تقوم Virgin Galactic ببيع التذاكر إلى الفضاء مرة أخرى ، مقابل 450 ألف دولار لكل مقعد

مؤسس Virgin Galactic ريتشارد برانسون يحلق مثل سوبرمان بينما كان في حالة انعدام الوزن أثناء رحلته الفضائية على Virgin Galactic

مؤسس Virgin Galactic ريتشارد برانسون يحلق مثل سوبرمان بينما كان في حالة انعدام الوزن أثناء رحلته الفضائية على VSS Unity التابعة لشركة Virgin Galactic في 11 يوليو 2021. (رصيد الصورة: Virgin Galactic)



المجرة العذراء بدأت في بيع المقاعد على جهاز الفضاء شبه المداري مرة أخرى - لكن السعر ارتفع.



أوقفت الشركة ، وهي جزء من مجموعة شركات ريتشارد برانسون ، مبيعات التذاكر في ديسمبر 2018 ، بعد وقت قصير من وصول مركبة VSS Unity إلى الفضاء دون المداري لأول مرة في رحلة تجريبية تجريبية. في ذلك الوقت ، كان السعر 250 ألف دولار للمقعد.

في يوم الخميس (5 أغسطس) ، أعلنت شركة Virgin Galactic أنها تعيد فتح مبيعات التذاكر ، فعليًا على الفور ، بسعر يبدأ من 450 ألف دولار لكل مقعد.



بالصور:أول رحلة فضائية بطاقم فيرجن غالاكتيك مع ريتشارد برانسون

تأتي هذه الخطوة في أعقاب رحلة الفضاء الرابعة للوحدة ، والتي وقع في 11 يوليو من Spaceport America في نيو مكسيكو. كانت تلك المهمة التجريبية هي أول رحلة بطاقم كامل من Unity إلى الحدود النهائية ؛ حملت الطائرة الفضائية برانسون وثلاثة أشخاص آخرين في مقصورتها ، بالإضافة إلى طيارين في قمرة القيادة.

قال مايكل كولجلادير ، الرئيس التنفيذي لشركة Virgin Galactic ، 'بينما نسعى إلى جلب عجائب الفضاء إلى عدد كبير من سكان العالم ، يسعدنا أن نفتح الباب أمام صناعة جديدة تمامًا وتجربة المستهلك' قال في بيان الخميس الذي أعلن أيضًا عن النتائج المالية للشركة للربع الثاني من عام 2021.



تقدم Virgin Galactic للعملاء ثلاثة خيارات: شراء مقعد واحد ، أو شراء عدة مقاعد معًا أو حجز رحلة كاملة على متن طائرة Unity التي تتسع لثمانية ركاب (أو طائرات فضائية أخرى ، مثل VSS Imagine التي تم بناؤها مؤخرًا). تبيع الشركة أيضًا مقاعد لأبحاث الجاذبية الصغرى وتدريب رواد الفضاء المحترفين. وقال Colglazier خلال مكالمة مع المستثمرين بعد ظهر يوم الخميس ، إن هؤلاء في مستوى مختلف ، حيث يبلغ سعر الواحد 600 ألف دولار.

ترفع VSS Unity تحت جناح طائرة حاملة تسمى VMS Eve ، والتي تنقل الطائرة الفضائية إلى ارتفاع حوالي 50000 قدم (15000 متر). عند هذه النقطة ، يسقط الفضاء بحرية ، ويشعل محرك الصاروخ الموجود على متنه وينفجر نفسه الفضاء تحت المداري .

يختبر الركاب ثلاث إلى أربع دقائق من انعدام الوزن ويمكنهم رؤية الأرض في مواجهة سواد الفضاء قبل العودة إلى الأرض للهبوط على المدرج ، بعد حوالي ساعة من الإقلاع.



قال ممثلو شركة Virgin Galactic إن حوالي 600 شخص حجزوا رحلة حتى الآن. لكنهم يتوقعون أن يرتفع هذا الرقم بشكل كبير الآن ، بالنظر إلى الاهتمام الشديد برحلة 11 يوليو.

قال Colglazier خلال المكالمة يوم الخميس إن هذه المهمة كانت 'نقطة انعطاف لعلامتنا التجارية العالمية'. لقد خلقنا لحظة ثقافية. لقد رأينا تفاعلًا عالميًا مذهلاً ، حيث أتت نسبة المشاهدة من أكثر من 65 دولة. شارك الملايين من عشاق الفضاء حول الكوكب لمحة عن الرحلة التي يمكن أن يتوقعها رواد فضاء المستقبل في Virgin Galactic ، وقد أحبوها.

شارك Colglazier أيضًا بعض تحديثات الجدول الزمني أثناء المكالمة. رحلة الوحدة القادمة ، وهي مهمة مدرة للدخل سيقل أعضاء من سلاح الجو الإيطالي وقال إنه من المتوقع الآن إطلاقه في أواخر سبتمبر.

بعد اكتمال تلك الرحلة ، ستطير VMS Eve إلى Mojave ، كاليفورنيا ، المقر الرئيسي لشركة Spaceship Company ، وهي شركة تصنيع تابعة لـ Virgin Galactic. هناك ، ستتلقى Eve سلسلة من 'التحسينات' ، والتي تشمل تقوية المكونات الهيكلية المختلفة.

تم تصميم هذا العمل للسماح لـ Eve بالتحليق 100 مرة بين عمليات التفتيش الرئيسية على عكس العشر الحالية - وهي قفزة هائلة ستعزز معدل رحلة Virgin Galactic بشكل كبير على الطريق ، كما قال Colglazier. (تخطط الشركة في النهاية للطيران بشكل متكرر للغاية ، مع وجود أساطيل من طائرات الفضاء والطائرات الحاملة المتمركزة في المطارات الفضائية حول العالم).

من المتوقع عودة حواء في ميناء الفضاء أمريكا في منتصف العام المقبل. ستقوم Virgin Galactic برحلة تجريبية واحدة كاملة الطاقم بعد ذلك بوقت قصير ، ثم تنتقل إلى العمليات التجارية الكاملة في الربع الثالث من عام 2022 ، إذا سارت الأمور وفقًا للخطة.

لدى Virgin Galactic منافس رئيسي واحد في صناعة السياحة الفضائية شبه المدارية - أصل Blue Origin لجيف بيزوس ، الذي طار به أول رحلة فضاء مأهولة في 20 يوليو . (كان بيزوس نفسه في تلك الرحلة.) لم تعلن Blue Origin حتى الآن عن مقدار المقعد الذي سيتحرك على متن مركبتها New Shepard ، وهي عبارة عن مجموعة مكونة من كبسولات صاروخية قابلة لإعادة الاستخدام.

مايك وول هو مؤلف كتاب ' في الخارج (دار النشر الكبرى الكبرى ، 2018 ؛ مصورة من قبل كارل تيت) ، كتاب عن البحث عن الحياة الفضائية. لمتابعته عبر تويترmichaeldwall. تابعنا على TwitterSpacedotcom أو Facebook.