يمكن لطائرة الفضاء XS-1 التي تطلق الأقمار الصناعية التابعة للجيش الأمريكي أن تطير في عام 2019

تصميم محتمل لطائرة الفضاء التجريبية XS-1

يُظهر الرسم التوضيحي لهذا الفنان تصميمًا محتملاً لشركة Boeing لمفهوم الطائرة الفضائية التجريبية XS-1 التابعة للجيش الأمريكي. (رصيد الصورة: بوينغ)



تدخل وكالة مشاريع الأبحاث الدفاعية المتقدمة الأمريكية (DARPA) الآن المرحلتين الثانية والثالثة من برنامجها الطموح للطائرات الفضائية التجريبية (XS-1) ، والذي يهدف إلى جعل إطلاق الأقمار الصناعية حدثًا يوميًا.



يمكنني أن أخبرك رسميًا الآن أننا تم تمويلنا من قبل إدارة [أوباما] للمرحلة التالية من XS-1 هذا ما قاله جيس سبونابل من DARPA ، وهو يصف الحاضرين في مؤتمر Space Access '16 في فينيكس الأسبوع الماضي. 'ما يمكنني قوله الآن هو أن لدينا 146 مليون دولار.'

أطلقت DARPA برنامج XS-1 في عام 2014 بهدف تطوير نظام إطلاق قابل لإعادة الاستخدام قادر على الطيران 10 مرات في 10 أيام مع قابلية تشغيل تشبه الطائرات ، بتكلفة لا تزيد عن 5 ملايين دولار لكل رحلة. [ XS-1: طائرة فضاء عسكرية أمريكية بالصور (معرض) ]



على مدار العامين الماضيين ، مولت DARPA دراسات المرحلة الأولى من قبل ثلاث شركات: Boeing ، التي دخلت في شراكة مع الأصل الأزرق ؛ Masten Space Systems ، التي دخلت في شراكة مع XCOR Aerospace ؛ و Northrop Grumman ، التي دخلت في شراكة مع Virgin Galactic.

يُظهر الرسم التوضيحي لهذا الفنان تصميمًا محتملاً لشركة Boeing لمفهوم الطائرة الفضائية التجريبية XS-1 التابعة للجيش الأمريكي.(رصيد الصورة: بوينغ)

الهدف من المراحل التالية من البرنامج هو نقل البرنامج إلى ما بعد الدراسات إلى اختبارات الطيران. سيكون طلب تقديم العروض مفتوحًا لجميع الشركات ، وليس فقط الشركات التي تم تمويلها في المرحلة الأولى. قال Sponable إنه على الرغم من توقعه لأكثر من ثلاثة عروض ، فإن مستوى التفاصيل المطلوب للمراحل التالية سيجعل من الصعب على الوافدين الجدد التنافس مع الشركات الموجودة بالفعل في البرنامج.



ستبدأ DARPA المرحلة الثانية بيوم المقترحين في 29 أبريل في أرلينغتون ، فيرجينيا. سترسل الوكالة طلبًا بعد الاجتماع ، بهدف اختيار مقاول واحد في وقت مبكر من السنة المالية 2017. وستتم رحلات جوية للمركبة في الإطار الزمني 2019 إلى 2020.

قال Sponable أن 146 مليون دولار تلقتها DARPA كافية للبدء في دعم مقاول واحد. قال: 'هذا يكفي لاختيار شخص ما والذهاب'. ربما لا يكفي تمويل ما تصورناه بالكامل.

قال سبونابل إن مقدمي العطاءات سيُطلب منهم تقديم تمويلهم الخاص إلى الطاولة كجزء من شراكة بين القطاعين العام والخاص. وأضاف أن أيام التمويل الكامل للحكومة الفيدرالية لبرامج التنمية قد ولت.



يجب أن يكون الإصدار الأولي لمركبة الإطلاق قادرًا على وضع 900 رطل. (408 كجم) في مدار أرضي منخفض. سيحتاج المقاول إلى إظهار كيف يمكن ترقية السيارة لتحمل 3000 رطل. (1،360 كجم) حمولة في العمليات التجارية باستخدام مرحلة عليا قابلة للاستهلاك.

قال Sponable أن عددًا من الشركات تعمل على مركبات إطلاق الأقمار الصناعية الصغيرة ، والتي يمكن استخدام محركاتها كمرحلة عليا في XS-1.

وأضاف أن مركبة الإطلاق منخفضة التكلفة والقابلة لإعادة الاستخدام والقادرة على الطيران كل يوم سيكون لها العديد من التطبيقات العسكرية والتجارية. سيكون الجيش قادرًا على تقسيم أقماره الصناعية الكبيرة إلى مجموعات أصغر ، وسيكون قادرًا على استبدال المركبات الفضائية التي فشلت أو تم إزالتها من قبل العدو بسرعة وبتكلفة معقولة.

قال سبونابل إنه من المتوقع أن يتطلب سوق الأقمار الصناعية الصغيرة التجارية الناشئة مئات عمليات الإطلاق من فئة XS-1 سنويًا.

فنان

مفهوم الفنان لطائرة الفضاء التي صممتها شركة نورثروب جرومان ، بمساعدة Scaled Composites و Virgin Galactic ، لبرنامج XS-1 التابع لـ DARPA.(رصيد الصورة: شركة نورثروب جرومان)

واعترف بأن جهود الحكومة السابقة لإنتاج قاذفات منخفضة التكلفة قد أخفقت بشكل كبير عن المستوى المطلوب.

اعترف 'هذا ليس بجديد'. لقد سعينا وراء هذا الوصول المنخفض التكلفة والشبيه بالطائرات إلى الفضاء حرفيًا منذ الستينيات ، وعلى محمل الجد منذ الثمانينيات. وكان لدينا فشل بعد فشل بعد فشل.

قال سبونابل إن الجهود السابقة قد أعاقتها مجموعة من الأهداف السامية والتكنولوجيا غير الناضجة بمستويات منخفضة من التنمية. اليوم ، أصبحت التقنيات المختلفة اللازمة للإطلاق منخفض التكلفة أكثر نضجًا ، مما يمنح XS-1 فرصة أكبر للنجاح.

تابعنا تضمين التغريدة و موقع التواصل الاجتماعي الفيسبوك أو + Google . نُشر في الأصل في موقع demokratija.eu .