 كجم) طائرة هليكوبتر تسمى Ingenuity ، والتي ستحاول أن تصبح أول طائرة دوارة على الإطلاق تطير في سماء عالم ما وراء الأرض. إذا نجح الإبداع ، يمكن أن تصبح المروحيات قريبًا جزءًا مهمًا من مجموعة أدوات استكشاف المريخ.

قال جورتشيك: 'يمكننا وضع أجهزة استشعار عليها واستخدامها كمنصات علمية وكشافة أيضًا'. وأضاف أن الاستطلاع الجوي بواسطة الطائرات العمودية يمكن أن يسمح للمركبات الجوالة 'بالقيادة بشكل أكثر استقلالية ، والقيادة بشكل أسرع وأطول على السطح'.

مارس 2020 المثابرة

تصور فني لطائرة هليكوبتر إبداع تابعة لناسا تحلق على سطح المريخ.(رصيد الصورة: NASA / JPL-Caltech)

سوف يتألق الإبداع في الأمور قريبًا. ستجري المروحية الصغيرة رحلاتها التجريبية القليلة في وقت مبكر جدًا من المهمة ، بعد فترة وجيزة من قيام فريق مارس 2020 بتقييم حالة المركبة ومعايرة أدواتها العلمية. سوف تتدحرج المثابرة على مسافة آمنة قبل أن ينطلق Ingenuity ، ولكن قد تظل العربة الجوالة قادرة على توثيق الرحلات الجوية - ربما باستخدام الكاميرات أو الميكروفونات الخاصة بها.

هذان الميكروفونان - اللذان يعدان جزءًا من SuperCam والنظام الفرعي EDL ، على التوالي - هما جانب آخر رائد في مارس 2020: لم تنجح أي مهمة في التقاط صوت حقيقي على سطح الكوكب الأحمر. لذا ، إذا كان أي من الميكروفون قادرًا على تسجيل بعض أصوات المريخ ، فإن المثابرة ستجعل هذا العالم الغريب ينبض بالحياة بطريقة جديدة.

قال أعضاء فريق مارس 2020 إن هذه الأنشطة الأولية - عمليات الخروج والرحلات التجريبية لإبداع - ستستغرق على الأرجح عدة أشهر. ستكون المثابرة جاهزة بعد ذلك لبدء عملها العلمي الرئيسي والبحث عن البصمات الحيوية وجمع العينات.

قام فريق المهمة بالفعل برسم مخطط اجتياز مؤقت للمثابرة. إذا سارت الأمور وفقًا للخطة ، ستبدأ العربة الجوالة دراساتها في منطقة دلتا جيزيرو ، ثم تتحرك نحو بيئات شواطئ البحيرة القديمة ، وفي النهاية تتسلق حافة الفوهة التي تقع على ارتفاع عدة آلاف من الأقدام فوق سطحها.

قال كين فارلي ، عالم مشروع مارس 2020 ، ومقره في مختبر الدفع النفاث: 'سيسمح لنا هذا بالتوصل إلى أفضل مجموعة ممكنة من العينات لإعادتها إلى الأرض ، للإجابة على الأسئلة الرئيسية التي لدينا حول المريخ وحول الحياة'. خلال مؤتمر صحفي الشهر الماضي .

وأضاف فارلي أن العبور المتصور يبلغ طوله حوالي 15 ميلاً (25 كم) وسيستغرق المثابرة عدة سنوات لإكماله. تستغرق المهمة الرئيسية للمركبة الجوالة عامًا واحدًا فقط على المريخ (حوالي 687 يومًا من أيام الأرض) ، لذا سيحتاج مارس 2020 إلى بعض التمديدات واستمرار الصحة الجيدة للوصول إلى حافة جيزيرو.

ولكن هناك سبب يدعو للتفاؤل بإمكانية حدوث ذلك. بعد كل شيء ، دخلت Curiosity عامها الأرضي التاسع في استكشاف Gale ، على بعد حوالي 2300 ميل (3700 كيلومتر) من حفريات Perseverance الجديدة.

جاء هبوط المثابرة بعد أسبوع واحد فقط من وصول مهمتين أخريين إلى المريخ إلى الكوكب الأحمر. الإمارات العربية المتحدة تحقيق الأمل والصين مهمة Tianwen-1 انزلق إلى مدار كوكب المريخ في 9 فبراير و 10 فبراير على التوالي ، مما يمثل إنجازات تاريخية لكلا البلدين. سيبقى الأمل في المدار ، كما سيبقى أحد مكونات Tianwen-1. لكن البعثة الصينية ستضع أيضًا ثنائيًا متجولًا على سطح المريخ ، على الأرجح في مايو.

تم تحديث هذه القصة في الساعة 8 مساءً بتوقيت شرق الولايات المتحدة يوم 18 فبراير بمعلومات من المؤتمر الصحفي بعد الهبوط.

مايك وول هو مؤلف كتاب ' في الخارج (دار النشر الكبرى الكبرى ، 2018 ؛ مصورة من قبل كارل تيت) ، كتاب عن البحث عن الحياة الفضائية. لمتابعته عبر تويترmichaeldwall. تابعنا على TwitterSpacedotcom أو Facebook.