فاندنبرغ: موقع إطلاق الساحل الغربي

فالكون 9 ينطلق من منصة SpaceX في فاندنبرغ ، سبتمبر 2013

تقلع Falcon 9 من منصة SpaceX في فاندنبرغ ، تحمل القمر الصناعي الكندي CASSIOPE إلى المدار. تم الإطلاق في 29 سبتمبر 2013. (رصيد الصورة: SpaceX)



قاعدة فاندنبرغ الجوية هي منشأة عسكرية على الساحل الغربي لولاية كاليفورنيا. كما تطلق مركبة فضائية. اعتبارًا من عام 2015 ، استضاف المرفق أكثر من 700 عملية إطلاق و 1100 عملية إطلاق باليستية.



كانت تسمى القاعدة في الأصل كامب كوك عندما تم تأسيسها في عام 1941 ، مع التركيز على قوات المشاة. بعد ستة عشر عامًا ، تم نقله إلى سلاح الجو وأعيد تسميته بقاعدة كوك الجوية. كان عام 1957 عامًا مهمًا لاستكشاف الفضاء ، حيث كان ذلك عندما طار أول قمر صناعي ، سبوتنيك ، إلى الفضاء. في عام 1958 ، تبعه أول قمر صناعي أمريكي ، Explorer 1.

'بدأت فاندنبرغ تحولها إلى منشأة فضائية وتجارب صاروخية ،' قال المسؤولون كتب على موقع القاعدة . 'في مكان بعيد نسبيًا ، تقدم Vandenberg موقعًا مثاليًا لاختبار الصواريخ الباليستية العابرة للقارات بأمان بالإضافة إلى إطلاق الأقمار الصناعية في مدار قطبي دون التحليق فوق المناطق المأهولة بالسكان.'



يجعل موقع فاندنبرغ في كاليفورنيا مكانًا جيدًا لإطلاق أقمار صناعية تدور حول القطب. إنه ليس بعيدًا فحسب ، ولكنه أيضًا بجوار الساحل مباشرةً - مما يسمح بممارسة الهدف في المحيط الهادئ ، أو إحضار الأقمار الصناعية إلى مدار قطبي دون التحليق فوق المناطق المأهولة بالسكان. نظرًا لأن هذه الأنواع من الأقمار الصناعية يمكنها رسم خريطة للعالم بأسره أثناء دورانه تحتها ، فإن هذا يجعلها مثالية لأغراض الاستطلاع. على هذا النحو ، كان أول قمر صناعي تم إطلاقه Vandenberg ، Discoverer 1 ، يهدف إلى بدء برنامج القمر الصناعي الاستطلاع Corona. لم يصل Discoverer 1 إلى المدار ، لكن الأقمار الصناعية اللاحقة وصلت.

طائرة فضاء روبوتية من طراز X-37B تجلس على مدرج قاعدة فاندنبرغ الجوية أثناء عمليات ما بعد الهبوط في 3 ديسمبر 2010. يقوم الأفراد الذين يرتدون بدلات واقية في الغلاف الجوي بإجراء فحوصات أولية على مركبة الفضاء الروبوتية بعد هبوطها.

طائرة فضاء روبوتية من طراز X-37B تجلس على مدرج قاعدة فاندنبرغ الجوية أثناء عمليات ما بعد الهبوط في 3 ديسمبر 2010. يقوم الأفراد الذين يرتدون بدلات واقية في الغلاف الجوي بإجراء فحوصات أولية على مركبة الفضاء الروبوتية بعد هبوطها.(رصيد الصورة: القوات الجوية الأمريكية / مايكل ستونسايفر)

نبذة تاريخية



وبمجرد إطلاق سبوتنيك ، عزز سلاح الجو برنامجه الصاروخي ونقل القاعدة أيضًا إلى القيادة الجوية الاستراتيجية ، وفقًا للموقع. بدأ البناء في كوك في 9 مايو 1957. كانت قيادة البحث والتطوير الجوية ، التي كانت تسيطر في السابق على القاعدة ، مسؤولة عن بناء المرافق ، فضلاً عن إجراء البحث والتطوير لمركبات الإطلاق. في ذلك الوقت ، كانت الولايات المتحدة والاتحاد السوفيتي يعملان على برامج الأقمار الصناعية ، بالإضافة إلى اختبار الصواريخ الباليستية متوسطة المدى والصواريخ الباليستية العابرة للقارات.

تم تغيير اسم كوك إلى فاندنبرغ في 4 أكتوبر 1958 ، تكريما للجنرال هويت فاندنبرغ ، ثاني رئيس أركان للقوات الجوية. بدأت عمليات الإطلاق الأولى في ديسمبر ، مع إطلاق Thor IRBM في 16 ديسمبر 1958. تم إطلاق Discoverer 1 في 28 فبراير 1959 ، وانطلق أول صاروخ أطلس في 9 سبتمبر 1959.

توفر التضاريس الطبيعية في قاعدة فاندنبرغ الجوية في كاليفورنيا تباينًا صارخًا مع برج الإطلاق الفولاذي في مجمع الإطلاق الفضائي 2 حيث تجري الاستعدادات لإطلاق ناسا القادم.



توفر التضاريس الطبيعية في قاعدة فاندنبرغ الجوية في كاليفورنيا تباينًا صارخًا مع برج الإطلاق الفولاذي في مجمع الإطلاق الفضائي 2 حيث تجري الاستعدادات للإطلاق القادم لمهمة ناسا Orbiting Carbon Observatory-2 ، أو OCO-2 ، على متن مركبة الإطلاق المتحدة. صاروخ تحالف دلتا 2 في يوليو. تم إصدار الصورة في 4 أبريل 2014.(رصيد الصورة: ناسا / كيم شيفليت)

المختبر المداري المأهول ومكوك الفضاء

تم إنشاء مجمع Vandenberg's Space Launch 6 في الأصل لمختبر المدار المأهول (MOL) ، وهو برنامج عسكري كان يهدف إلى قيادة رواد الفضاء والقيام ببعض الاستطلاع من الفضاء. بدأ البناء في عام 1966. تم إلغاء البرنامج في عام 1969 ، ويرجع ذلك جزئيًا إلى تجاوز التكاليف وجزئيًا لأن الأقمار الصناعية أصبحت أكثر قدرة وقدرة على القيام بالاستطلاع بتكلفة أرخص بكثير من البشر.

تم نقل العديد من رواد فضاء MOL إلى وكالة ناسا ، وكان عدد قليل منهم يطير في برنامج مكوك الفضاء (بما في ذلك بوب كريبن ، الذي كان في أول رحلة مكوك فضاء ، كولومبيا ، في أبريل 1981.) في السنوات الأولى من الفضاء برنامج المكوك ، دخلت وكالة ناسا في شراكة مع وزارة الدفاع للقيام بعدة مهام سرية بسبب سياسة الولايات المتحدة التي تثني وزارة الدفاع عن استخدام مركبات الإطلاق المستهلكة (ELVs).

في ذلك الوقت ، تم إطلاق جميع المكوكات الفضائية من مركز كينيدي للفضاء. كان الموقع مثاليًا للمدارات الاستوائية لأن خط العرض المنخفض لكينيدي جعل من السهل استخدام دوران الأرض لتعزيز السرعة لإطلاق مكوك الفضاء. ومع ذلك ، فإن المدار القطبي سيستهلك الكثير من الوقود. لذلك تم تحديث المجمع في فاندنبرغ لرحلات المكوك الفضائي.

ومع ذلك ، لم يكن برنامج مكوك الفضاء على مستوى التوقعات المعلن عنها. قدر بعض المسؤولين في السبعينيات أن المكوك يمكن أن يطير 50 ​​مرة في السنة. ولكن مع استمرار الرحلات الجوية ، كان من الواضح أن تجهيز المكوك بين الرحلات سيستغرق شهورًا ، وفقًا لمقال نشر في موقع demokratija.eu من عام 2011. تم تعديل سياسة ELV في عام 1985 ، مما سمح للقوات الجوية باستخدام الصواريخ وكذلك المكوكات لرحلاتها.

كان لا يزال من المتوقع أن يطير المكوك من فاندنبرغ ، إلى أن أدى انفجار مكوك الفضاء تشالنجر عام 1986 إلى تغيير سياسة الفضاء إلى الأبد. مع مقتل سبعة رواد فضاء وتذكير جديد بأن المكوك لم يكن مركبة تجارية عادية ، تمت مراجعة سياسة الفضاء مرة أخرى لاستخدام رواد الفضاء فقط في حمولات الدفاع إذا كان البشر مطالبين بإطلاق القمر الصناعي. خلاف ذلك ، كانت الحمولات العسكرية حرة في استخدام المركبات ELV كما كانت من قبل.

تم إنهاء برنامج المكوك في فاندنبرغ في عام 1989. تم استخدام الوسادة في عدد قليل من عمليات إطلاق Lockheed Martin Athena في التسعينيات ، ثم تم تعديلها لصاروخ Boeing's Delta 4 الثقيل.

يتم تشغيل الأنشطة الفضائية اليوم تحت الثلاثينذجناح الفضاء. فهي لا تستضيف عمليات الإطلاق للقوات الجوية ووزارة الدفاع فحسب ، بل تستضيف أيضًا ناسا والعديد من الصناعات الخاصة. تشمل الصواريخ الشائعة التي يتم إطلاقها من المنشأة أطلس V و Delta IV و Delta II و Falcon و Minotaur و Pegasus و Taurus. ومن المعروف أيضًا أن المنشأة تطلق صواريخ باليستية عابرة للقارات لأغراض الاختبار. من المتوقع أيضًا أن تبدأ سبيس إكس في استخدام المنشأة لعمليات الإطلاق في المستقبل القريب.

مورد إضافي